NHL jaunā sezona: Merzļikinam būs jāpārvar paša ļoti augstu uzliktā latiņa

Foto: TT

Jaunā Nacionālās hokeja līgas sezona sāksies naktī uz 14. janvāri, un vēl ir jautājumi par to, kādi būs NHL komandu galīgie sastāvi un cik Latvijas hokejistus tajos varēs atrast. Līgumi ar NHL klubiem šobrīd ir astoņiem Latvijas spēlētājiem, taču šobrīd laikam tikai diviem ir garantēta vieta NHL – Elvim Merzļikinam un Teodoram Bļugeram.

Latvijas hokejistu situācija

Foto: TT

Šīs sezonas ievadā dažāda veida un līmeņa līgumi ar NHL klubiem ir astoņiem Latvijas hokejistiem. Seši no viņiem pievienojās savām komandām uz treniņnometnēm, kamēr Rodrigo Ābols izskatās ērti iekārtojies Zviedrijas augstākajā līgā un tur varētu palikt arī līdz sezonas beigām, bet Kristiāns Rubīns, kā vēsta Sportacentrs.com, savu iespēju doties uz Toronto vēl gaida. No sešiem hokejistiem, kas ir pie NHL klubiem, diemžēl ļoti ātri sanāca izkrist Zemgum Girgensonam, iepriekšējās desmitgades pārliecinoši stabilākajai Latvijas vērtībai NHL – Zemgus treniņspēlē guva savainojumu, pēc kura viņa kājas muskulim tika veikta operācija, un sezona beigusies jau pirms sākuma…

Artūrs Šilovs Vankūverā tikmēr vēl gaida, kad varēs pievienoties komandas treniņiem, jo ieradās pilsētā neilgi pēc nometnes sākuma un tagad ievēro pašizolāciju. Rūdolfs Balcers turpina cīnīties par vietu “Senators” sastāvā, un tā kā pārbaudes spēles šoreiz netiek aizvadītas, daudz grūtāk spriest par to, kas īsti notiek “Senators” nometnē, taču NHL apskatnieki iesaka rēķināties ar to, ka Balcers būs “Senators” tuvākajā rezervē.

Tāpat nekas nav skaidrs par Kolumbusas vārtsargu hierarhiju – beidzot no traumām tikuši vaļā ir Elvis Merzļikins un Jonass Korpisalo, abi pēc lieliskas, bet saraustītas iepriekšējās sezonas tikuši pie jauna līguma un abi grib spēlēt. Bet vārtos vieta ir tikai viena. Smagais spēļu grafiks gan liek domāt, ka rotēt vārtsargus nāksies bieži, un “Blue Jackets” vienu izteiktu pamatvārtsargu varētu neizvirzīt, taču, lai cik grūts kalendārs, gan Merzļikins, gan Korpisalo tomēr spēlējuši vislabāk tad, kad skaidrs, ka vārtos vieta uzticēta viņiem. Savukārt trešā vārtsarga loma būs Matīsam Kivleniekam, un pašreizējos Covid-19 apstākļos gan jau savas iespējas viņam radīsies. Turklāt gan Korpisalo, gan Merzļikins iepriekšējā sezonā tika pie lielākām un mazākām traumām.

Nosacīti droša ir Teodora Bļugera vieta Pitsburgas “Penguins” trešajā vai ceturtajā maiņā, taču reizē arī jāatzīmē, ka “Penguins” noteikti labi atceras iepriekšējās sezonas nepiepildītos mērķus un NHL trešo un ceturto maiņu sakarā nekas nekad līdz galam drošs nav. Taču ar vietu lielajā sastāvā Bļugeram vajadzētu rēķināties. Attiecīgi, ja nebūs pēkšņu pārsteigumu, sezonas ievadā Latvijai būs divi stabili hokejisti NHL.

Blue Jackets un Penguins izredzes

Foto: TT

“Penguins” katrā sezonā ar Sidniju Krosbiju un Jevgeņiju Malkinu sastāvā pieskaitāma pie NHL favorītēm un tēmē uz Stenlija kausu, ko arī vairākkārt izdevies paveikt, kļūstot par čempioni 2016. un 2017. gadā. Taču aizvadītajā sezonā sanāca palikt vispār ārpus Stenlija kausa izcīņas, jo pēc ļoti pieklājīgas regulārās sezonas, ko priekšlaicīgi apturēja pandēmija, Pitsburga pārspēlēs cieta sakāvi pret Monreālu. Tika runāts par gaidāmām lielām izmaiņām komandām, iespējams, pat “paldies” pateikšanu Malkinam, taču beigu beigās pārmaiņas nemaz nebija tik lielas – nomainījās daži treneri, tika veikta ierastā sastāva rotācija, bet komandas zvaigznes palika savās vietās.

