NBA G-līga un latviešu spēlētāji

Foto: TT

Februāra sākumā pēc ilgākas pauzes latviešu basketbolists Jānis Timma beidzot atrada komandu un noslēdza līgumu ar NBA Attīstības jeb G-līgas komandu – Leiklendas “Magic”. Jau pirmajās spēlēs atlētiskais uzbrucējs ir labi iejuties komandā un ar mainīgām sekmēm palīdz komandai uzvarēt, taču Latvijas auditorijai šī līga nemaz nav tik pazīstama. Kādi ir tās pirmssākumi, un ar kādām sekmēm tajā ir startējuši latviešu basketbolisti?



G-līgas rašanās

Ja Nacionālā Basketbola asociācija (NBA) šogad var svinēt 75 gadu jubileju, tad G-līgai vēl ir uz ko tiekties, jo tā piedzima tikai 2001.gadā. Pašā sākumā līga sastāvēja vien no astoņām komandām, un arī to lokācija bija visai šaura, visām komandām atrodoties Ziemeļamerikas dienvidaustrumos. Tā laika NBA komisārs Deivids Stērns izvirzīja uzdevumu Attīstības līgai – izplesties un sakārtoties tā, lai katrai NBA komandai būtu savs fārmklubs G-līgā. Plati soļi tika sperti 2005.gadā, kad tika noslēgts kolektīvais līgums starp NBA un tajā laikā saukto D-līgu (no angļu val. “development league”), lai būtu lielāka saikne starp abām līgām, kā arī fani vairāk asociētu šo zemāko līgu ar NBA, jo turpat apkārt joprojām figurēja dažādi citi čempionāti, kā, piemēram, Amerikas Basketbola līga (ABA), kas varbūt nebija tik profesionāla, bet arī varēja piesaistīt uzmanību.

Nākošajos divos gados līgai pievienojās vēl astoņas komandas, kas strauji paplašināja ģeogrāfiju, un Losandželosas “D-Fenders” bija pirmā komanda, kura oficiāli kļuva par NBA kluba tiešo fārmklubu, šajā gadījumā – Losandželosas “Lakers”. Spēcīgs atbalsts līgai bija sadarbības noslēgšana ar sporta dzērienu ražotāju “Gatorade”, kā rezultātā D-līga pārtapa par mums šodien pazīstamo G-līgu un ieguva vēl lielāku atpazīstamību. Šobrīd līga jau ir paplašinājusies līdz 30 komandām, tiesa, divas no tām neskaitās kā NBA klubu fārmklubi, tādējādi Fīniksas “Suns” un Portlendas “Trail Blazers” ir vienīgie klubi, kuru sistēmā nav G-līgas komandas. Šobrīd līga jau pilnvērtīgi funkcionē, pārņemot lielāko daļu NBA vidē ierasto pasākumu, kā drafts, Zvaigžņu spēle un konkursi, līgas labāko spēlētāju apbalvošanu u.c.


Tramplīns uz NBA

Lai arī gandrīz katram NBA klubam šobrīd ir fārmklubs, kas kalpo kā vieta, kur nosūtīt kādu spēlētāju spēļu prakses nolūkos vai no kurienes paņemt spēlētāju galvenajai komandai, tas nenozīmē, ka klubs nevar noslēgt divvirzienu līgumu vai 10 dienu līgumu ar pilnīgi jebkuru G-līgas komandas spēlētāju. Protams, ka lielāko uzmanību NBA klubi veltīs sava fārmkluba rīcībā esošajiem spēlētājiem, kā Jāņa Timmas gadījumā tas būtu ar “Magic”, bet, pateicoties abu līgu sadarbībai, Orlando ir brīvas rokas, lai izvēlētos jebkuru spēlētāju, piemēram, no Klīvlendas “Charge”, kas ir Klīvlendas “Cavaliers” fārmklubs. Kā zināms, tieši šajā sezonā saistībā ar Covid-19 vīrusa izplatību NBA klubiem pat brīžiem bija problēmas uz spēlēm sakomplektēt pilnu spēlētāju sastāvu, tādējādi G-līga nāca talkā ar desmitiem spēlētāju, kas to vien gaida, lai tiktu pie iespējas debitēt NBA komandas kreklā.

Ja G-līgas pirmssākumos sezonas laikā uz augšu tika pasaukti vidēji ap 15-20 spēlētāji, tad jau šajā pussezonā ir sasniegts jauns rekords – 102 spēlētāji (!). Arī jaunajiem treneriem G-līga ir labs sākums pēc spēlētāja karjeras apbružāties šajā amatā, lai vēlāk skatītos uz lielo līgu. Piemēram, šobrīd G-līgā par komandas “Grand Rapids Gold” galveno treneri strādā 2011.gada čempions Dallasas “Mavericks” rindās Džeisons Terijs, bet Kobijs Karls, kurš kā spēlētājs paspēja atzīmēties vairākās NBA komandās, šobrīd vada Filadelfijas “76ers” fārmklubu “Delaware Blue Coats”.


