Vai Briedis Austrālijā nosargās IBF čempiona titulu?

Latvijas bokseris Mairis Briedis iepriekšējā pusgada laikā licis par sevi runāt daudz, taču šajās visās runās un izgājienos bija visnotaļ maz viņa galvenās nodarbes, proti, sporta. Savukārt tagad kārta pienākusi tieši sportam, jo otrajā jūlijā Briedim būs jāaizvada sava IBF pasaules čempiona titula aizstāvēšanas cīņa, kurā viņam pretim stāsies austrālietis Džeijs Opetaija.



Obligātā titula aizstāvēšana

Mairis Briedis par IBF čempionu kļuva 2020. gada rudenī, triumfējot Supersērijā. Likās, ka nu daudzas durvis būs atvērušās plašāk, taču dažādu apstākļu sakritības dēļ jāsecina kailais fakts – divu gadu laikā pēc uzvaras Supersērijā viņam nav bijusi neviena cīņa, kas kaut nedaudz atbilstu pasaules elites līmenim. Bija plāni par smagsvariem, bija runas par titulu apvienošanu, bija runas par naudīgām cīņām (vismaz krūzeru līmenim) pret Okoliju vai kaut vai Glovacki, kas vismaz piesaistītu lielāku sportisko interesi.

Tā vietā bijušas vairākas ilgas pārrunas, neizdevušies plāni, skaidrā prātā nesaprotama jūtūbera Džeika Pola neatlaidīga izsaukšana uz cīņu, kas nekad nenotiks, un arvien aktīvāka darbošanās sociālajos tīklos, neaizmirstot arī par publisku Krievijas kara Ukrainā mīkstināšanu. Viena laba lieta bija uzaicinājums uz Okolija iepriekšējās cīņas tiešraidi DAZN studijā, kur Briedim bija iespējas atrādīties boksa plašākajai auditorijai, taču kādam galvā dzima ideja, ka nav labāka veida, kā to paveikt, kā vien saģērbties Supermario tērpā.

Īsāk sakot, šo gandrīz divu gadu laikā Briedis par sevi licis runāt daudz vairāk ārpus ringa nekā ringā. Viņam bija viena cīņa pret Arturu Mannu, kurš par pasaules “Top20” līmeņa bokseri nosaucams ar krietnu piepūlēšanos un kuru Briedis sadauzīja trīs raundos. Tagad būs cīņa pret Džeiju Opetaiju, pasaules neoficiālajā rangā 36. vietā meklējamu Eiropā un ASV praktiski nepazīstamu Austrālijas bokseri. Lai vai kādas lietas stāstītu Brieža promouters Zauerlands un lai vai kādi attaisnojumi tiktu likti galdā, divu gadu laikā no krūzeru divīzijas pirmā numura tika gaidītas daudz lielākas cīņas, it īpaši, ja ņem vērā, ka WBO čempions Lorenss Okolijs pats jau berzē rokas, gaidot, kad varēs tikties ar Briedi.

Iepriekš pret Mannu Briedim bija tā sauktā brīvprātīgā titula aizstāvēšana, proti, viņš varēja izvēlēties savu pretinieku, kuram gan tāpat bija jāatbilst noteiktiem kritērijiem. Saskaņā ar IBF noteikumiem, tagad viņam jāveic titula aizstāvēšana pret organizācijas izvirzīto kandidātu – austrālieti Džeiju Opetaiju.


Opetaijas izredzes

Opetaija pagaidām cīnījies tikai Austrālijā un pārsvarā tikai pret vietējiem bokseriem. Austrālijas bokseri citās svara kategorijās iepriekšējos gados izcēlušies ar negaidītiem panākumiem (nesenākais piemērs ir Džordža Kambososa kļūšanu par čempionu vieglajā svarā, tiesa, viņš jūnijā milzīga mēroga cīņā Melburnā šos titulus zaudēja Devinam Heinijam). Taču kopumā Austrālijas cīkstoņiem ir visai noslēgtas karjeras un ārpus kontinenta iziet tikai paši labākie.

Līdz ar to arī par Opetaijas īstajām spējām konkrēta priekšstata pagaidām nav. Viņam nesen tika veikta rokas operācija, un Opetaija apgalvo, ka beidzot ticis vaļā no sāpēm, bet nu būtu arī dīvaini, ja viņš pirms cīņas visiem stāstītu, ka nav gatavs cīņai. Opetaija pagaidām uzvarējis visās savās cīņās, taču vēl ne reizi nav cīnījies pret kaut vai “Top30” bokseri. Līdz ar to pat tādā gadījumā, ja viņš patiešām ir ar līdzvērtīgām prasmēm kā Briedis, tad Mairim būs liels pluss pieredzē, jo Opetaija varētu uzreiz nesaprast, kā cīnīties.

