Latvijas hokeja izlases pretinieki Pasaules čempionātā

Jau 13.maijā Somijā startēs Pasaules čempionāts hokejā elites divīzijā, kurā nemainīgi jau 25. gadu pēc kārtas startēs Latvijas izlase. Lai arī visas dalībnieces vēl tikai gatavojas šim turnīram – ieskatīsimies mūsu komandas pretiniekos, kuri ir ielozēti B grupā.



Austrija

Izlase, kura atgriezīsies elites divīzijā diskvalificētās Baltkrievijas vietā, pēdējos 15 gadus nemitīgi meklē savu vietu starp elites un 1. divīzijas čempionātiem, jo, vienā gadā kļūstot par čempioni pie līmeni zemākām komandām, nākošajā pie augstāko sabiedrības, sanāk tikai apošņāt gaisu un atkal atkrist atpakaļ. Tiesa, ir arī izņēmumi, piemēram, 2018.gada čempionātā ar uzvaru pret Baltkrieviju (4:0) un nervu pakutināšanu pret Šveici (zaudējums papildlaikā ar 2:3) izdevās nosargāt vietu elitē.

Šobrīd Austrija IIHF rangā atrodas 17.vietā un nesenajā pārbaudes spēlē ar pārliecinošu 5:0 pieveica Itālijas valstsvienību. Austrijas hokejs šajā sezonā var lepoties ar diviem NHL pierakstiem – uzbrucēju Maiklu Rafflu (Dalasas ‘’Stars’’ 74 spēlēs 7 vārti un 9 piespēles) un Marko Rossi (Minesotas ‘’Wild’’ 2 spēles ). Lielākā daļa izlases dalībnieku gan spēlē Austrijas nacionālajā līgā, kurā piedalās arī mūsu izlases kandidāti – Andris Džeriņš  (‘’Linz’’) un Renārs Krastenbergs (‘’Villacher SV’’). Latvija pret Austriju pasaules čempionātā pēdējo reizi spēlēja 2019.gadā, kad mūsu izlase svinēja uzvaru ar rezultātu 5:2.


ASV

Pret vienu no čempionāta galvenajām favorītēm mūsu hokejistiem būs atklāšanas spēle jaunajā Tamperes ‘’Nokia arena’’ ledus hallē, kura tika atklāta tikai pagājušā gada decembrī. ASV izlase jau izsenis bijusi lielā hokeja sešinieka valstu sarakstā, taču augstāk par bronzas medaļām šajā gadsimtā milzīgajai nācijai nav izdevies aizsniegties. Pasaules rangā tā šobrīd ieņem ceturto vietu, bet pagājušā gada čempionātā, kurš norisinājās Rīgā, tā bronzas mačā sagrāva Vāciju (6:1) un izcīnīja trešo vietu. Protams, ar tādiem NHL spēlētāju resursiem, kādi ir ASV, var konkurēt tikai Kanāda, tāpēc tās sastāvs var mainīties katru pavasari.

Gada sākumā notikušajās Pekinas Olimpiskajās spēlēs bez NHL hokejistiem ASV izlase ar jaunajiem koledžu spēlētājiem ieņēma piekto vietu. Par izlasi ir zināms, ka tās rindās uzaicinājumam atsaukušies Detroitas ‘’Red Wings’’ vārtsargs Alekss Nedeļkovičs ( 59 spēlēs 90,1% atvairīti metieni), Čikāgas ‘’Blackhawks’’ aizsargi Sets Džounss (76 spēlēs 5+46,) Kalebs Džounss ( 49 spēlēs 4+9), Elvja Merzļikina komandas biedrs aizsargs Zaks Verenskis (68 spēlēs 11+37). Pagājušajā pasaules čempionātā mūsu izlase amerikāņiem piekāpās ar rezultātu 2:4.  


Somija

Turnīra rīkotāji ļoti pamatoti cer savās mājās izcīnīt zelta medaļas, jo izlase pēdējos gados ir pacēlusies vēl vienu līmeni augstāk un izcīnījusi vairākas uzvaras dažādos turnīros, bet vislielākais sasniegums ir šogad izcīnītā olimpiskā zelta medaļa. Somijai pasaules hokejā ir ienākusi lieliskā jaunā paaudze, to norāda kaut vai fakts, ka NHL līgā šobrīd spēlē 28 hokejisti, kuri nav sasnieguši pat 24 gadu vecumu un vairāki no viņiem ieņem svarīgas lomas savos klubos.

Kopumā no lielākajiem punktu guvējiem jāizceļ uzbrucēji Kolorado ‘’Avalanche’’ Miko Rantanens (73 spēlēs 36+55) un Floridas ‘’Panthers’’ Aleksanders Barkovs (67 spēlēs 39+49). Nesenajās olimpiskajās spēlēs ar pasaules ranga līderiem pagājušajā gadā cīnījāmies ļoti līdzīgi, taču beigās nācās piekāpties ar 2:3 kaut arī metienu skaits mūsu hokejistiem bija pat lielāks (37 – 35).  Arī Somijā netrūkst mūsu izlases kandidātu – Daniels Bērziņš (‘’JYP’’), Oskars Batņa (‘’Jukurit’’), Kārlis Čukste (‘’Pelicans’’) un Ernests Ošenieks (‘’Kiekko- Vantaa’’).


