Latvijas esportam lieliskais 2021. gads ar oficiālu atzinību pasaules mērogā

Esporta notikumi un to pieminēšana tā sauktajās parastajās ziņās joprojām liek saraukties pierēm, taču jebkurā gadījumā patīkamāk, ja sanāk piesaukt esportu ar Latvijas pārstāvjiem pašā elitē. Šobrīd oficiāls ir fakts, ka Latvijai ir divi esportisti datorspēles Counter Strike: GO pasaules labāko spēlētāju vidū, turklāt abi vēl tikai tēmē uz augšu.



Vai tad kādam vēl interesē “Counter Strike”?

Tas nemaz nav tik uzbrūkošs jautājums, jo fakts patiešām ir tāds, ka šī spēle savus pirmsākumus ieraudzīja pirms vairāk nekā 20 gadiem, kas datorspēlei ir milzīgs laiks. Savukārt pašreizēja “Counter Strike” versija “Global Offensive” tika izdota 2012. gadā un drīzumā svinēs savu desmito dzimšanas dienu, kas arī ir nozīmīgs laika posms datorspēļu pasaulē. Protams, spēle tiek regulāri atjaunota un pielāgota, taču būtībā tā ir palikusi tāda pati kā pirms desmit gadiem.

Un grūti saskaitīt, cik reizes nav dažādos forumos un apskatos rakstīts un stāstīts, ka nu gan cauri un šeit viss ir beidzies, un jāskatās jaunā virzienā. Taču praksē nekas tāds nenotiek, pat pretēji – 2021. gada lielākais turnīrs “Major Stockholm”pamatīgi laboja iepriekšējos auditorijas rekordus. Augstākais punkts tika sasniegts brīdī, kad turnīra tiešraidei reizē pieslēdzās 2.74 miljoni skatītāju, kas ir CS:GO pārliecinošs rekords, un kopumā Stokholmas turnīrs kļuva par septīto populārāko esporta turnīru vispār (visās datorspēlēs). Vidējā skatītāju auditorija bija 593 tūkstoši skatītāju, kas arī ātri izskaidro nākamo jautājumu – kā datorspēļu turnīrs var atļauties balvu fondu divu miljonu dolāru apmērā?

Divi miljoni gan bija līdz šim lielākā summa, kas sadalīta CS:GO prēmijās vienā turnīrā, un gluži par ikdienu nav uzskatāma. Otrā līmeņa turnīros parasti balvu fondi ir 50-200 tūkstošu apmērā, kas gan tāpat nav nekāda sīknauda, ko varētu mierīgi ziedot laba mērķa labad, it sevišķi, ja šie ziedotāji ir sacensību organizētāji. Protams, tādas lietas kā reklāmas ieguvumus un brenda veidošanu grūti izmērīt, taču princips ir tāds pats kā profesionālajā sportā – jo vairāk tavas spēles skatās, jo lielākas iespējas to pārvērst finansiālā ieguvumā, un šajā ziņā CS:GO ir uz ļoti laba viļņa, un tagad “GOEXANIMO” arvien vairāk lielo turnīru tiešraižu piedāvā arī latviešu valodā.


Latvijas jauno puišu ielaušanās elitē, durvis atsperot vaļā ar kāju

Kad igaunis Robins “ropz” Kols pirms četriem gadiem pievienojās “mousesports” komandai, Latvijas esporta sabiedrība varēja tikai skaudīgi noskatīties ziemeļu kaimiņu virzienā. Par laimi, šī izrādījās baltā skaudība, proti, ja reiz elitē var ielauzties no mazās Igaunijas, kāpēc lai nevarētu arī no mazās Latvijas? Vairākas reizes tika sarīkota Baltijas līga, un 2018. gada rudens vēsturē paliks kā brīdis, kad Latvijas komandas “Wolsung” sastāvā Baltijas līgā kopā spēlēja Helvijs “broky” Saukants un Mareks “YEKINDAR” Gaļinskis, divi jauni puiši, kuri esportu uztvēra kā kaut ko vairāk nekā tikai izklaidi un interesantu laika pavadīšanu.

Saukants un Gaļinskis gāja dažādus ceļus un dažādos tempos, taču nemaz ne tik ļoti atšķirīgus. Abi izmantoja savas iespējas, lai iekļūtu zemāka līmeņa komandās, kuras tāpat piedalījās turnīros un centās uzturēt profesionālu atmosfēru, tāpat abi turpināja daudz trenēties un daudz spēlēt FPL līgā, kur jaunie spēlētāji var individuāli sacensties ar CS:GO lielākajām zvaigznēm, un tieši šādā veidā tika pamanīts “broky”, kurš pilnīgi negaidīti tika iekļauts esporta superzvaigžņu komandā “FaZe”. Kamēr esporta sabiedrība brīnījās, kāpēc “FaZe” izdomāja kopā ar četrām zvaigznēm komandā salikt teju nevienam nezināmu latvieti, teju nevienam nezināmais latvietis ātros tempos uzsūca pieredzi un nostabilizējās komandā kā viens no tās līderiem.

Latvijas esporta zinātāji “FaZe” ir salīdzinājuši kā ar futbola Madrides “Real”, proti, komandu, kurai vajag panākumus uzreiz un kura neveiksmes ilgi nepiecieš, un kura gatava veikt liela mēroga transfērus. Taču “broky” komandā ir nu jau vairāk nekā divus gadus un nu jau izceļams kā viens no labākajiem spēlētājiem tajā. Nupat kā “FaZe” izcēlās ar vēl vienu liela mēroga transfēru, iegūstot iepriekš pieminēto igauni “Ropz”, un šī transfēra vērtība lēšama 0.5-1 miljona dolāru apmērā, un Baltijas valstīs nav nemaz tik daudz futbolistu, kuru vērtība transfēru tirgū vērtēja līdzīgā līmenī.

