Tuvojas Stenlija kausa izcīņa: cik tālu aizspēlēsies Bļugers un “Penguins”?

Nacionālās hokeja līgas regulārajā sezonā dažas spēles vēl atlikušas un dažu vietu sadalījums vēl jānoskaidro, taču visas 16 komandas, kas piedalīsies Stenlija kausa izcīņā, jau zināmas. Bukmeikeru prognozēs kā galvenās favorītes uz titula iegūšanu tiek piesauktas Kolorādo un Floridas komandas, kamēr iepriekšējo divu gadu čempiones “Lightning” izredzes vēlreiz aizstāvēt titulu tiek vērtētas nedaudz zemāk, savukārt Latvijā tuvākajās nedēļās aktuālākais jautājums no Ziemeļamerikas hokeja būs par Teodora Bļugera un “Penguins” panākumiem.



Regulārās sezonas atskaņas

Latviju šosezon NHL pēc pilnas programmas pārstāvēja četri hokejisti, debiju piedzīvoja Kristiāns Rubīns, bet tagad sezonas izskaņā uz lielo “Canucks” komandu izsaukts arī vārtsargs Artūrs Šilovs, kurš arī varētu tikt pie savas iespējas. Tas varbūt uzreiz nepadara Latviju par hokeja pasaules lielvalsti, taču patīkams skaits gan tas ir. Kā tad mūsējiem šosezon veicies?

Elvis Merzļikins pēc traģiskas iepriekšējās vasaras tika pie līguma pagarinājuma un skaidra signāla, ka tieši viņš ilgtermiņā būs “Blue Jackets” pirmais vārtsargs. Elvis patiešām spēlēja daudz, taču viņa statistika sezonas mēroga bija līmeni zemāka nekā iepriekš. Tam ir objektīvi skaidrojumi (jauns treneris ar vairs ne tik dzelžainu aizsardzības disciplīnu, vājāks sastavs, maz cerību uz “play-off”), taču fakts kā tāds arī nav noliedzams. Kolumbusa savā divīzijā ieņem vietu pa vidu, vēl uzturot nelielas izredzes pakāpties uz piekto vietu, taču izslēgšanas spēles bija ļoti tālu – 21 punkta attālumā.

Par “play-off” un Bufalo “Sabres” jau sen nav pieklājīgi runāt, un Bufalo komanda arī šosezon neko īpašu neparādīja. Piektā vieta divīzijā izklausās neslikti, taču punktu izteiksmē “play-off” robeža šobrīd ir 27 punktu attālumā. Girgensons 54 spēlēs pagaidām savācis 18 punktus, kas ir apmēram viņa līmenis jau kopš 2015. gada, tiesa, noteikti atzīstama lieta, ka viņš šajā līmenī atgriezies pēc smagas traumas un visas iepriekšējās sezonas izlaišanas.

Par “play-off” tā īsti reāli nevarēja atļauties domāt arī “Sharks” ar Rūdolfu Balceru sastāvā, kas arī par apmēram 20 punktiem atpaliek no astotās vietas konferencē. Balcers pats 59 spēlēs guvis 23 punktus un noskaņojas kopā ar Merzļikinu doties palīgā Latvijas izlasei pasaules čempionātā. Balceram šī ir rezultatīvākā NHL sezona, taču potenciāls bija daudz lielāks. Patraucēja traumas un slimības, kas lika izlaist nozīmīgu sezonas daļu, turklāt šīs pauzes saraustīja arī to laiku, kad Balcers varēja spēlēt. Kā nesen izteicās “Sharks” treneris, no Balcera nākamajā sezonā tiks gaidītas lielākas lietas un vairāk aizvadīto spēļu.


Bļugers un Pitsburga Stenlija kausā

Stenlija kausa izcīņā vienīgais latvietis būs Teodors Bļugers, kurš jau vairākas sezonas pārstāv spēcīgo Pitsburgas “Penguins” komandu. Pitsburgas sakarā arvien biežāk gan tiek uzdots jautājums, vai šis sastāva kodols ar Sidniju Krosbiju un Jevgeņiju Malkinu sevi nav izsmēlis. Pitsburga triumfēja 2016. un 2017. gadā, bet pēc tam, lai arī stabili bijusi virs viduslīmeņa, vairs titula tuvumā īsti nav bijusi. Iepriekšējā gadā tika zaudēts jau pirmajā kārtā pret “Islanders”, neskatoties uz uzvaru divīzijā.