Norvēģija

Arī Norvēģijas hokejs ir strauji gājis uz augšu un kopš 2005.gada hokeja izlase vienmēr ir bijusi elites divīzijas dalībniece, kura vairāk cīnās par iekļūšanu ceturtdaļfinālā nekā uztraucas no izkrišanas līmeni zemāk. Lai arī Norvēģija IIHF rangā ir vienu vietu (12.) aiz mūsu izlases – arī mūsu hokejisti ir izjutuši uz savas ādas Norvēģijas progresu – pagājušā gada čempionātā ‘’Arēnā Rīga’’ papildlaikā piekāpjoties ar rezultātu 2:3.

Jādomā, ka nesenā pārbaudes spēle pret Zviedriju, kurā ciests pamatīgs zaudējums ar rezultātu 0:7, nav īstā mēraukla, pēc kuras būtu jāvērtē šo hokejistu meistarība, jo izlases spēlētāji ikdienā spēlē gan pašmāju čempionātā, gan Vācijas DEL līgā, gan arī Zviedrijas līgā, kas ir viena no top līgām Eiropā, bet taipus okeānam NHL ārēs ir sastopams vien pieredzējušais Minesotas ‘’Wild’’ uzbrucējs Mats Cukarello (70 spēlēs 24+55), kurš gan drīzumā plāno noslēgt hokejista karjeru.


Čehija

Pēdējos gados Čehijas valstsvienība no medaļu pretendentu loka ir atkāpusies līdz ceturtdaļfinālistu zonai, jo pēdējais taustāmais rezultāts bronzas medaļas izskatā tika izcīnīts desmit gadus atpakaļ, bet neviens neatļausies norakstīt valsti ar tādām hokeja tradīcijām. Izlase IIHF rangā atrodas septītajā vietā un arī tās vietējo čempionātu ir iemīļojuši daudzi augstas klases hokejisti, tostarp mūsu pašu uzbrucēji Roberts Bukarts (‘’Vitkovice’’) un Mārtiņš Dzierkals (‘’Plzen’’).

Pašmāju klubu pārstāvji arī nolika pie vietas Vācijas izlasi, kad pārbaudes spēlē pārspēja to ar rezultātu 6:2, aktīviem esot uzbrucējiem Patrikam Zdrahalam (1+1) no Litvinovas ‘’Verva’’  un Jirži Černoham (1+1) no Karlovi Varu ‘’Energie’’. Ar čehiem mēs pēdējo reizi spēlējām 2019.gada pasaules čempionātā, kad pēc lieliska pirmā perioda (2:0) izlaidām vadības grožus un piedzīvojām zaudējumu ar rezultātu 6:3, toreiz vārtus arī sargāja Elvis Merzļikins, kurš atvairīja 33 no 38 čehu metieniem.


Lielbritānija

Lielbritānija vairs nav tikai futbola lielvalsts, jo atrašanās pasaules hokeja elites divīzijā jau trīs čempionātus pēc kārtas ir kaut kāds rādītājs, ka hokeja kvalitātē tur ceļas līmenis un komanda var spēkoties ar labākajiem. Pasaules ranga 18.vietas īpašniece ir pirmā, kas oficiāli jau nosaukusi gala sastāvu čempionātam, un tajā teju visi hokejisti pārstāv Anglijas čempionātu, izņemot vārtsargu Benu Baunsu ( ‘’Dukla’’ Slovākija), aizsargu Benu O’Konoru (‘’Csikszereda’’ Rumānija) un uzbrucējus Keidu Nīlsonu (‘’Aberdeen Wings’’ NAHL- ASV) un Bretu Perlīni (‘’Ringerike’’ Norvēģija). Lielākās uzvaras britiem ir bijušas 2019. un 2021.gada čempionātos attiecīgi pret Franciju (papildlaikā 4:3) un Baltkrieviju (4:3). Pret Lielbritāniju Latvija spēlējusi tikai vienu reizi 2013.gadā, kad olimpisko spēļu kvalifikācijā svinēta uzvara ar 6:2.


Zviedrija

Zviedriem pēc diviem  Pasaules čempionātu zelta gadiem  (2017. gads Vācija/Francija un 2018.gads Dānija) sākās neveiksmīgāki laiki, jo pēc 5.vietas Slovākijā 2019.gadā nācās pieredzēt vēl sliktāku turnīru pagājušajā gadā Rīgā, kad visai pasaulei par pārsteigumu Zviedrija neiekļuva pat ceturtdaļfinālā un sacensības noslēdza 9.vietā. Arī Pekinas Olimpiskajās spēlēs iegūtā ceturtā vieta nav tas uz ko zviedri tēmēja, tāpēc čempionāts Somijā būs iespēja atgriezties uz pjedestāla.

Pārbaudes spēlēs iet kā pa kalniem (2:3 un 7:0 pret Norvēģiju, kā arī 1:0 pret Austriju), taču skaidrs, ka arī Zviedrijai sastāvs uz čempionātu iegūs jaudīgas aprises, klāt nākot NHL spēlētājiem. Pret IIHF ranga piektās vietas īpašniekiem Latvija spēlēja arī šogad Pekinā, piekāpjoties trīs kroņiem ar rezultātu 2:3. Zviedrijas līgā savas prasmes šosezon demonstrēja viens no mūsu izlases potenciālajiem līderiem Rodrigo Ābols (‘’Orebro’’ 47 spēlēs 14+20), kā arī Nikolajs Jeļisejevs (‘’MoDo’’ 20 spēlēs 3+7), Roberts Mamčics (‘’Linkoping’’ 12 spēlēs 0+1) unī Rihards Marenis (‘’Vita Hasten’’ 33 spēlēs 21+15).