Stenlija kausa izcīņā Bļugers un “Penguins” favorītu statusā pirmajā kārtā

Šī unikālā Covid-19 pandēmijas apstākļos aizvadītā Nacionālās hokeja līgas sezona tuvojas savai kulminācijai – Stenlija kausa izcīņai. Tajā piedalīsies arī viens Latvijas hokejists. Teodors Bļugers Pitsburgas “Penguins” sastāvā aizvadīs dueli pret Ņujorkas “Islanders”, un bukmeikeru prognozes liecina par labu Pitsburgas vienībai.



“Penguins” pret “Islanders”

Šosezon NHL komandu pieteikumos figurēja neierasti daudz Latvijas hokejistu, taču pie nozīmīga spēles laika tika tikai trīs – Rūdolfs Balcers, Elvis Merzļikins un Teodors Bļugers. Matīss Kivlenieks uzspēlēja tikai divus mačus sezonas izskaņā, Artūrs Šilovs tā arī laukumā nedevās, tāpat kā to nedarīja visu sezonu izlaidušais Zemgus Girgensons. Balcera un Merzļikina komandas neaizvadīja veiksmīgas sezonas un izslēgšanas spēlēs neiekļuva, attiecīgi Stenlija kausa izcīņā palicis tikai viens mūsējais.

Teodors Bļugers un “Penguins” iepriekšējo sezonu pabeidza ar neveiksmi, pēc kuras plaši tika runāts par nepieciešamām pārmaiņām komandā un varbūt pat sastāva kodola izjaukšanu. Revolucionāras pārmaiņas nesekoja, taču “Penguins” šosezon līmeni turēja krietni augstāk un izcīnīja pirmo vietu savā divīzijā. Austrumu divīzija jau pirms sezonas sākuma tika uzskatīta par vienu no spēcīgākajām līgā, un to uz savas ādas pamatīgi izjuta Bufalo “Sabres”, aizvadot jau kārtējo izgāzto sezonu.

Pitsburgas uzvara divīzijā gan nenozīmē, ka uzvara pirmajā kārtā ir droši ierēķināma lieta. Pitsburgai bija vienāds punktu skaits ar Vašingtonu, kamēr Bostona atpalika par četriem punktiem, bet “Islanders” bija par sešiem punktiem mazāk. Seši punkti sezonas griezumā nekas daudz, un NHL pieredzēti krietni lielāki pārsteigumi izslēgšanas spēlēs.

Foto: TT

Bukmeikeru prognozēs “Penguins” ir favorīte – koeficients uz tās iekļūšanu nākamajā kārtā ir 1.72, kamēr pretinieku uzvara novērtēta ar koeficientu 2.15. Savukārt koeficienti sērijas pirmajai spēlei ir vēl līdzvērtīgāki (Pitsburgas uzvara 2.30). Kopš Pitsburgā spēlē Sidnijs Krosbijs, šī komanda gan vienmēr pieskaitīta NHL favorītēm, taču nemaz tik bieži nav izdevies to attaisnot. “Islanders” sakarā turklāt jāizceļ, ka Ņujorkas komandai bija pārliecinoši labākā aizsardzības statistika divīzijā (128 ielaisti, kamēr Pitsburgai 156 ielaisti vārti) un otra labākā statistika līgā.

Latvijas līdzjutējiem noteikti interesi vairos, ka vismaz divas sērijas spēles tiks aizvadītas Latvijai tīri patīkamā laikā. 16. maija vakarā spēle sāksies jau 19:00 pēc Latvijas laika, kamēr pēc nedēļas sērijas ceturtā spēle sāksies 22:00 pēc Latvijas laika. Jāatgādina, ka Bļugera sakarā cerības nav atmetusi arī Latvijas izlases vadība, kas teorētiski varētu notikt, ja “Penguins” sērijā zaudētu ar 0-4. “Islanders” iespējas uzvarēt sērijā ar 4-1 vai 4-0 tiek vērtētas ar koeficientu 3.04.


Stenlija kausa favorīti

NHL jau izsenis pazīstama kā līga, kurā Stenlija kauss patiešām ir izslēgšanas spēļu turnīrs ar lielo burtu. Ja, piemēram, NBA pirmās un astotās vietas tikšanās pirmajā kārtā lielākoties ir formalitāte komandu pārāk atšķirīgo spēku samēru dēļ, tad NHL neviens nevar būt drošs ne par ko. Tas loģiski arī atspoguļojas koeficientu salīdzinājumā. Ja sarakstā par NBA čempiontitula favorītiem septiņām komandām koeficients ir mazāks par 20.00, tad NHL ir veselas 12 komandas, kuru izredzes iegūt Stenlija kausu tiek vērtētas kā puslīdz reālas.

Pitsburga šajā sarakstā ir septītajā vietā, ar koeficientu 14.00, kas ir ļoti līdzīgs kā divīzijas konkurentēm “Capitals” un “Bruins”, un arī “Islanders” turpat vien ir (18.00). Šī ir vienīgā divīzija, kurā komandas izkārtojušās tik līdzvērtīgi, un tas ir svarīgi domājot jau par otro kārtu, jo šosezon starpdivīziju mači sāksies tikai no trešās kārtas. Proti, ja “Penguins” uzvarēs pirmajā kārtā pret Ņujorku, otrajā kārtā pretim stāsies Vašingtona vai Bostona, kamēr parastajā formātā komandas sajaucās pa konferencēm.

Foto: TT

Par pašu galveno favorīti šobrīd ir izlikta Kolorādo “Avalanche” (triumfa koeficients 6.00), kas arī ir loģiski, galu galā, tā uzvarēja regulārajā sezonā un ieguva Prezidenta kausu. Par to, ka vienā sezonā iegūt Prezidenta kausu un Stenlija kausu parasti neizdodas, gan tiek runāts teju pirms katras Stenlija kausa izcīņas, un arī šoreiz Denveras komandai konkurentu netrūkst. Tikai nedaudz augstāks koeficients ir Lasvegasas “Golden Knights” (6.50), un arī šeit jāatzīmē, ka tās ir vienas divīzijas komandas, attiecīgi trešo kārtu pat teorētiski var sasniegt tikai viena no tām.

Šosezon arī būs novērojama interesanta situācija, ka izslēgšanas spēles jau sāksies, bet regulārā sezona vēl beigusies nebūs. “Canucks” un “Flames” nākamās nedēļas sākumā vēl izspēlēs dažas atlikušās spēles, kas aizkavējās Covid-19 dēļ, taču izslēgšanas spēļu pāru sadalījumu tas vairs neietekmēs.