Studentu lielie sporta svētki – “Marta trakums”

Foto: TT

Marta mēnesis Ziemeļamerikā “pieder” studentiem, jo laiks noskaidrot spēcīgāko vīriešu un sieviešu studentu basketbola komandu. ASV visi seko līdzi universitāšu basketbolam, jo katras sērijas liktenis izšķiras vienā spēlē. Interese no visām pusēm ir tik liela, ka gada izšķirošās spēles nodēvētas par “Marta trakumu”. Šogad par triumfu turnīrā cīnīsies arī trīs Latvijas basketbolistes.



Priekšā tikai “Super Bowl”

Īsumā par to, kas tad īsti ir “Marta trakums”, – 68 vīriešu un sieviešu augstskolu komandas cīnās par čempionu titulu. Viss notiek pēc zaru principa jeb tālāk tikai komanda, kas izcīna uzvaru. Tikai viena komanda izcīnīs sešas uzvaras pēc kārtas, un tā arī būs labākā. Interesanti, ka sākotnēji “Marta trakumam” kvalificējas 32 komandas, bet īpašā ceremonijā jeb “Selection Sunday” turnīra organizatori izvēlās vēl 36 vienības, kas cīnīsies par uzvaru.

Tas, ka visu izšķir viena spēle, piesaista ļoti lielu uzmanību un patīk skatītājiem, jo katru gadu notiek vairāki lieli pārsteigumi, no turnīra agrāk vai vēlāk izstājoties kādai lielai favorītei. Tāds turnīra formāts ir arī NFL, un ar televīzijas reitingiem arī šī organizācija nevar sūdzēties. Ne velti NBA, kur spēles norisinās katru dienu, ļoti pielāgojas šiem abiem turnīriem. Ja dienā, kad norisinās “Super Bowl”, visi NBA mači norisinās agri no rīta, tad studentu turnīra fināldienā NBA paņēmusi brīvdienu.

Pagājušajā gadā studentu vīriešu turnīra izšķirošo spēli vidēji skatījās 16,9 miljoni cilvēku, kas bija par 14% mazāk nekā divus gadus iepriekš (2020. gadā pandēmijas dēļ turnīrs nenotika), kamēr sieviešu fināls ar vidēji četriem miljoniem cilvēku ir labākais rezultāts kopš 2014. gada. Salīdzinājumam – “Super Bowl” spēli pirms gada vidēji vēroja 95,2 miljoni, NBA finālsērijā starp Milvoki “Bucks” un Fīniksas “Suns” labākais rezultāts tika sasniegts pēdējā, sestajā spēlē (6,6 miljoni), vidējais rādītājs beisbola (MLB) finālā bija 11,75 miljoni, kamēr NHL – tikai 2,43 miljoni.


Divu punktu attālumā no titula

Džeimss Hārdens (#13) un Rihards Kuksiks (#30). Foto: TT

Katru gadu salīdzinoši daudz jauno Latvijas basketbolistu dodas NCAA laukumos, līdz ar to loģisks jautājums ir par to, kādas bijušas labākās sekmes “Marta trakumā”. Māras Motes pārstāvētā Arizonas universitāte pagājušās sezonas ceturtdaļfinālā apspēlēja Aleksas Gulbes Blūmingtonas universitāti. Arizonai izdevās iekļūt finālā, tomēr izšķirošajā mačā zaudēts Stenfordai ar vienu punktu. Mote gan nevienā no mačiem laukumā nedevās.

Liela uzmanība pirms gada tika pievērsta Francim Lācim un “Oral Roberts University”, kas aizcīnījās līdz “Sweet 16” jeb trešajai kārtai. Liels nopelns komandas panākumos bija arī latvietim, kurš ne tikai izcēlās ar gūtiem punktiem un atlēkušajām bumbām, bet arī bloķētiem metieniem un pārtvertām bumbām.

Apskatoties senākā pagātnē, lieli panākumi latviešu basketbolistiem nav bijuši. Divreiz “Marta trakumā” spēlējis Kaspars Kambala, tomēr no sezonas svarīgākā turnīra nācās izstāsties jau pirmajā kārtā. Studiju gados Raitis Grafs tika uzskatīts par vienu no labākajiem centriem Eiropā, bet viņš nesekmēja tikšanu tālāk par pirmo kārtu. Rihards Kuksiks savulaik Arizonas universitātē spēlēja kopā ar Džeimsu Hārdenu, tomēr vienīgajā gadā “March Madness” neveiksme otrajā kārtā. Dāmu konkurencē līdz “Sweet 16” savulaik aizspēlējās Paula Strautmane.


Šogad ar vienu izteiktu favorīti

Aleksa Gulbe (#10). Foto: TT

Sezonas galvenajā turnīrā nav iekļuvusi neviena Latvijas basketbolista pārstāvētā komanda, taču dāmu konkurencē iekļuvušas trīs mūsējās. Digna Strautmane un Elizabete Bulāne pārstāv Džordžijas Tehniskās universitātes komandu, kas tika izsētas ar devīto numuru, bet pirmajā kārtā gaida duelis ar astoto numuru Kanzasu. Panākuma gadījumā pretī būs pagājušās sezonas čempiones no Stenfordas. Aleksas Gulbes Indiānas universitāte bija izsēta ar trešo numuru, kas nozīmēja krietni vien parocīgāku pretinieku pirmajā kārtā – 14. numurs Šarlote.

Prognozes par to, kura komanda uzvarēs, ir gūti veikt, jo vienā spēlē daudz kas var notikt, tomēr šosezon par galveno favorīti vīriešu konkurencē tiek uzskatīta Gonzagas universitātes “Bulldogs” komanda. “Betsafe” eksperti ar koeficientu 4.30 pieļauj iespēju, ka Gonzaga triumfēs. Jau pirms sezonas Gonzaga tika minēta kā galvenā favorīte, un sezonas gaitā nekas nemainījās, 29 spēlēs tiekot pie 26 uzvarām.

Gonzagas komandas galvenais spēks ir Čets Holmgrens, kurš, lai gan ir 213 centimetrus garš un tikai 85 kilogramus smags, izceļas ar daudzpusīgu sniegumu – vidēji 14,2 punkti, 9,6 atlēkušās bumbas, 1,8 rezultatīvas piespēles, 3,6 bloķēti metieni un 0,8 pārtvertas bumbas. Arī tālmetienus jaunais amerikānis spēj iemest, jo šosezon tie realizēti ar 41,2% precizitāti. Jaunajam sportistam, kurš pagājušajā vasarā ar ASV izlasi triumfēja Pasaules U19 čempionātā Latvijā, paredz vienu no pirmajām vietām vasarā gaidāmajā NBA drafta ceremonijā.

Paturpinot par “Marta trakuma” favorītiem, tad vēl galveno pretendentu lokā ir Arizonas universitāte (koeficients 7.00) un Kentaki (9.00). Pirms gada par čempioni kļuva Beiloras universitāte, kas finālā pieveica tieši Gonzagu, bet pašlaik Beilora ir piektās labākās izredzes triumfēt (13.00), kamēr ceturtajā vietā ir Kanzasa ar koeficientu 10.00.