Austrālijā arī ir grūtāk piemeklēt augsta līmeņa sparinga partnerus, turklāt Briedis ir tāds bokseris, pret kuru vispār ir grūti sagatavoties. Briedis pazīstams kā sportists, kurš adaptējas pretiniekam un neitralizē viņa stiprās puses, kā arī ir fiziski ļoti izturīgs. Taču Opetaijas labā var piesaukt argumentus, ka Briedis aizvadīs cīņu tālu no mājām, kur viņa vārdam nekādas īpašās nozīmes nav un attiecīgi būs jāpacenšas, lai iegūtu tiesnešu labvēlīgu vērtējumā gadījumā, ja cīņa nebeidzas priekšlaicīgi. Tāpat jāatzīmē, ka Briedim nav bijis augsta līmeņa pretinieks jau gandrīz divus gadus, turklāt regulārie joki internetā par Džeiku Polu un tērpšanās Supermario tērpā īsti neliecina par maksimālu koncentrēšanos savam gaidāmajam pretiniekam.

Kā teica pats Opetaija, viņš saprot, ka nav cerētais Brieža pretinieks. Briedis viņu neizvēlējās un nevēloties cīnīties, jo apzinās, ka var zaudēt. Vai Briedis domā tāpat, tas jau ir labs jautājums, taču vienā ziņā Opetaijam taisnība – ja viņš nebūtu obligātais kandidāts, Briedis uz Austrāliju nebrauktu. Vai Briedis pienācīgi novērtē Opetaiju, kurš, vērtējot pēc viņa cīņu ierakstiem, izskatās visnotaļ veikls liela auguma vīrs, kuram gan neizskatās tik liels sitiena spēks kā Briedim.

Bukmeikeru vērtējumā Briedis ir drošs favorīts – koeficients uz viņa uzvaru ir noteikts 1.25. Vērīgākie lasītāji uzreiz novērtēs, ka tas nav nemaz tik zems koeficients, kā varētu domāt, salīdzinot abu bokseru iepriekš paveikto. Vērts gan atgādināt, ka laiks iet uz priekšu un Briedim ir 37 gadi, kamēr Opetaija, kura uzvaras koeficients ir 4.00, ir krietni jaunāks un tieši sasniedzis savus brieduma gadus.



Brieža nākotne boksā

Objektīvi vērtējot, Briedim Opetaija ir jāpieveic. Ja tas neizdosies, tad viņa reputācija, ko Briedis pats jau veiksmīgi pamīdījis ar savām sociālo tīklu aktivitātēm un prokremlisko uzskatu paušanu, zaudēs savu lielāko vērtību, proti, par spīti visam Briedis šobrīd vēl ir krūzeru divīzijas pirmais numurs un neapstrīdams spēks šajā svara kategorijā. Ja viņš zaudēs Opetaijam, tad, visticamāk, ātri vien tiks aizstumts no visas boksa elites.

Zaudējums būtu krietns pārsteigums un noteikti saucams par izgāšanos (bet vēlreiz jāuzsver, ka Opetaija ir daudz lielāks drauds nekā tas pats Manns), savukārt ko nozīmētu uzvara? Šeit var izdarīt visādas loģiskas prognozes un spekulācijas par nākamajiem pretiniekiem, taču šajā ziņā nekas nav mainījies jau divu gadu laikā – vienīgie patiešām jēdzīgie varianti ir cīņa pret Okoliju vai arī pacelšanās uz smagsvariem. Šo divu gadu laikā mainījies tikai tas, ka Okolijs un viņa promouters tagad atklāti smejas par Latvijas boksera centieniem tikt pamanītam Džeika Pola acīs, kamēr skrējienam smagsvaros Briedis ir zaudējis divus gadus, ko varēja pavadīt, aizvadot iesildīšanās cīņas un ceļoties pa smagsvaru ranga kāpnēm. Bija cerības par Supersērijas turnīru smagsvariem, taču šobrīd Zauerlanda prioritātes izskatās citur un šāds turnīrs nešķiet reāls.

Teorētiski Briedim jau pieteicies nākamais pretinieks – par nākamo obligāto titula pretendentu kļuvis brits Ričards Riakpors. Viņa vārds Anglijā gan nozīmē daudz mazāk nekā Okolija, taču šāds variants pastāv.