“VEF Rīga” gadu sāks ar svarīgākajām cīņām FIBA Čempionu līgā

Foto: FIBA Champions League

Jaunā gada ievadā “VEF Rīga” nevarēs viegli ieskrieties, jo jau ceturtajā dienā sāksies FIBA Čempionu līgas “play-in” turnīrs. Latvijas čempiones pretiniece būs “JDA Dijon” no Francijas, un sistēma ir vienkārša – komanda, kas izcīnīs divas uzvaras, kvalificēsies TOP 16 turnīram.



Viens metiens nodrošina vietu nākamajā kārtā

Brīdī, kad tika veikta Čempionu līgas grupu turnīra izloze, varēja prognozēt, ka VEF cīnīsies par otro un trešo vietu grupā, taču favorītes statusā atradīsies citas vienības. Pārvēršot teoriju praksē, prognozes piepildījās, tomēr pārsteidza Atēnu AEK nevarība. Komanda, kas tika uzskatīta par potenciālo grupas uzvarētāju, beigās izcīnīja tikai vienu uzvaru sešos mačos.

“VEF Rīga” oktobra sākumā uzsāka jauno sezonu ar izbraukumu Trevīzo pret vietējo “Treviso Basket”. Rīdzinieki spēlēja labi, pirmā puslaika izskaņā ieguva arī 12 punktu pārsvaru, taču viss handikaps pazuda pēc pārtraukuma. Dažas minūtes pirms mača beigām VEF bija -7, piecus punktus izdevās atgūt, tomēr beigās neveiksme ar 85:91.

Sekoja spēle mājās pret Ungārijas komandu “Falco”, ko sākumā daudzi nemaz nenovērtēja, ieskaitot bukmeikerus. Lielāko daļu spēles tieši “Falco” bija vadībā, novedot spēli līdz sešu punktu uzvarai (74:80 no VEF pozīcijām). Lai sāktu domāt par tikšanu tālāk, VEF bija jāsāk uzvarēt. Spēli pret grieķu AEK vefieši aizvadīja ļoti labi, īpaši jau pirmo ceturtdaļu, kad pārsvars pārsniedza desmit punktu robežu. Pārējie trīs nogriežņi uzvarēti kopumā tikai ar četriem punktiem, galarezultātā izcīnot uzvaru ar 92:76.

Otro apli VEF sāka ar spēli AEK laukumā. Atkal padevās laba pirmā ceturtdaļa, kuras laikā uz tablo bija deviņu punktu pārsvars, tomēr ātri vien tas izzuda. Tik labi neveicās kā divas nedēļas atpakaļ “Arēnā Rīga”, taču svarīgi bija atcerēties iepriekšējā reizē iekrāto 16 punktu handikapu, jo gadījumā, ja komandām būtu vienādas bilances, tieši savstarpējo spēļu rezultāti tiktu ņemti vērā. Uzvaru “VEF Rīga” neizcīnīja, taču neveiksme piedzīvota ar 79:88, kas nozīmē labvēlīgu +/- rādītāju.

Sekoja mēnesi liela pauze, kas daļēji bija saistīta arī ar izlašu logu. Lielāko daļu mača rīdzinieki pret “Treviso Basket” bija iedzinējos, otrajā puslaikā mīnusi tika sāka deldēti, turklāt pēdējā minūtē VEF ieguva +4. Interesantu lēmumu pieņēma Rons Karijs, kurš, komandai atrodoties vadībā ar diviem punktiem, 15 sekundes pirms mača beigām izpildīja metienu no apakšas, kas nebija precīzs, bet Artis Ate ar sodu ļāva pretiniekiem panākt neizšķirtu. Par mača varoni kļuva Džeilens Railijs, kurš pēdējā sekundē no stūra realizēja tālmetienu – 74:71! Tajā pašā vakarā AEK zaudēja “Falco”, kas nozīmēja, ka VEF garantējusi vietu “play-in” turnīrā.

