“Marta trakuma” saldais ēdiens – “Final 4”

Foto: TT

Marts ir aizritējis, un jau 4.aprīlī tiks pielikts punkts arī Ziemeļamerikas šobrīd aktuālākajam turnīram jeb “Marta trakumam”, kurā sacenšas labākās studentu basketbola komandas. Paskatīsimies uz turnīra pārsteigumiem un četrām labākajām Nacionālās koledžu sporta asociācijas (NCAA) komandām – Djūkas “Blue Devils”, Kanzasas “Jayhawks”, Ziemeļkarolīnas “Tar Heels” un Villanovas “Wildcats”.  



Lielākie pārsteigumi līdz šim

“St. Peters” spēlētājs Aizeja Dašers. Foto: TT

Protams, visu fanu un mediju acu skati pirms pēdējām turnīra kārtām tika pievērsta Gonzagas universitātei, kuras rindās spēlē Nacionālās basketbola asociācijas (NBA) šī gada drafta potenciālais pirmais numurs – amerikānis Čets Holmgrens. Augumā staltais (213cm), universālais centra spēlētājs, kurš aizvadītajā vasarā Rīgā notiekošajā U-19 Pasaules čempionātā kopā ar ASV izlasi izcīnīja zelta medaļu, bija viens no galvenajiem Gonzagas līderiem (vidēji 14,1 punkts, 9,9 atlēkušās bumbas, 3,7 bloķēti metieni), tomēr viņa universitāte izstājās jau astotdaļfinālā, piekāpjoties Arkanzasai ar rezultātu 68:74, un amerikānim spēle noslēdzās priekšlaicīgi, 23 minūtēs nopelnot piecas personīgās piezīmes. Tiesa, Arkanzasas komandai ceturtdaļfinālā pretī nāca vēl jaudīgāks pretinieks – leģendārā galvenā trenera Maika Križevska trenētā Djūkas universitāte, un tur pārsteigumi nenotika (69:78).

Citam favorītam uz pirmo numuru draftā Džabari Smitam nebija iespējas nodemonstrēt savu talantu ilgāk par otro kārtu, jo viņa Auburnas universitāte ar rezultātu 61:79 piekāpās Maiami, un šo spēli Smits noteikti negribēs atcerēties ne vien zaudējuma dēļ, bet arī sava individuālā snieguma ziņā (realizēti 3 no 16 metieniem, tostarp 1 no 8 tālmetieniem). Maiami “Hurricanes” ar aizsarga Kamerona Makgustija (drafta prognozēs tiek vērtēts kā otrās kārtas kandidāts) 27 punktiem nākošajā kārtā vēl pārliecinošāk pieveica nomināli vājāko Aiovas štata universitāti (70:56), bet ceturtdaļfinālā pret Kanzasas universitāti otrajā puslaikā 20 minūtēs gūti vien 15 punkti un pārliecinošs zaudējums 76:50. Skaistākais stāsts visā “Marta trakumā” pieder “Saint Peter’s” studentiem, kuri pirms turnīra tika izlikti vien ar 15.numuru. Viņi savā ceļā uzvarēja augstākas klases komandas – kā “Kentucky” (izlikta ar 2.numuru), “Purdue” (3.), “Murray state” (7.), kļūstot par pirmo komandu NCAA vēsturē, kura ar izlikto 15.numuru tikusi Top 8. Lai saprastu šo sasnieguma apmērus, atliek pieminēt, ka Ņūdžersijā bāzētā mazā katoļu skola, kurā studē apmēram 3000 studenti, pārspēja par sevi pat desmit reizes lielākas augstskolas (piemēram, “Kentucky” universitātē mācās ap 30 tūkstošiem studentu).   


Djūkas “Blue Devils” – Ziemeļkarolīnas “Tar Heels”

