NHL starpsezonas aizkulises, jaunie spīdekļi un latviešu iespējas hokeja “Mekā”

Foto: Edijs Pālens / LETA

Pirmā spēles ripa NHL laukumā tiks iemesta 12. oktobrī. Tātad, pēc gandrīz trim mēnešiem. Tomēr vasaras periodā komandas izvēlas jaunos talantus, paraksta līgumus ar lielajām zvaigznēm, izdara maiņu darījumus, maksimāli cenšoties komandu padarīt konkurētspējīgu. Tas nozīmē, ka līdz sezonas sākumam hokeja līdzjutējus sagaida daudz aizraujošu pagriezienu.



Lielākās maiņas un karstākie brīvie aģenti

Līdz šim lielākā maiņa notikusi starp Floridas “Panthers” un Kalgari “Flames” vienībām. Panteras sastāvā ieguva talantīgo uzbrucēju Metjū Tkačuku (Matthew Tkachuk), kuram aizvadītajā sezonā 104 (42+62) rezultativitātes punkti. Tkačuks atteicās pagarināt līgumu ar “Flames”, tādēļ tika aizmainīts. Kalgari komanda no “Panthers” ieguva uzbrucēju Džonatanu Huberdē (Jonathan Huberdeau), kuram aizvadītajā sezonā iespaidīgie 115 (30+85) rezultativitātes punkti, aizsargu Makenzī Vīgaru, uzbrucēju Koulu Švindu, kā arī 2025. gada drafta pirmās kārtas izvēli.

Diezgan apjomīgu maiņa notikusi arī starp Karolīnas “Hurricanes” un Sanhosē “Sharks” vienībām. Viesuļvētras savā sastāvā ieguvuši pieredzējušo aizsargu Brentu Bērnsu, kurš teicami prot darboties arī uzbrukumā, kā arī uzbrucēju Laini Pedersonu. Tikmēr uz Sanhosē devās uzbrucējs Stīvens Lorencs, vārtsargs Etu Makiniemi un 2023. gada drafta trešās kārtas izvēle.Savukārt Otavas “Senators” no Minesotas “Wild” iemainījusi vārtsargu Kemu Talbo, pretī atdodot zviedru vārtsargu Filipu Gustavsonu.

Pietiekami aktīva maiņu darījumos bijusi Teodora Bļugera pārstāvētā Pitsburgas “Penguins”, kas veikusi divas maiņas. Uz Ņūdžersijas “Devils” devies otrā aizsargu pāra hokejists Džons Marino, bet pingvīniem pievienojies aizsargs Tajs Smits un iegūta 2023. gada drafta trešās kārtas izvēle. Turpretim no trešā aizsargu pāra “Penguins” aizmainījuši Maiku Matesonu, kas pārstāvēs Monreālas “Canadiens”. Tāpat Kanādas klubs darījumā saņēmis 2023. gada ceturtās kārtas drafta izvēle. Bet pretējā virzienā devies pieredzējušais aizsargs Džefs Petrijs un uzbrucējs Raiens Poulings.

Virkne komandas spējušas noturēt sastāvā savas zvaigznes, parakstot ar tām ilgtermiņa līgumus. Šajā vasarā naudīgākie līgumi piešķirti Nešvilas “Predators” uzbrucējam Filipam Forsbergam (astoņi gadi, 68 miljoni dolāru), Kolumbusas “Blue Jackets” uzbrucējam Džonijam Gudro (septiņi gadi, 68 miljoni dolāru), Tampabejas “Lightning” aizsargam Mihailam Sergačevam (astoņi gadi, 68 miljoni dolāru), Sentluisas “Blues” uzbrucējam Robertam Tomasam (astoņi gadi, 65 miljoni dolāru), Losandželosas “Kings” uzbrucējam Kevinam Fialam (septiņi gadi un 55 miljoni dolāru), “Lightning” uzbrucējam Entonijam Sirelli (astoņi gadi, 50 miljoni dolāru),  Kolorādo “Avalanche” uzbrucējam Valērijam Ņičuškinam (astoņi gadi, 49 miljoni dolāru), “Lightning” aizsargam Ērikam Čerņakam (astoņi gadi, 40 miljoni dolāru), Ņujorkas “Rangers” uzbrucējam Vinsentam Tročekam (septiņi gadi, 39 miljoni dolāru) un Pitsburgas “Penguins” aizsargam Krisam Letangam (seši gadi un 36 miljoni dolāru).