No Pitsburgas arī tagad tiks gaidītas lielas lietas – tāda gluži vienkārši ir komandas reputācija. Pandēmijas apstākļu formāts gan varētu pagrozīt lietas, jo mainīta līgas izspēle, un Pitsburga nonākusi teorētiski visspēcīgākajā divīzijā. Pārmaiņas veiktas, jo Kanādas komandas vairs netiks dalītas austrumos un rietumos, bet spēlēs pašas savā divīzijā. Tad nu Austrumu divīzijā palikušas abas Ņujorkas, Bostonas, Pitsburgas, Bufalo, Filadelfijas un Vašingtonas komandas, no kurām izslēgšanas spēlēs tiks tikai četras. Bukmeikeri gan uzskata, ka “Penguins” šajam sietam tāpat tiks cauri, un Pitsburgas komandas iespējas tikt izslēgšanas spēlēs novērtētas ar koeficientu 1.45. Pilnīgi zemē netiek mestas arī Girgensona pārstāvētās “Sabres” izredzes – Zemgus savainojums, protams, par labu nenāk, taču starpsezonā veikti citi darījumi, kas komandas spēku uzlabo (vai vismaz vajadzētu uzlabot). “Sabres” koeficients uz tikšanu Stenlija kausā, pārtraucot ilgo neveiksmju sēriju, ir 3.30.

Iepriekšējās sezonas Stenlija kausā iekļuva Kolumbusas komanda, no kuras tas absolūtu nebija gaidīts, taču ar Korpisalo un Merzļikina spēli izdevās to paveikt. Arī šosezon komandas sastāvs īsti nemudina domāt par piederību līgas elitei, un panākumu atslēga būs vārtsargu spēle. “Betsafe” hokeja prognozes liecina, ka “Blue Jackets” iespējas tikt izslēgšanas spēlēs ir 50%, proti, koeficients 1.90.

Līgas favorīti. Merzļikins starp Vezinas balvas kandidātiem?

Foto: TT

Atšķirībā no, piemēram, NBA, NHL ļoti reti bijušas tādas patiešām izteiktas favorītes uz čempionu titulu. Galu galā, zvaigžņotu sastāvu visās līnijās nokomplektēt nevar un viena spēlētāja ietekme uz komandu hokejā tomēr ir mazāka nekā tajā pašā basketbolā, kur Lebrons Džeimss vai Jannis Adetokunbo laukumā pavada 70-80% spēles laika. Arī pirms šīs sezonas sākuma bukmeikeru prognozēs nevienai komandai koeficients par titula iegūšanu nav zemāks par 8.00.

Par galveno favorīti koeficientu sarakstā norādīta Kolorādo “Avalanche”, taču “galvenā favorīte” ir vārdi, kas izklausās skaļi, taču praksē tieši blakus tiek liktas arī “Lightning” (9.00) un “Golden Knights” (10.00) komandas. Tampa kā pašreizējā čempione joprojām saglabā augstas ambīcijas, kamēr intervālā no koeficienta 14.00 līdz 20.00 iekļautas vēl piecas komandas, par kuru triumfu droši vien neviens īpaši pārsteigts nebūtu. Savukārt iepriekšējās sezonas negaidītā fināliste Dalasas “Stars” favorītu sarakstā ir devītajā vietā ar koeficientu 21.00. Bļugera pārstāvētā Pitsburga ir tieši virs tās ar koeficientu 20.00.

Sezonas MVP balvai ir divi favorīti – Konors Makdeivids, kurš šajā statusā droši vien būs vēl vairākus gadus, un “Avalanche” līderis Neitans Makinons. Kolorādo komandai gaidāmi lielāki panākumi, tāpēc Makinona sniegums varētu vairāk izcelties (koeficients 7.00). Vēl novērtētas tiek arī Artēmija Panarina un Džeka Aikela izredzes – “Sabres” kapteinis Aikels par sezonas MVP varētu pacīnīties gan tikai tad, ja Bufalo izdodas beidzot tikt vaļā no neveiksminieku zīmoga. Koeficients par viņa titulu ir 16.00.

Savukārt Latvijas hokejam aktuāls kļuvis Vezinas balvas jautājums, ņemot vērā, ka Merzļikins iepriekšējā sezonā tika šur tur piesaukts pie kandidātiem uz to. Merzļikins arī ieņēma piekto vietu Vezinas balvas balsojumā, tiesa, saņēma tikai divas balsis, kas nozīmē, ka lielākoties balsotāji bija pārliecināti savā izvēlē un tas īsti neliek saukt Elvi par piekto labāko vārtsargu līgā. Pirmssezonas prognozēs gan tiek norādīts, ka Merzļikinam ir iespējas uzlabot savu sniegumu un nostiprināt savas pozīcijas. Kā nedēļas sākumā vēsta “The Athletic”, Merzļikina sakarā tiek piesauktas drosmīgas prognozes par nonākšanu starp līgas pašiem labākajiem vārtsargiem. Varbūt ne uzreiz šosezon, bet tuvākajā nākotnē. Elvis savu latiņu šādā augstumā uzlicis pats, iepriekšējā sezonā izceļoties ar vairākām sausajām spēlēm, NHL nedēļas pirmās zvaigznes titulu un vietu debitantu simboliskajā izlasē. Tagad šo latiņu būs jāmēģina ne tikai noturēt, bet arī pārvarēt. Atgriežoties nedaudz uz zemes, Merzļikina koeficients uz Vezinas balvas iegūšanu ir 31.00, tieši tāds pats kā Korpisalo, un abi ieņem dalītu 21. vietu NHL vārtsargu sarakstā. 

ATSLĒGAS VĀRDI

SHARE