Spilgtākie spēlētāji NBA no G-līgas

Kriss Andersens. Foto: TT

Pats pirmais spēlētājs G-līgas vēsturē, kurš izpelnījās uzaicinājumu uz NBA komandu no šīs attīstības līgas, bija Kriss Andersens, kuru 2001.gadā no “Fayetteville Patriots” uz augšu pasauca Denveras “Nuggets”. Toreiz jau 23 gadus vecais putnu cilvēks (spēlētāja iesauka saistībā ar viņa krāsainajiem tetovējumiem) bija daļēji atvadījies no NBA sapņa, paspēlējot vairākas sezonas Ķīnas basketbola līgā, un tikai vēlāk, pamēģinot spēkus G-līgā, viņā potenciālu saskatīja “Nuggets”, kas vēlāk ļāva amerikānim NBA aizvadīt ilgu karjeru ar gandrīz 700 spēlēm un izcīnītu čempiontitulu 2013.gadā Maiami “Heat” sastāvā.

Vieni no šobrīd zināmākajiem NBA spēlētājiem, kuru karjeras sākums vai starpposms, meklējams G-līgā ir:

Denijs Grīns (trīskārtējs NBA čempions ar 1527 tālmetieniem atrodas 39.vietā visu laiku labāko tālmetienu izpildītāju sarakstā), Džeralds Grīns, kurš 2012.gadā pēc spilgti aizvadītas 2012.gada D-līgas Zvaigžņu spēlē un MVP balvas nopelnīja līgumu ar Bruklinas (toreiz Ņūdžersijas) “Nets” un aizvadīja stabilu atlikušo karjeru NBA, vidēji spēlē gūstot 9.7 punktus), Roberts Kovingtons, lai arī savas deviņas sezonas līgā aizvadījis piecu komandu sastāvos – katrai no tām ir devis pienesumu gan no tālmetienu līnijas (karjerā 36% precizitāte), gan aizsardzībā sedzis pretinieku līderus, ejot laukumā komandu starta pieciniekos. Sets Karijs ne tikai visu laiku labākā snaipera Stefana Karija brālis, bet arī pats pēc G-līgas, nomainot vairākas komandas, parādīja NBA laukumos savas snaipera dotības un šobrīd atrodas līgas TOP 30 labāko tālmetienu realizētāju sarakstā (39,9%), un nupat ir nonācis Bruklinas “Nets”, kur noteikti pildīs lielu lomu uzbrukumā komandas līdera Kevina Duranta prombūtnē.  


Latvieši G-līgā

Foto: TT

Vēl pirms Jāņa Timmas (Leiklendas “Magic” sastāvā aizvadītajās četrās spēlēs vidēji guvis 10,8 punktus un savācis 6 atlēkušās bumbas) pa G-līgas taku ir briduši trīs latvieši, kas kāpuši arī uz NBA parketa – aktuālais Dalasas “Mavericks” jaunieguvums Dāvis Bertāns un šobrīd Eiropā spēlējošie Anžejs Pasečņiks  un Rodions Kurucs. Bertānam, tāpat kā citiem latviešiem, G-līga bija vajadzīga, lai iejustos amerikāņu piedāvātajā basketbolā, kad Sanantonio “Spurs” komanda uzaicināja latviešu snaiperi pēc pārciestajām ceļgala traumām uz ASV. Tiesa, G-līgā rūjienietis nepavadīja daudz laika – 2016./2017.gada sezonā tās bija tikai četras spēles (vid. 14,8 punkti, 3pt 39,4%), kamēr nākošajā sezonā tikai viena, bet ļoti spilgta spēle, kurā Austinas “Spurs” sastāvā latvietis guva 27 punktus, trāpot 6 no 11 tālmetieniem.

Latvijas izlases centra spēlētājam Anžejam Pasečņikam Vašingtonas “Wizards” deva iespēju nobriest lielajai līgai 2019./2020.gada sezonā, aizvadot 15 spēles “Capital City Go Go” komandā. Lai arī staltais latvietis bieži tika saukts uz lielo komandu, starta pieciniekā G-līgas komandā Anžejs devās vien divās spēlēs, bet kopumā izcēlās ar 10,1 punktiem un 5,3 atlēkušajām bumbām vidēji spēlē un, pateicoties “Wizards” komandas centra spēlētāju savainojumiem, tika pie iespējas nospēlēt NBA 28 spēles, kurās guva vidēji 5,6 punktus un savāca 3,9 atlēkušās bumbas.

Pēc negaidīti pārliecinošās debijas sezonas NBA Rodions Kurucs pēkšņi pazaudēja galvenā trenera uzticību, un brīžiem nācās savu varēšanu pierādīt G-līgā, tajā pavadot gan tikai 13 spēles “Long Island Nets” sastāvā. Atlētiskais uzbrucējs atzīmējās teju ikvienā rādītājā – vidēji gūti 11,2 punkti, 1,2 bloķēti metieni, 6,3 atlēkušās bumbas, 2,8 rezultatīvas piespēles, tiesa, tālmetienu procents bija gaužām zems – 27%.