Latvijas atgriešanās Eiropas volejbola elitē – cik augstu izdosies tēmēt?

Foto: LVF

No pirmā līdz 19. septembrim četrās valstīs norisināsies Eiropas čempionāta finālturnīrs volejbolā, un šoreiz tajā piedalīsies arī Latvijas izlase, darot to pirmoreiz kopš 1995. gada. Latvijas izlasei pirmais uzdevums būs izkļūšana no apakšgrupas, kas nozīmē, ka jātiek starp četrām labākajām komandām sešu izlašu konkurencē.



Volejbols ir sporta veids ar dziļām tradīcijām Latvijā, taču tās nav īpaši bieži izdevies apliecināt izlašu līmenī. Neatkarīgās Latvijas vēsturē joprojām nav izdevies gūt nevienu uzvaru lielajos finālturnīros, kuros Latvija pagaidām piedalījusies tikai vienreiz – 1995. gada Eiropas čempionātā. Toreiz gan finālturnīrā spēlēja tikai 12 komandas. Lai tiktu līdz vismaz 12. vietai arī šoreiz, būs ļoti jāpacenšas.

Tieši finālturnīra paplašināšana jāatzīmē, kā viens no iemesliem, kādēļ Latvija atgriezusies finālturnīrā. Kā nekā, tajā ir vieglāk iekļūt, ja pieejamas 24 vietas, nevis 12 vai 16. Ar pirmo reizi paplašinātajam finālturnīram 2019. gadā gan tāpat neizdevās kvalificēties, bet tagad mērķis tika sasniegts un nu Igaunijas trenera Āvo Kēla vadībā jātēmē uz nākamo.

Latvija spēlēs vienā apakšgrupā ar Horvātiju, Igauniju, Franciju, Vāciju un Slovākiju. Apakšgrupa varēja sanākt daudz smagāka, taču pretiniekus noteica ne tikai izloze, bet arī tas, ka četrām turnīra rīkotājām bija iespēja izvēlēties vienu pretinieci savā grupā, un igauņi izvēlējās kaimiņvalsti Latviju. Tas nozīmē, ka pie abām Baltijas valstīm nonāca arī viena komanda no ceturtā izlozes groza (Horvātija).

Latvijas izlasei jau pats čempionāta sākums būs ļoti svarīgs, un nekāds ieskriešanās laiks netiks piedāvāts. Francijas un Vācijas netikšana astotdaļfinālā būs liels pārsteigums, attiecīgi divas “play-off” pozīcijas vajadzēs sadalīt starp Latviju, Horvātiju, Slovākiju un Igauniju, un tieši pret šīm trim valstīm Latvijai būs jāaizvada pirmās trīs spēles.

Tajās nepieciešams izcīnīt vismaz divas uzvaras, lai varētu reālistiski tēmēt uz vietu labāko četriniekā (teorētiski gan var pietikt arī ar vienu uzvaru, bet uz to labāk nepaļauties). Pirmā spēle būs pret Igauniju, un šeit bukmeikeru prognozes liecina par ļoti augstu koeficientu uz Latvijas izlases uzvaru (8.50). Nevar noliegt, ka Igaunijas izlase kotējas nedaudz augstāk, tā piedalījusies trīs iepriekšējos finālturnīros, kā arī nesen guva uzvaras pār Latviju pārbaudes mačos, taču Iguanija arī ne tuvu nav nekāds volejbola grands – 2019. gada finālturnīrā igauņi uzvarēja tikai divos setos piecās spēlēs.

Kopumā D apakšgrupā bukmeikeri visvairāk sagaida no Francijas, kas izlikta kā otra galvenā favorīte uz čempiones titulu. Starp astoņām galvenajām favorītēm ir arī Vācija, kamēr Latvijas un Slovākijas izredzes novērtētas vienādi, bet Horvātija pieskaitīta finālturnīra pastarītēm.

Attiecīgi Āvo Kēla vadītajai komandai būs jāpacenšas pie punktiem turnīra tabulā tikt pirmajās trīs spēlēs, jo pēc tam pret Franciju un Vāciju izredžu būs krietni mazāk. Tiesa, šeit varētu parādīties scenārijs, ka Francija jau līdz tam sev visu nodrošinājusi un ar domām jau ir izslēgšanas spēlēs, taču arī šī iespēja ir neliela, jo Latvija pret Franciju spēlēs astotajā septembrī, bet pēc tam francūžiem vēl būs devītā septembra mačs pret Igauniju.

Latvija savas apakšgrupas spēls aizvadīs Tallinā, bet citas grupas tiks izspēlētas Polijā, Čehijā un Somijā. Izslēgšanas spēles pēc tam norisināsies Ostravā un Gdaņskā, kamēr pusfinālus un finālu uzņems cita Polijas pilsēta Katovice. Tieši Polija bukmeikeru vērtējumā ir galvenā favorīte uz zeltu (3.00), kamēr Latvijas pretinieces Francijas titula koeficients ir 4.00. Tāpat augstu tiek vērtētas Krievijas, pašreizējās čempiones Serbijas un Slovēnijas izredzes. Iepriekšējā finālā 2019. gadā Serbija ar 3:1 pārspēja Slovēniju, kamēr bukmeikeru favorīte Polija par čempioni nav kļuvusi kopš 2009. gada, kad arī bija pēdējā reize, kad poļi spēlēja EČ finālā.