Vienā no 2.aprīļa pusfināla dueļiem sacentīsies ar otro numuru izliktā Djūkas universitāte pret ar astoto numuru izlikto Ziemeļkarolīnas universitāti. Par absolūto turnīra favorītu dēvētie Djūkas “Blue Devils” basketbolisti atrodas zem liela spiediena ne tikai universitātes lielo sasniegumu dēļ (5-kārtējie čempioni, 11 reizes spēlēts finālā), bet arī viņu galvenā trenera Maika Križevska dēļ, kurš nolēmis likt punktu savai 42 (!) gadus ilgajai karjerai kā Djūkas galvenais treneris. Šajā laikā viņš ir izcīnījis 1129 uzvaras, tādējādi, esot uzvarām bagātākais treneris NCAA vēsturē, un aiziešana ar titulu ir tas, ko no komandas sagaida mediji un fani. Komandas galvenais līderis ir komandas rezultatīvākais spēlētājs itāļu izcelsmes amerikānis Paolo Bančero, kuram NBA draftā prognozē stabilu vietu top 3, un viņš vidēji spēlē turnīrā gūst 17,1 punktu un izcīna 7,7 atlēkušās bumbas. Daudzi apskatnieki uzskata, ka tieši no viņa snieguma būs atkarīgs arī komandas liktenis, bet Bančero nebūs viens šai cīņā un viņam palīdzēs vairāki talanti, kurus arī noteikti redzēsim šīs vasaras draftā – pamatcentrs Marks Viljamss (11.3p., 7,5 atl.b., 2.9 bloķēti meitieni), atlētiskais Vendels Mors Juniors (13,5 p.), vērtīgais rezervists Ei.Džei Grifins (10.5 p., 45.8% no 3pt.) u.c.

Abu galveno treneru pieredzes, protams, nevar salīdzināt, taču Ziemeļkarolīnas galvenais treneris Huberts Deiviss, kuram šī būs pirmā pieredze “Final 4” atmosfērā, ir viena gada laikā savu trenēto komandu pārvērtis līdz nepazīšanai, liekot uzsvaru uz mūsdienās tik bieži izmantoto spēli aiz tālmetienu līnijas, dodot zaļo gaismu izpildīt metienus visu pozīciju spēlētājiem. Tas ir devis rezultātu, jo pretinieku aizsardzība nevar koncentrēties uz vienu līderi, bet uzbrukumā ir iesaistīti visi. “Tar Heels” nevar lepoties ar tik spožiem talantiem kā Djūka, bet noteikti var izcelt spēka uzbrucēju Armando Bakotu, kurš pēdējās spēlēs sarūpējis iespaidīgus double-double statistikas rādītājus (uzvarās pret “Saint Peter’s” un “UCLA” attiecīgi  20 p. + 22 atl.b. un 14 p. +15 atl.b.).


Villanovas “Wildcats” – Kanzasas “Jawhawks”

Šajā duelī gan nav izteikta favorīta, jo abas komandas ir spēkos līdzīgas, it īpaši pēc Vilanovas viena no līdera – Džastina Mora (14.8 p.) gūtā Ahileja cīpslas savainojuma, kas liegs viņam piedalīties sezonas svarīgākajā spēlē. Pēc smagā cīņā izrautas uzvaras pret Hjūstonu (uzvara ar 50:44) labākā soda metienu komanda turnīrā (realizēti 466 no 566 soda metieniem, 82% precizitāte) joprojām var paļauties uz vienu no labākajiem punktu guvējiem visā turnīrā – Kolinu Gilespiju, kurš vidēji spēlē gūst 15,6 punktus un tālmetienus izpilda ar 41% precizitāti, taču labākā aizsardzības spēlētāja izkrišana noteikti ietekmēs komandas sniegumu. Interesanti, ka aizsargs Gilespijs pirms gada piedzīvoja līdzīgu situāciju kā Mors, kad ceļgala savainojuma dēļ sezona bija jānoslēdz priekšlaicīgi.

Kanzasas universitāte bez skaļiem ziņu virsrakstiem, bet ar pārliecinošu sniegumu ir nonākusi līdz loģiskam rezultātam – vietai “Final 4”, kur tā jau ir pabijusi iepriekš pat 15 reizes un izcīnījusi 3 titulus. Bila Selfa vadītā komanda tieši pēdējās kārtās ir rādījusi klasi, pēdējā kārtā sagraujot Maiami 76:50, vēl pirms tam uz 17 punktiem puslaikā atstājot karsto Providences koledžu. Komanda ir bijusi tik dominējoša, ka līdz spēlei pret Maiami, Kanzasa kopš 12.februāra nekad nebija atradusies iedzinējos pēc pirmā puslaika. Komandā spēlē potenciālais turnīra labākais spēlētājs ar iespēju iekļūt labāko desmitniekā NBA draftā – Očajs Agbaji (18.9 p.) un, iespējams, labākais turnīra sestais spēlētājs – Remijs Martins (8.6 p.), kurš tieši pēdējās spēlēs komandai devis papildu grūdienu uzvaru izcīnīšanai.