Šosezon “Penguins” divīzijā neuzvarēs un pret “Islanders” nespēlēs, jo Ņujorkas komanda nemaz nav tikusi izslēgšanas spēlēs. Pitsburgai atlikusi vairs tikai viena regulārās sezonas spēle un tā ieņem trešo vietu divīzijā, taču Vašingtona to teorētiski vēl var apsteigt. Ja Pitsburga saglabās trešo vietu, tad spēlēs pret “Rangers”. Ja ne, tad pret Karolīnu, kas pagaidām palikusi kā pēdējā komanda līgā, kas ielaidusi mazāk par 200 vārtiem. Šajā sakarā gan interesanti izcelt, ka nevis no Karolīnas, bet no “Rangers” nāk pārliecinoši galvenais Vezina balvas kandidāts – Igora Šestjorkina izredzes iegūt šo balvu “Betsafe” bukmeikeri vērtē ar koeficientu 1.02.

Bļugers pats aizvadīja savu rezultatīvāko NHL sezonu un pirms pedējā mača savācis 26 punktus, kas (lielākoties) ceturtās maiņas uzbrucējam nebūt nav slikti. Bļugers arī apliecināja, ka brīžos, kad sastāvā ir iztrūkumi, viņš mierīgi var uzņemties otrās un trešās maiņas centra funkcijas.

No Pitsburgas šajā Stenlija kausā gan nekādi brīnumi netiek gaidīti. Austrumu konferences “play-off” astotniekā bukmeikeri zemāk vērtē tikai “Capitals” izredzes, un “Penguins” iespējas uzvarēt konferencē novērtētas ar koeficientu 13.00. Jau pirmās kārtas pārvarēšana Pitsburgai, objektīvi skatoties, būs panākums. Protams, Pitsburgā tiek gaidīta jauna maģija no Krosbija, kurš šosezon 68 spēlēs savāca 84 punktus, tāpat kā komanda jāvelk būs pamatvārtsargam Tristanam Džerijam, kuram pagaidām vienīgā īstā “play-off” sērija bija pagājušajā gadā un tā beidzās neveiksmīgi.

Kā jau pavasarī ierasts, “Penguins” panākumi būs tiešā veidā saistīti ar to, vai Bļugers varēs doties palīgā Latvijas izlasei pasaules čempionāta. Ja Pitsburga ātri zaudē pirmajā kārtā, tad šķēršļu vairs nav, bet arī pirmās kārtas sērija var ievilkties līdz septiņām spēlēm.


Galvenās favorītes

Regulārās sezonas uzvarētājas un Prezidenta kausa ieguvējas liktenis vēl ir neskaidrs, jo, lai arī Floridai ir par diviem punktiem vairāk neka “Avalanche”, abām vēl atlicis pa divām spēlēm, kurās tas var mainīties.  “Panthers” šo titulu vēl nav ieguvusi ne reizi, kamēr “Avalanche” to paveikusi trīs reizes, ieskaitot arī pagājušo sezonu.

Bukmeikeru prognozēs “Avalanche” izredzes iegūt titulu tiek vērtētas nedaudz augstāk (4.50) nekā Floridas (5.50), taču NHL jau tieši ar to interesanta, ka Stenlija kausā viss var sagriezties kājām gaisā, un tas principā pat būs liels pārsteigums, ja abu konferenču spēcīgākās komandas patiešām savā starpā satiksies finālā.

Turklāt netrūkst komandu, kas gatavas izteikt loģiskus un spēcīgus iebildumus pret šādu scenāriju. Nevienam nevajadzētu steigties ar Tampabejas norakstīšanu – tā ieguvis divus titulus pēc kārtas. “Lightning” titula izredžu sakarā (koeficients 11.00) gan der atminēties, ka trīsreiz pēc kārtas neviena komanda nav uzvarējusi Stenlija kausā kopš tālā 1983. gada, kad to paveica “Islanders”. Vienādi ar Tampas izredzēm tiek vērtētas arī Toronto un Karolīnas iespējas, kamēr nedaudz augstāk tiek nostādīta Kalgari “Flames” ar koeficientu 9.00. Savukārt Bļugera komandai titula iegūšanas iespējas koeficients ir 21.00, uz viena līmeņa ar Sentluisu un Edmontonu.