Pēdējam mačam pret “Falco” nebija lielas nozīmes, taču novājinātā sastāvā izdevās kārtējo reizi labi uzsākt spēli, līdz pat trešās ceturtdaļas beigām VEF bija vadībā, tomēr pēdējā nogrieznī rīdzinieki guva tikai septiņus punktus un “Falco” uzvarēja ar 68:59.


“JDA Dijon” – pagājušās sezonas valsts otrā labākā komanda

Jau pēc nosaukuma var saprast, ka komanda bāzējas Dižonā. Klubs ir ar senu vēsturi, jo dibināts tālajā 1880. gadā, bet augstvērtīgākais rezultāts tika sasniegts pagājušajā sezonā. Regulārajā sezonā “Dijon” bija labākā, komanda aizspēlējās arī līdz finālam, tomēr tajā zaudēts Eirolīgas komandai ASVEL. Jāmin, ka visās kārtās uzvarētājs noskaidrojās vienā spēlē. 2019. – 2020. gada sezonā “Dijon” izcīnīja trešo vietu Čempionu līgā.

Francijas komandai konkurence grupu turnīrā bija visai liela, jo bija jāspēkojas ar tādām zināmām komandām kā “Unicaja” un “Nizhny Novgorod”, kā arī “Lavrio Megabolt”. Trīs uzvaras un trīs neveiksmes deva otro vietu grupā, bet līdz pirmajai vietai bija tāls ceļš ejams, jo pirmajā savstarpējā spēlē pret “Unicaja” piedzīvots zaudējums ar 29 punktiem.

Galvenais spēks “Dijon” uzbrukumā ir 167cm garais Deivids Holstons, kurš, laukumā izejot visos sešos mačos, vidēji guva 13,2 punktus un atdeva 4,8 rezultatīvas piespēles. Gavins Veirs vidēji atzīmējas ar 12,2 punktiem un sešām bumbām zem groziem, savukārt Rašārds Kellijs papildina komandas spēli ar 11,8 punktiem un 7,3 atlēkušajām bumbām.

Sastāva problēmās iedzīvojusies VEF komanda. Somu basketbolists Aleksandrs Madsens savainojis muguru un viņa dalība pirmajā mačā ir uz lielas jautājuma zīmes, sarunā ar “Sportacentrs.com” sacīja komandas prezidents Gatis Jahovičs. Tāpat no ierindas izkritis amerikānis Reišons Hemondss, kuram ir sejas kaula lūzums, kā rezultātā laukumā viņš varētu atgriezties tikai janvāra vidū. Arī Railijs pēdējos mačos nav devies laukumā, tomēr Jahovičs rēķinās ar basketbolista palīdzību otrdienas vakarā.

Ņemot vērā iztrūkumus garajā galā, svētku laikā “VEF Rīga” pavēstīja par sastāva papildināšanu ar spēka uzbrucēju Frenku Haselu, kuram bijusi liela pieredze Francijas basketbolā. Prieki gan bija īsi, jo pirms došanās uz Latviju basketbolistam tika atklāts COVID-19, kā rezultātā Hasels tā arī neuzvilks VEF kreklu. Jahovičs “Sportacentrs.com” minēja, ka klubs centīsies atrast garā gala spēlētāju no Eiropas, tomēr papildinājums nav atradies.

Pēc visa iepriekšminētā nav arī pārsteigums, ka VEF nav sērijas favorīte. Vēlreiz jāpiemin, ka sērijā triumfēs komanda, kas izcīnīs divas uzvaras. Pirmais un trešais mačs, ja būs tāda nepieciešamība, norisināsies Francijā, bet otrais duelis – Rīgā. Ar koeficientu 2,50 novērtēta iespēja, ka VEF otro gadu pēc kārtas iekļūs starp 16 labākajām komandām, kamēr “Dijon” ir favorīte ar koeficientu 1,50.