Tikmēr tirgū pieejami ir tādi brīvie aģenti kā uzbrucējs Nazīms Kadri, aizsargs Džons Klinbergs, uzbrucējs Fils Kesels, aizsargs P.K Subans un vēl virkne talantīgu spēlētāju. Taču spēcīgajām komandām parakstot ilgtermiņu līgumus, brīvie līdzekļi paliek arvien mazāk un mazāk, turklāt hokejisti arī vēlas nopelnīt. Tas nozīmē, ka līdz jaunās sezonas sākumam mūs sagaida vēl daudz pārsteigumu.


Ko pirmajā sezonā paveiks drafta TOP 3 hokejisti?

Vēsturisku brīdi NHL draftā piedzīvoja Slovākija, kuras hokejistus izvēlējos kā pirmos divus. Ar pirmo numuru Monreālas “Canadiens” izvēlējās kreisās malas uzbrucēju Juraju Slafkovski, kurš izcili sevi parādīja Pekinas olimpiskajās spēlēs un pasaules čempionātā. Tikai 18 gadus jaunais hokejists pieaugušo līmenī izcēlās ar lielisku vārtu gūšanu un individuālo meistarību. Olimpiādē Slafkovskim septiņās spēlēs septiņu vārtu guvumi un turnīra MVP gods, bet pasaules čempionātā astoņos dueļos deviņi rezultativitātes (3+6) punkti. Tikmēr Ņūdžersijas “Devils” ar otro numuru izraudzījās aizsargu Simonu Nemecu. 18 gadus jaunajam Nemecam septiņas spēles olimpiādē un viens punkts (0+1), kā arī astoņi dueļi pasaules čempionātā un seši punkti (1+5). Aizsargam teicama sezona izdevās arī Slovākijas čempionātā, kurā 39 mačos Nemecs tika pie 26 (1+25) rezultativitātes punktiem. Savukārt par drafta trešo numuru kļuva centra uzbrucējs Logans Kūlijs (Logan Cooley), kurš nokļuva Arizonas “Coyotes” vienībā. Talantīgais amerikānis USHL līgā 24 dueļos tika pie iespaidīgajiem 36 (13+23) punktiem, bet pasaules U18 čempionātā Kūlijam sešās spēlēs desmit (3+7) punkti. Domājams, ka lieli palīgi savām komandām būs visi trīs spēlētāji, bet īpašs pluss būs Slafkovskim un Nemecam, kuri savu neapšaubāmo talantu parādījuši visaugstākā līmeņa sacensībās. Tikmēr liela brīvība “Coyotes” uzbrukumā tiks dota arī Kūlijam.


Latviešu iespējas Ziemeļamerikas laukumos

Visstabilākās pozīcijas no latviešiem NHL šobrīd iecementējuši trīs hokejisti – Elvis Merzļikins, Zemgus Girgensons un Teodors Bļugers. Savukārt pie jaunas komandas ticis Rūdolfs Balcers, kurš parakstījis līgumu ar Floridas “Panthers”. Merzļikins Kolumbusā aizvadīja stabilu sezonu, vidēji mačā atvairot 90,7% pretinieku metienu. Tikmēr Girgensons ar Bufalo “Sabres” vienību 56 mačos tika pie 18 (10+8) rezultativitātes punktiem. Girgensonam ar Bufalo komandu šis būs pēdējais līguma gads, un jautājums, vai vienība uzbrucējam, kurš teicami pilda savu lomu, piedāvās jaunu kontraktu? Vai arī Girgensonu pēc desmit aizvadītām sezonām “Sabres” kreklā, redzēsim cita kluba krāsās? Turpretim Bļugers pērn aizvadīja statistiski labāko sezonu NHL – 65 dueļos 28 (9+19) rezultativitātes punkti, tomēr Pitsburgas “Penguins” sāpīgi izstājās play-off pirmajā kārtā. Arī Balcers Sanhosē “Sharks” rindās pārsniedza 20 rezultativitātes punktu slieksni – 23 (11+12) punkti, tomēr latviešu hokejistam nācās mainīt komandu. “Panthers” vienībai ir ļoti spēcīgs uzbrukums, tādēļ bažas māc Balcera spēles laiks. Visticamāk, Balcers būs 4. maiņas spēlētājs.

