Pasaules čempionāts hokejā 2023: atkal savu skatītāju priekšā ar mērķi par ceturtdaļfinālu

Foto: Edijs Pālens / LETA

Ar Somijas hokeja izlases uzvaru savā laukumā noslēdzās 2022. gada Pasaules čempionāts, tāpēc jau nepieciešams sākt domāt par nākotni. 2023. gadā spēcīgākās hokeja izlases pulcēsies Rīgā un Tamperē, kas pavērs Latvijas līdzjutējiem iespēju pēc gada pārtraukuma klātienē atbalstīt savus varoņus pavasara hokeja trakumā.



Tamperē – bez pārsteigumiem

Atgriežoties pie 2022. gada Pasaules čempionāta, tad Latvijas valstsvienība Tamperē spēlēja savu spēju robežās, jo visas teorētiski vājākās izlases tika apspēlētas, savukārt pret spēcīgākām tika piedzīvotas neveiksmes. Latvieši pieveica Norvēģiju (3:2), Austriju (4:3 pēcspēles metienos) un Lielbritāniju (4:3), bet zaudēts tika ASV (1:4), Somijai (1:2), Čehijai (1:5) un Zviedrijai (0:1). Izcīnītie astoņi deva piekto vietu B grupā, bet līdz Čehijai un ASV, kas dalīja trešo un ceturto pozīciju, pietrūka pieci punkti.

Lielāko pienesumu Latvijas rindās deva Rūdolfs Balcers un Rihards Bukarts. Abi uzbrucēji sakrāja pa pieciem punktiem, bet Balcera kontā trīs precīzi metieni un divas rezultatīvas piespēles, bet Bukarts izcēlās ar diviem vārtiem un trim piespēlēm. No aizsargiem jāizceļ Kārlis Čukste, kuram četras rezultatīvas piespēles.


Vēl viena izmantotā iespēja

Sākoties COVID-19 pandēmijai, visa pasaule tika apgāzta kājām gaisā, ieskaitot sporta dzīvi. Daudzi pasākumi tika pārcelti no to ierastajām vietām, un to ļoti sekmīgi izmantoja Latvija, jo izdevās noorganizēt trīs Pasaules motokrosa čempionāta posmus Ķegumā, kā arī 2021. gada vasarā Latvija uzņēma Pasaules U19 čempionātu basketbolā, tāpat Rīgā notika vīriešu un sieviešu Eiropas čempionāta basketbolā kvalifikācijas “logi”.

Situācija mainījās arī līdz ar Krievijas uzsākto karu Ukrainā februāra beigās. Visi starptautiskie sporta notikumi, kam vajadzēja risināties agresora valstī, piemēram, UEFA Čempionu līgas fināls un F1 posms, jau laicīgi tika atcelti un pārcelti uz citām valstīm. 2025. gada Eiropas čempionātam basketbolā kā galvenās trīs rīkotājvalstis kandidātes palika Krievija, Ukraina un Latvija. Skaidrs, ka neskaidrība par nākotni Ukrainā ir liela, tāpēc FIBA lēma par visa finālturnīra uzticēšanu Latvijai.

2023. gada Pasaules čempionātam hokejā bija jānotiek Sanktpēterburgā, bet arī tas, protams, nenotiks. Šīgada turnīra laikā notika lielais kongress, kurā tika lemts par nākamā gada turnīra norises vietu. Spēkus apvienoja pēdējo divu turnīru rīkotājas Somija un Latvija, bet konkurenci grasījās sastādīt Ungārija un Slovēnija. Ungāri no savas valsts valdības nesaņēma finansiālās garantijas, tāpēc atsauca savu kandidatūru, līdz ar to Somija un Latvija palika vienīgās kandidātes. Galarezultātā nekādi brīnumi nenotika, un IIHF paziņoja, ka 2023. gadā turnīrs risināsies Tamperē un Rīgā. Priecāties, ka kara dēļ varēsim vērot augstākās raudzes hokeju, nevajadzētu, tomēr Latvija atkal pierādījusi, ka var uzņemties iniciatīvu sarežģītos brīžos.

Pirms gada turnīrs jau bija Rīgā, tomēr COVID-19 lielo ierobežojumu dēļ tos par hokeja svētkiem bija grūti nosaukt, jo skatītāji tribīnēs varēja būt tikai uz pēdējo Latvijas izlases grupu maču, turklāt arī ierobežotā daudzumā, bet nevar aizmirst, ka biļešu cenas arī bija ļoti augstas. Arī mediju iespējas manevrēt bija ļoti, ļoti ierobežotas, bet hokejisti neko vairāk par viesnīcu, autobusu un ledus hallēm neredzēja.

Rīgā norisināsies viens grupu turnīrs, bet Tamperē – otrs. Divas ceturtdaļfināla spēles tiks aizvadītas Rīgā, kamēr visi pārējie mači, ieskaitot cīņas par medaļām, būs redzami “Nokia Arena” Tamperē.



Vai būs ceturtdaļfināls?

Līdz ar šīgada turnīra noslēgumu kļuvis zināms nākamā čempionāta grupu sadalījums. B jeb Rīgas grupā bez Latvijas ir arī fināliste Kanāda, ASV, Šveice, Slovākija, Norvēģija, Kazahstāna un Slovēnija. A grupa sastāv no Somijas, Zviedrijas, Čehijas, Vācijas, Dānijas, Francijas, Austrijas un Ungārijas.

Ar grupu latvieši var būt apmierināti, jo no paša augstākā plauktiņa ir tikai Kanāda un ASV. Pret Šveici un Slovākiju Latvija varētu arī nebūt favorīte, tomēr pret tām ir labas izredzes pacīnīties par punktiem, kurus noteikti vajadzēs, lai iekļūtu ceturtdaļfinālā, kas pēdējo reizi tika izdarīts 2018. gadā pēc astoņu gadu pārtraukuma.

Čempionāts Rīgā varētu būt kā labs motivējošais faktors uz izlasi braukt visiem labākajiem hokejistiem. No stabilajiem latviešiem NHL Somijā bija gan Elvis Merzļikins, gan Balcers, kamēr Zemgus Girgensons ģimenes apstākļu dēļ nedevās palīgā izlasei, savukārt Teodors Bļugers nebija gatavs lidot uz Tamperi pēc tam, kad Pitsburgas “Penguins” septiņu spēļu sērijā pirmajā kārtā piekāpās Ņujorkas “Rangers”. No vārtsargiem šogad nācās iztikt bez Jāņa Kalniņa un Ivara Punnenova.

Neskatoties uz samērā labvēlīgo grupu, “Betsafe” bukmeikeri uzskata, ka nākamā gada turnīrs Latvijai noslēgsies jau pēc grupu turnīra, jo koeficients uz iekļūšanu ceturtdaļfinālā ir 2.35, kamēr uz netikšanu – 1.55. Prognozētā vieta Latvijai apakšgrupa ir piektā – koeficients 2.25. Tas, ka latvieši grupā izcīnīs vismaz trīs uzvaras, novērtēts ar koeficientu 2.00, savukārt turnīra beigās tiek prognozēta desmitā vieta – koeficients 4.00. Par galvenajām favorītēm cīņā par zeltu tiek uzskatītas jau pēdējo trīs gadu finālistes – Somija (koeficients 4.00) un Kanāda (4.50). Latvijas izredzes pirmo reizi vēsturē kļūt par čempioni novērtētas ar koeficientu 101.00.