Stenlija kausa fināls: “Lightning” pret favorīti “Avalanche”

Šonedēļ sāksies Nacionālās hokeja līgas fināls, kurā tiks noskaidrots Stenlija kausa čempions. Par šo titulu sacentīsies Tampabejas “Lightning” un Kolorādo “Avalanche”, un, lai arī Tampa ieguvusi Stenlija kausu divos iepriekšējos gados, par favorīti šoreiz tiek uzskatīta “Avalanche” komanda.



Prognozes un spēku samēri

Stenlija kausa fināla izcīņa sāksies naktī uz ceturtdienu, kas nozīmēs, ka Kolorādo “Avalanche” būs pavadījusi vairāk nekā nedēļu brīvajā režīmā – Denveras komanda Rietumu konferences pusfinālā sakāva Edmontonas “Oilers” ar 4-0. Tāds pavērsiens “Avalanche” gan īsti nav jaunums, jo arī pēc ātras uzvaras pār “Predators” pirmajā kārtā “Avalanche” bija astoņas dienas starp spēlēm.

Tikmēr “Lightning” Austrumu konferences finālā sešās spēlēs pieveica “Rangers”, un šobrīd vairs nevienam nevajadzētu būt pārsteigtam, ka tieši Tampabejas komanda nonāk līdz NHL finālam. Regulāro sezonu “Lightning” gan neaizvadīja nemaz tik dominējoši, savācot 110 punktus, kamēr “Avalanche” bija 119 punkti.

Pieliekot vēl klāt “Avalanche” pagaidām iespaidīgo sniegumu Stenlija kausa izcīņā, favorīte uz kausu ir acīmredzama, un arī bukmeikeri daudz labāk vērtē Kolorādo komandas izredzes. Iespēja, ka tā iegūs titulu, novērtēta ar koeficientu 1.55. Taču Tampas hokejisti daudz labāk zina, ko nozīmē spēlēt finālā un kā neapstāties pie jau sasniegtā – koeficients uz “Lightning” uzvaru sērijā ir 2.55.

“Avalanche” turklāt būs mājas laukuma priekšrocības. Koeficients uz to, ka tā uzvarēs sērijas pirmajā spēlē savā laukumā, ir 2.00. Šosezon abas komandas aizvadīja divus savstarpējos mačus, un abos pārāka bija “Avalanche”.


Līderi un savainotie spēlētāji

“Avalanche” spēlētājs Neitans Makinons paspējis 14 izslēgšanas spēlēs tikt pie 18 punktiem, turklāt viņš ar precīzu metienu pabeidzis vairākumus, kas finālā droši vien būs vēl svarīgāks spēles elements. Kolorādo par savu uzbrukumu gan nemaz īsti nevēlas satraukties, taču svarīgs jautājums būs jāatbild vārtsargu līnijā – sērijā pret Edmontonu pirmajā mačā traumu guva Dārsejs Kampers, kura vietā stājās Pāvels Francouzs, un viņš tāpat aizveda savu komandu līdz uzvarai sērijā. Kampers teorētiski ir gatavs atgriezties laukumā, taču vai “Avalanche” būs gatava veikt izmaiņas uzvarošā sastāvā?

Tikmēr Tampas sastāvā noteikti jāizceļ Ņikita Kučerovs, krievu uzbrucējs, kurš sakrājis 23 punktus 17 spēlēs. Tas gan vēl ir patālu no viņa personīgā rekorda 2020. gada izslēgšanas spēlēs, kad Kučerovs palīdzēja komandai ar 34 punktiem 25 spēlēs. Šosezon Kučerovs izlaida gandrīz pusi regulārās sezonas spēļu, taču tāpat savāca 69 punktus.

Savukārt par “Lightning” pamatvārtsargu nekādu šaubu nav – šo pozīciju ļoti stabili ieņem Andrejs Vasiļevskis, ar kuru kopā fārmklubā savulaik spēlēja KliBristers Gudļevskis. Vasiļevskis šajās izslēgšanas spēlēs visās devies sākumsastāvā un 17 mačos guvis 12 uzvaras, sakrājot statistiku 2.27 vidēji ielaisti vārti un atvairīi 92.8% metienu.

“Lightning” finālsērijā cer uz Breidena Pointa atgriešanos ierindā. Viņš izlaidis desmit spēles savainojuma dēļ, taču komandas treneris paudis pārliecību, ka, ja ne uzreiz fināla pirmajā mačā, tad sērijas gaitā Points būs sastāvā. Pointa dalība spēlēs ir ļoti nozīmīgs faktors “Lightning” komandai, jo viņš abās iepriekšējās sezonās ar 14 gūtiem vārtiem bija labākais vārtu guvējs izslēgšanas spēlēs. Savukārt “Avalanche” cer, ka sastāvā atkal būs Nazems Kadri un Endrjū Koljāno – abiem iepriekšējās sērijas gaitā bija jāveic rokas operācijas, bet viņi steidz atkal laukumā. Kā nekā, izlaist Stenlija kausa finālu katram būtu vilšanās.



Vai Tampa rakstīs hokeja vēsturi?

“Lightning” cer, ka vēsture atkārtosies – komandas kapteinis Stīvens Stemkoss pašrocīgi akceptēja Velsas prinča kausu, kas tiek pasniegts Austrumu konferences uzvarētājiem. Tā tiek uzskatīta par rīcību, kas var nest nelaimi finālā, sak, ja reiz esi jau paņēmis konferences kausu, tad ko tur vēl par Stenlija kausu domāt. Taču “Lightning” iepriekšējos gados tas nostrādāja.

“Lightning” uzvarēja gan 2020., gan 2021. gada sezonās, kuras abas spēcīgi iespaidoja Covid-19 pandēmija. Arī šosezon, lai gan vīrusa ietekme pamazām mazinājās, finālsērija sāksies neierasti vēlu. “Lightning” tēmēs uz trešo titulu pēc kārtas, un trīs triumfu sērija nav izdevusies nevienai komandai kopš Ņujorkas “Islanders” pirms 40 gadiem. Savukārt “Avalanche” čempiones titulu nav ieguvusi kopš 2001. gada.