Tāpat pie NHL durvīm klauvē aizsargs Kristiāns Rubīns, kurš pērn trīs spēles aizvadīja Toronto “Maple Leafs” rindās. 24 gadus vecais hokejists 58 spēles nospēlēja AHL, ar Toronto “Marlies” sakrājot 11 (1+10) rezultativitātes punktus. Tomēr šajā vasarā Rubīns noslēdza viena gada, divvirziena, līgumu ar Otavas “Senators”, turpinot cīnīties par savu sapni stabili spēlēt NHL.

Labi aizvadītajā pasaules čempionātā sevi pierādīja Artūrs Šilovs, kurš vienā mačā bija Vankūveras “Canucks” rezervists, tomēr debiju NHL nepiedzīvoja. Šilovam aizvadītajā sezonā 10 mači AHL un 10 spēles ECHL, attiecīgi atvairot 88,8% un 92% pretinieku metienu. Lai Šilovs nopelnītu iespēju spēlēt NHL, vispirms stabili sevi jāpierāda AHL čempionātā.

Šajā vasarā NHL draftā ar kopējo 149. numuru Pitsburgas “Penguins” izvēlējās latviešu uzbrucēju Raivi Ansonu, kurš teicami sevi pierādījis Kvebekas junioru hokeja līgā (QMJHL) 56 mačos atzīmējoties ar 60 (18+42) rezultativitātes punktiem. Ansons lielāko sezonas daļu, visdrīzāk, aizvadīs AHL, tomēr līdzjutēji var cerēt ieraudzīt “Penguins” sastāvā gan Ansonu, gan Bļugeru.

Solis no hokeja “mekas” palicis Eduardam Tralmakam, Haraldam Eglem un Marekam Mitenam. Egle visu sezonu nospēlēja AHL, tikmēr Tralmaks un Mitens savu meistarību slīpēja gan AHL, gan ECHL. Statistiski labs sniegums izdevās Tralmakam, kurš 51 AHL mačā tika pie 27 (14+13) rezultativitātes punktiem. Eglem 30 mači un 14 (5+9) punkti, bet Mitens 17 AHL mačos vidēji atvairīja 88,8% pretinieku metienu. Ja Tralmakam un Mitenam līgumi ar Providencas “Bruins” un Utikas “Comets” vēl ir spēkā uz gaidāmo sezonu, tad Eglem līgums ir beidzies. No šīs trijotnes vislabākās izredzes uzspēlēt NHL ir Tralmakam, par ko liecina hokejista pieklājīgais pienesums uzbrukumā. Taču Bostonas “Bruins” sastāvā ielauzties būs sarežģīts uzdevums.  

Tikmēr ECHL un AHL meistarību, iespējams, slīpēs šā gada drafta 119. numurs Dans Ločmelis (Bostonas “Bruins”), 157. numurs Sandis Vilmanis (Floridas “Panthers”) un 224. numurs Klāvs Veinbergs (Tampabejas “Lightning”). Pastāv liela iespēja, ka Ločmelis un Vilmanis turpinās savu meistarību slīpēt Zviedrijas hokeja sistēmā, pirms pārcelties uz Ziemeļameriku. Latvijas hokeja fani var priecāties, ka vairāki hokejisti ir ne tikai stabila NHL vērtība, bet virknei ir ļoti labas iespējas par tādiem kļūt nākotnē.