Latvijas U20 izlasei jāizmanto apstākļu sakritība dalībai pasaules čempionātā

Foto: Guntis Lazdāns

Latvijas junioru hokeja izlase augusta vidū piedalīsies pasaules čempionātā hokejā elites divīzijā, kas norisināsies Kanādā. Latvijas galvenais uzdevums būs nosargāt vietu augstākajā divīzijā, kas tika piešķirta pēc agresorvalstu diskvalificēšanas no starptautiskajiem turnīriem.



Latvija augustā spēlēs PČ – pirms gada neviens par to nemaz nedomāja

Latvijas izlase iepriekšējā sezonā U20 čempionātā spēlēja pirmajā divīzijā, kur decembrī ieguva otro vietu aiz Baltkrievijas. Tas bija pieklājīgs sasniegums, taču mērķis – vieta elites divīzijā – tomēr netika sasniegts. Likās, ka atgriešanās elitē būs jāatliek vismaz uz nākamo gadu, bet pasaulē tobrīd joprojām plosījās pandēmija, kas radīja problēmas ar elites divīzijas turnīra sarīkošanu.

Turnīrs tika sākts, to centās organizēt īpašos pandēmijas apstākļos, un pirmās spēles arī tika aizvadītas. Taču tika konstatēti arvien vairāki Covid-19 inficēšanās gadījumi, karantīnas dēļ vairākas spēles nācās atcelt, un turnīrs pamazām pārvērtās farsā, ko IIHF, par laimi, neturpināja, pieņemot smago, bet pareizo lēmumu, ka turnīrs jāpārtrauc.

Februārī tika apstiprināti plāni elites divīziju izspēlēt no jauna, proti, izspēlēto maču rezultātus neskaitīt. Turnīrs tāpat notiks Kanādā, un tika nozīmēts uz hokejam neierastu augustu, neilgi pirms klubu sezonas sākuma. Tas viss ilgāku laiku uz Latviju nemaz neattiecās, taču arī uz hokeja pasauli iespaidu atstāja Krievijas militārais iebrukums Ukrainā un sāktais karš. Attiecīgi Krievijas izlase no elites divīzijas turnīra tika diskvalificēta. Kā nākamā rindā bija Baltkrievija, taču kā kara līdzdalībniece arī tā netika aicināta uz turnīru, un brīvā vieta nonāca pie Latvijas U20 izlases, kurai uzradās iespēja augustā spēlēt elites divīzijā. Pirms gada šāda iespēja pat netika apsvērta, jo Latvija nemaz nebija elitē un augustā nemaz nebija plānots kādam spēlēt.


Ļoti smaga apakšgrupa

Latvija ieņēma Krievijas vietu A apakšgrupā, lai gan pēc ranga situācijai vajadzētu būt citādai. Taču Latvija ne par ko sūdzēties nevarēja, jo piedalīšanās vien jau ir vairāk nekā bija cerēts. A apakšgrupā Krievija bija viena no favorītēm, un iepriekš šī grupa izskatījās vēl draudīgāka, jo tajā bija arī Kanāda, Somija, Čehija un Slovākija. Nevienas izteiktas pastarītes…

Šo statusu tagad ieņēmusi Latvijas izlase, kas var pamatoti ar ilgām noskatīties uz B apakšgrupas sastāvu, kas tomēr izskatās nedaudz cerīgāks – ASV, Zviedrija, Šveice, Vācija un Austrija. Šveices un Vācijas junioru hokejs gan ir pamatīgi audzis, un Latvijai vajadzētu atturēties no realitātē nepamatotiem stereotipiem, ka Vācija priekš mums ir ņemama komanda.

Taču ir tā, kā ir, un Latvijai būs ļoti jāpacenšas, lai nepaliktu pēdējā vietā grupā. Bukmeikeru vērtējumā Latvijas izlasei atvēlēta pārliecinoša pēdejā vieta, tās izredzes novērtējot ar desmit reizes sliktāku koeficientu nekā priekšpēdējai komandai favorītu sarakstā Slovākijā. Latvijas izredzes uzvarēt grupā ir ar koeficientu 501.00. Tas gan ir konkrēti par uzvaru grupā, nevis izvairīšanos no pēdējās vietas, kas savukārt par bezcerīgu mērķi netiek uzskatīts – uz Latvijas tikšanu ceturtdaļfinālā ir koeficients 3.75, taču reāli droši vien ciešāk jāskatās uz koeficientu 1.20, kas ir par to, ka nāksies apstāties jau grupu turnīrā. Labā ziņa gan atkal ir tā, ka pārspēļu par vietas nosargāšanu elitē nebūs, līdz ar to gan Latvija, gan Austrija var spēlēt vismaz bez šīm raizēm.


Latvijas junioru izlases līderi un cerības

Latvijas U20 izlases galvenais treneris Artis Ābols čempionātā būs spiests iztikt bez Raivja Ansona, kurš parakstījis līgumu ar NHL klubu Pitsburgas “Penguins” un vēlas koncentrēties savam darbam “Penguins” sistēmā, kas principā arī ir loģiski. Ansons būtu bijis šī vecuma komandas līderis, bet jāapzinās, ka Latvijas izlases mērķi šajā pārceltajā čempionātā tomēr ir ar lielāku īstermiņa piesitienu nekā centieni bruģēt ceļu uz NHL klubu. Turklāt, kā jau minēts, vieta elites divīzijā tiks saglabāta jebkurā gadījumā.

Preses konferencē pirms došanās uz Ziemeļameriku treneris Ābols norādīja, ka šoreiz atsevišķu pretinieku spēkus būs vēl grūtāk paredzēt. Junioru hokejā jau tā parasti ir grūti novērtēt, kāds tad konkrētajā gadā katrai valstij ir sastāvs patrāpījies, bet tagad, kad spēles tiks aizvadītas augustā, to izdarīt ir vēl grūtāk. Bukmeikeru vērtējumā galvenā favorīte ir mājiniece Kanāda (zelta koeficients 2.30), kurai seko Somija (4.75), ASV (5.00) un Zviedrija (6.00), kamēr visas pārējās ar Čehiju priekšgalā ir krietni tālāk, un principā tas jau būs pārsteigums, ja kāda no šī četrinieka nemaz netiks pusfinālā.

Latvijas izlasei sastāvā būs 19 spēlētāji, kuri piedalījās pirmās divīzijas turnīrā decembrī, kur ieņēma otro vietu aiz Baltkrievijas. Nozīmīgs papildinājums toties būs Klāvs Veinbergs, kurš toreiz nespēlēja traumas dēļ, bet pēc tam tika pat pieaugušo izlasē dalībai pasaules čempionātā.

Bukmeikeru vērtējumā labs sniegums tiek gaidīts no Sanda Vilmaņa, kuram tiek paredzēts rezultatīvākā spēlētāja gods Latvijas izlasē (koeficients 5.00). Vilmanis arī pošas uz Ziemeļamerikas junioru līgu OHL, bet iepriekšējā sezonā Zviedrijas junioru līgā tika pie 32 punktiem 40 mačos. Tāpat rezultatīvu sniegumu varētu parādīt Šveicē spēlējošais Darels Dukurs un Dans Ločmelis, kurš bija Vilmaņa komandas biedrs Zviedrijā, bet nākamsezon spēlēs Savienotu Valstu Hokeja līgā (USHL). Bet jebkurā gadījumā jārēķinās, ka ļoti daudz vārtu gūšanas iespēju Latvijai diez vai būs. Tiesa, ja ir labs brīdis, kad pārsteigt pretiniekus ar pusapautām kājām, tad tas ir augusta mēnesī.