Pret ASV, komandu, kas PČ finālā nav spēlējusi vairāk nekā 60 gadus

Foto: TT

Latvijas izlasei B apakšgrupas izspēles vidū paredzēts mačs pret ASV valstsvienību, kas vienmēr svārstījusies uz robežas starp pašām galvenajām favorītēm un vidusmēra komandām kā Šveici, Vāciju un Slovākiju. Jā, gribētos pie šī pulka pieskaitīt arī Latviju, bet vispirms to vajadzētu apliecināt ar rezultātiem.



Savstarpējā vēsture

ASV hokeja izlase ir specifisks veidojums, kas vismaz pasaules čempionātos tā līdz galam nemaz neatspoguļo ASV hokeja sistēmu un līmeni. Uz pasaules čempionātiem parasti tiek sūtīts otrais, trešais vai ceturtais un piektais sastāvs, un arī šī reize nav izņēmums. Sastāvs parasti tiek savākts pēc NHL regulārās sezonas beigām, un daudz laika pārbaudēm vairs nav, tā vietā amerikāņi “pārbaudes” izspēlē grupu turnīrā.

Attiecīgi fakts ir tāds, ka Latvijai visas spēles pret ASV bijušas oficiālās spēlēs – OS vai PČ. Savukārt neviena savstarpēja pārbaudes spēle kopš Latvijas izlases ienākšanas elites divīzijā tā arī nav aizvadīta. No statistikas viedokļa gan tas, protams, ir labi, jo ļauj daudz labāk salīdzināt abu izlašu spēku samērus.

Statistika rāda, ka abas izlases aizvadījušas 14 savstarpējas spēles. Latvijai izdevies gūt trīs uzvaras, vienreiz spēlēt neizšķirti un vienreiz nācās zaudēt papildlaikā, kas kopumā veido visnotaļ cienījamu bilanci, galu galā, mēs runājam par komandu, kas ieguvusi 11 olimpiskās medaļas. Olimpiskās spēles Amerikā saprot, jā, tur parasti ir pavisam cita līmeņa sastāvs, kamēr pasaules čempionātos situācija ir citāda.

Spēles pret ASV mums parasti bijušas rezultatīvas. Iepriekšējā reize, kad spēle Latvija-ASV beidzās ar mazāk nekā četriem vārtu guvumiem, bija tālajā 2001. gadā, kad Latvija uzvarēja ar 2:0. Jā, šeit jāatzīmē, ka lielākā daļa Latvijas uzvaru pār ASV iekrātas pirms 20 gadiem, taču no pēdējām trim spēlēm ASV pamatlaikā uzvarējusi tikai vienu. Savukārt iepriekšējā tikšanās reizē pirms trim gadiem ASV uzvarēja papildlaikā ar 3:2, kad uzvaras vārtus iemeta tagadējais Merzļikina un Kivlenieka komandas biedrs “Blue Jackets” sastāvā Kems Etkinsons. Latvijai toreiz vārtus guva Andris Džeriņš un Uvis Balinskis, kamēr vārtos plosījās Merzļikins, pasniedzot Latvijai savā ziņā neloģisku punktu, jo pēc metienu attiecības (33:19) amerikāņiem bija jāuzvar pārliecinošāk.


Ko der zināt par pretiniekiem?

ASV izlases PČ sastāvā iekļauti 17 hokejisti, kuriem sezonas galvenais pieraksts bija Nacionālajā hokeja līgā. Izklausās iespaidīgi, taču tikpat iespaidīgs arī ir fakts, ka no 50 šosezon rezultatīvākajiem NHL amerikāņiem izlases rindās būs tikai divi – Džeisons Robertsons un Konors Gārlands. Pagriežot to nedaudz citā kontekstā, jāsaka, ka amerikāņiem ir pieejamas vēl četri (!!!) pilni uzbrucēju sastāvi (četras maiņas pa trim uzbrucējiem), kas NHL spēlējušas rezultatīvāk par lielāko daļu no pieteiktā sastāva.

Vai tas nozīmē, ka latvieši, norvēģi un vācieši tagad sitīs ASV izlasi uz vienas slidas un bez nūjām rokās? Kādam varbūt gribētos, lai tā arī būtu, taču ASV izlasei atbraukšana ar sastāvu, kurā nav daudz zināmu uzvārdu, nav nekāda jauna lieta, bet pašā turnīrā tā tik un tā apliecina spēj savākties un tikt pie augstām vietām. Iepriekšējo 15 gadu laikā ASV tikai vienreiz bijusi ārpus ceturtdaļfināla un šajā laikā izcīnījusi četras bronzas medaļas.

Taču pusfināla barjera tā arī nav pārvarēta jau ļoti ilgi. ASV izlases mēdz būt sīkstas, azartiskas un cīņasspara pilnas, taču tikšanai tālāk par pusfinālu vienmēr kaut kā ir pietrūcis. ASV izlase par pasaules čempioni iepriekš kļuva tālajā 1960. gadā, kad no PČ2021 dalībniekiem daudziem pat tēvi vēl nebija dzimuši. Pēc tam ir iegūtas sešas bronzas medaļas, bet finālā spēlēts nav ne reizi.

ASV izlase gan teju vienmēr tikusi uzskatīta par vienu no PČ favorītēm, neskatoties uz tās atvesto sastāvu. Arī šoreiz bukmeikeru vērtējumā ASV pirms čempionāta sākuma bija ar sesto labāko koeficientu par zelta medaļas iegūšanu (11.00), kas bija tikai nedaudz augstāks nekā Somijai, bet, piemēram, divreiz labāks nekā Šveicei un piecreiz labāks nekā Vācijai.


Šajā čempionātā

ASV izlase čempionāta ievadā ar 1:2 piekāpās Somijai, taču tas notika tādā veidā, ka amerikāņiem lieku satraukumu iegūt nevajadzēja. Tika parādīta līdzvērtīga spēle, kurā rezultāts mierīgi varēja būt cits. Pēc tam tika sagrauta Kanāda (5:1). Lai gan teorētiski abas Ziemeļamerikas izlases uz Rīgu atbraukušas līdzīgā veidā un apstākļos, ASV pagaidām rādījusi daudz labāku sniegumu un pieteikusi sevi pie čempionāta favorītēm.

Tas tika apliecināts arī mačā pret Kazahstānu, izcīnot uzvaru ar 3:0, un kopumā jāsecina, ka Latvijas izlasei ar vārtu gūšanu varētu neklāties viegli. Jau pret kazahiem un itāļiem Latvijas izlases uzbrucējiem ripas vārtos lidoja ar grūtībām, bet ASV izlase pirmajās trīs spēlēs ielaidusi tikai trīs vārtus. Tas ir otrs labākais rādītājs grupā, un labāka bijusi tikai… Latvijas izlase. Pa sausajai spēlei savā rēķinā ierakstījuši gan Matīss Kivlenieks, gan Ivars Punnenovs, taču tagad būs jācenšas šo statistiku nesabojāt mačā pret amerikāņiem. Interesanti, ka bukmeikeru prognozes liecina par visnotaļ rezultatīvu spēli, un koeficients uz to, ka spēlē tiks gūti mazāk par sešiem vārtiem, ir tīri pieklājīgais 1.62. Pagaidām vēl nevienā Latvijas izlases spēlē šajā PČ kopā nav gūti vairāk par četriem vārtiem.

“FaceOff” analizē maču pret Itāliju un runā par ASV