Savukārt “YEKINDAR” ienākšana elitē notika deviņus mēnešus vēlāk, viņam ilgāk spēlējot Ukrainas “pro100” komandā, kas cīnījās par vietu zem saules CS:GO otrajā un trešajā ešalonā, tik pa retam piedaloties lielajos turnīros. Taču “YEKINDAR” savā komandā izcēlās un tika pamanīts, un viņam iespēju deva Kazahstānas un Krievijas titulētā komanda “Virtus.pro”, kas meklēja savu ceļu atpakaļ elitē, un izrādījās, ka “YEKINDAR” ir īstais vīrs, kurš šeit var noderēt.

2019. un 2020. gadā “Virtus.pro” bija izkritusi no pasaules ranga labāko 30 komandu pulka. 2020. gada maijā komandai pievienojās “YEKINDAR”, sekoja vairāki mēneši darba un saliedēšanās, un pamazām šī komanda atguva savu vietu zem saules. 2020. gads jau tika pabeigts ar vairākām uzvarām pieklājīga līmeņa turnīros un pasaules rangā izdevās pakāpies uz vietu pirmajā desmitniekā. 2021. gadā “YEKINDAR” jau izteikti bija komandas labākais spēlētājs un kopā ar Krievijas spēlētāju Džami “Jame” Ali to vilka uz priekšu, aizvelkot līdz šobrīd sestajai vietai pasaules rangā.


YEKINDAR un broky – oficiāli starp pasaules labākajiem

Mareks YEKINDAR Gaļinskis. Foto: TT

CS:GO, pirmkārt, tomēr ir komandu sports, un tādi teikumi kā “palīdzēja komandai iekļūt “Major” ceturtdaļfinālā”, ko aizvadītajā gadā varēja teikt par “YEKINDAR”, tomēr ir visnotaļ abstrakti, un Latvijas sporta līdzjutējiem droši nav nepamanīts, ka medijos līdzīgi tiek teikts arī tad, ja “Wizards” uzvar NBA spēlē, kurā Dāvis Bertāns nospēlē 10 minūtes un iemet trīs punktus. Jā, arī CS:GO ir individuālā statistika ar it kā viegli novērtējumu fragu attiecībā un reitingā. Jo pirmais lielākos plusos, jo labāk, un jo augstāks reitings, jo labāk. Taču basketbola punkti un futbola vārti tomēr ir vieglāk saprotami nekā CS:GO reitinga veidošanās, kaut vai tāpēc, ka pirmos var saskaitīt uz pirkstiem, skatoties spēli, kamēr otrajam ir īpašs aprēķins, par kura objektivitāti arī var pastrīdēties, turklāt netrūkst esporta zinātāju, kuri iebildīs, ka spēja precīzi izpildīt kapteiņa norādījumus, saprasties ar komandas biedriem un taktiski pareizi reaģēt uz pretinieku rīcību ir daudz svarīgāka par individuālo statistiku, ko reizēm var savākt, vienkārši metoties pretinieku drūzmā.

Taču pastāv arī kāds vienkārši saprotams individuālais novērtējums – ikgadējais pasaules rangs, kurā CS:GO oficiālais portāls HLTV nosaka 20 gada labākos spēlētājus. Līdz šim neviens Latvijas esportists tajā nebija iekļuvis, un pirms “broky” un “YEKINDAR” tā īsti nemaz nebija bijis tam tuvumā. 2020. gadā, kas abiem pirmais elites līmeņa turnīros, jau klusi šādu iespēju varēja piesaukt, taču viņu panākumi vēl bija pārāk izkaisīti neregularitātē. Savukārt 2021. gadā abi bija droši saucami par pasaules “Top10” komandu līderiem, attiecīgi cerības par iekļūšanu HLTV atzinību sarakstā vairs nebija tikai patriotisks optimisms.

“YEKINDAR” izpelnījās ļoti augsto astoto vietu šajā rangā, paceļot Latvijas esporta latiņu vēl nebijušos augstumos, turklāt ar piebildi, ka viņam īstais ieskrējiens vēl tikai priekšā, lai piepildītu savu potenciālu. “broky” tikmēr ieguva 20. vietu, noslēdzot HLTV rangu. Divi pārstāvji pasaules ranga divdesmitniekā – to par sevi šogad vēl varēja teikt tikai Krievija, Ukraina, Dānija, Kanāda un Bosnija ar brālēniem Nikolu un Nemanju Kovaču.

Gada spēlētāja tituls tika ukrainim Oleksandram “S1mple” Kostiļevam, kamēr iepriekšējo divu gadu laureāts francūzis Matjē “ZywOo” šoreiz ieņēma otro vietu. Lai pieteiktos viņu kompānijā, Latvijas esporta līderiem uzdevums ir skaidrs – ne tikai “nospēlēt pārliecinoši” un “pavilkt komandu atsevišķos mačos”, bet gan izcīnīt lielākās trofejas un sākt kolekcionēt MVP titulus. Pirmā lielā iespēja gaidāma jau februāra beigās, kad Katovicē, Polijā, norisināsies neoficiālais pasaules čempionāts. Balvu fondā tur tiks sadalīts viens miljons dolāru, par ko cīnīsies 24 komandas. “FaZe” būs jāpiedalās kvalifikācijas kārtā, kamēr “YEKINDAR” un “Virtus.pro” jau garantējuši vietu pamatturnīrā.