U20 čempionāts: vai būs Ziemeļamerikas fināls vai arī savu vārdu teiks Krievija un Somija?

Foto: TT

Naktī uz otrdienu, piekto janvāri, norisināsies pusfināla cīņas pasaules čempionātā hokejā U20 vecuma grupā. Kanāda sacentīsies ikoniskajā duelī pret Krieviju, kamēr otrā pusfinālā cīnīsies ASV un Somija. Bukmeikeru prognozes liecina par Ziemeļamerikas finālu, kas iepriekšējo desmit gadu laikā pieredzēts tikai vienreiz. Vai šoreiz piepildīsies?

Pasaules čempionātam U20 izlasēm ir viena liela problēma formāta ziņā – apakšgrupu spēles vadošajām izlasēm neko īpašu nemaz neizšķir, tāpēc tiek pavadītas nosacītā iesildīšanās tempā. Galu galā, no grupas izkļūst četras no piecām izlasēm, un par vietu ceturtdaļfinālā tomēr jāsatraucas Vācijai, Slovākijai un Šveicei, nevis Krievija, Zviedrijai un Somijai. Savukārt pēc grupu turnīra ceturtdaļfinālu fāze tiek izspēlēta vienā dienā, pēc kuras nācās attapties, ka no turnīra izlidojusi Zviedrija un Čehija. Pusfināla dalībniecēm savukārt katrai palikušas vēl divas spēles, jo būs jāaizvada arī mačs par trešo vietu.

Pusfināla spēles tiks aizvadītas naktī uz otrdienu, un tajās paredzamas sīvas cīņas. Abās bukmeikeri izlikuši favorīti, taču neviena no spēlēm netiek uzskatīta par bezcerīgu zemāk izliktajām pretiniecēm. Jārēķinās arī, ka junioru līmenī komandas šādos sastāvos spēles aizvada daudz retāk un par spēku samēriem grūti objektīvi spriest, kas ir vēl jo aktuālāk Covid-19 apstākļos rīkotajā turnīrā, kad vairākām izlasēm nācās pieskaņot sastāvus un pārbaudes spēles pandēmijas ietekmei.

Kanādas izlase ir turnīra mājiniece, taču šī priekšrocība pārsvarā izpaudās tikai tajā, ka Kanādai nenācās lidot pāri Atlantijas okeānam, kas Eiropas izlasēm, kā liecina ārzemju mediju ziņas, nebija diez ko patīkama pieredze, jo IIHF bija nolīgusi pārāk mazas lidmašīnas. Kanādas hokejistiem tāpat jādzīvo burbulī un jāaizvada spēles bez skatītājiem tribīnēs. Taču Kanāda pagaidām nav likusi šaubīties par savu spēku, uzvarot visās spēlēs. Ceturtdaļfinālā izdevās atstāt sausā Čehiju (3:0), kamēr visā turnīrā kopā Kanāda ielaidusi tikai četrus vārtus.

Tai pretim pusfinālā stāsies Krievija, kurai ceturtdaļfinālā nācās pamocīties ar Vācijas pieveikšanu (2:1). Šeit varētu piesaukt faktu, ka Kanāda vāciešus sagrāva ar 16:2, un varētu padomāt, ka Krievija jau var sākt domāt par bronzas maču. Taču junioru turnīrā šādi rēķināt nedrīkst, un pavisam noteikti, ka Krievijas U20 izlase būs dažus trumpjus pietaupījusi. Krievijas iekļūšanu finālā bukmeikeri novērtējuši ar koeficientu 2.92. Jāpiezīmē, ka Krievija-Kanāda būs iepriekšējā gada fināla atkārtojums. Savukārt pirms tam Krievija finālā spēlēja 2016. gadā, bet par čempioni nav kļuvusi kopš 2011. gada.

Foto: TT

Otrā pusfinālā bezkompromisa cīņu gatavojas sarīkot ASV un Somijas jaunieši. ASV izlase turnīra ievadā zaudēja Krievijai, bet, kā jau minēts, turnīra ievadam īpašas nozīmes šajā formātā nemaz nav. ASV ar uzvarām nākamajos mačos tāpat ieguva pirmo vietu grupā un ceturtdaļfinālā droši apspēlēja Slovākiju (5:2). Arī pusfinālā ASV tika pie teorētiski vājākās pretinieces no četrām, taču par Somijas vājumu amerikāņi droši var pavaicāt zviedriem, kuri jau spiesti pakot mantas. Zviedrijas izlase ceturtdaļfinālā bija vadībā 2:0, taču mača otrajā pusē Somija uzbruka ar tādu neatlaidību un cīņassparu, ka atspēlējās un vētrainā mača izskaņā izrāva sev uzvaru 3:2.

Somijas iekļūšana finālā novērtēta ar koeficientu 3.55. Objektīvi ASV izlase ir spēcīgāka, taču ko gan tas nozīmē praksē, kad jāspēlē uz lielākajām likmēm un jādomā par katru kļūdu. ASV un Somija tikās PČ finālā pirms diviem gadiem, un toreiz pie zelta medaļām tika somi, kuri pēdējos sešos gados par čempioniem pamanījušies kļūt trīs reizes, lai gan pie pašiem galvenajiem favorītiem nekad tā arī netika pieskaitīti.

Arī tagad, pirms pusfināliem, Somijai bukmeikeri sniedz mazākās izredzes uz zelta medaļām (koeficients 9.00). Krievijas šis koeficients ir 5.00, kamēr Ziemeļamerikas izlasēm attiecīgi 2.50 Kanādai un 3.00 ASV. Ziemeļamerikas derbijs neapšaubāmi būtu saldais ēdiens turnīra noslēgumā, taču PČ U20 pavāriem principā neviens no iespējamajiem ēdieniem nebūtu garlaicīgs. Kurš sūdzētos par finālu ASV-Krievija vai Kanāda-Somija? Tas viss ir iespējams, un visa intriga vēl priekšā.

ATSLĒGAS VĀRDI

SHARE