Sietlas “Kraken” – gatava pārsteigt

Foto: TT

Nacionālās Hokeja Līgas komandu pulkam šogad pievienojās klubs no ASV ziemeļrietumu pilsētas Sietlas, kas nosaukts mītiskā jūras briesmoņa Krakena vārdā. Tādējādi 2021. – 2022. gada sezonā, līgai pēc pagājušās sezonas COVID-19 ierobežojumiem atgriežoties pie ierastā regulārā čempionāta izspēles formāta, pasaules spēcīgākajā līgā būs 4 divīzijas ar 8 komandām katrā. “Kraken” spēlēs Rietumu konferences Klusā okeāna divīzijā kopā ar otru jaunāko NHL komandu Vegasas “Golden Knights”, kā arī ar Sanhosē “Sharks”, Anaheimas “Ducks”, Losandželosas Kings un 3 komandām no Kanādas – Edmontonas “Oilers”, Kalgari “Flames” un Vankūveras “Canucks”.



Sietlas “Kraken” mājas spēles aizvadīs svaigi pārbūvētajā “Climate Pledge Arena” – 1,15 miljardu ASV dolāru vērtā projektā, kura ekspluatācijā svarīga loma tiks veltīta cīņai ar globālajām klimata pārmaiņām, kā arī Sietlas apkaimi apdzīvojušo Ziemeļamerikas pamatiedzīvotāju tradīcijām. Paredzēts, ka jaunā arēna būs mājvieta arī Sieviešu Nacionālās Basketbola Asociācijas (WNBA) komandai Sietlas “Storm”, un, iespējams, nākotnē ļaus pilsētā atgriezties NBA basketbolam.

Šī gada jūlijā notika NHL paplašināšanās drafts – līgas izstrādāta īpaša procedūra, kurā Sietlas “Kraken” sāka praktiski no nulles būvēt komandas sastāvu, no katra “vecā” NHL kluba izvēloties pa vienam spēlētājam. “Kraken” ģenerālmenedžeris, kādreizējais Artūra Irbes un Sanda Ozoliņa komandas biedrs Karolīnas “Hurricanes” vienībā Rons Frensiss, jau pirms drafta uzsvēra, ka kluba stratēģija ir izvairīties no pārlieku liela riska un necensties par katru cenu uzreiz piesaistīt iespējami vairāk NHL ‘dārgā gala’ spēlētāju.

Par atpazīstamāko spēlētāju, ko “Kraken” izvēlējās draftā, var uzskatīt pieredzējušo “Flames” aizsargu, 2019. gada Džeimsa Norisa balvas (NHL labākā aizsarga titula) ieguvēju Marku Džordano. 37 gadus vecais kanādiešu hokejists aizvadītajā sezonā joprojām bija viens no “Flames” komandas līderiem, tomēr viņa rezultativitāte pēdējos gados sākusi kristies, kas liek uzdot jautājumu, cik sezonas Džordano vēl būs spējīgs spēlēt hokeju augstākajā līmenī.

Savukārt izbrāķētas draftā tika vairākas citas augstākā kaluma zvaigznes, piemēram, jau gandrīz leģendas statusu Monreālā ieguvušais “Canadiens” vārtsargs Kerijs Praiss, saistībā ar kuru galvenais risks, visticamāk, ir viņa treknā alga – 10.5 miljoni ASV dolāru gadā –, kā arī Sentluisas Blues uzbrucējs Vladimirs Tarasenko, kurš ir pierādījis, ka spēj stabili gūt virs 30 vārtiem sezonā, taču iepriekšējās divas sezonas cīnījies ar traumām. Šī salīdzinoši piesardzīgā stratēģija ļāva “Kraken” vienībai ietaupīt pietiekami daudz naudas līdzekļu, lai jūlija beigās, atveroties klubu transfēru logam, piesaistītu komandai tādus spēlētājus, kā par neierobežoti brīvo aģentu kļuvušo Kolorādo “Avalanche” pamatvārtsargu Filipu Grubaureru un uzbrucējus Džeidenu Švarcu un Aleksandru Venbergu.

Tomēr arī pēc papildus spēlētāju piesaistīšanas bukmeikeri visai skeptiski skatās uz līgas jaunpienācēju izredzēm jau pirmajā sezonā plūkt uzvaras laurus NHL. Betsafe piedāvātais koeficients “Kraken” uzvarai Stenlija Kausa izcīņā šobrīd ir 51.

Foto: TT

No vienas puses var teikt, ka Sietlas klubā trūkst izteiktu uzbrukuma līderu. No otras puses, komandas sastāvā ir vairāki spēlētāji, kuri savos iepriekšējos klubos, iespējams, tikai lielās sastāva konkurences dēļ nav tikuši pie pietiekami liela spēles laika, lai realizētu savu patieso potenciālu. Kā vienu piemēru var minēt Latvijas izlases centra uzbrucēja Teodora Bļugera līdzšinējo tiešo konkurentu par vietu Pitsburgas Penguins 3. maiņā, Džeredu Makkenu. Dažs teiktu, ka Makkens ir pietiekami talantīgs, lai vairumā citu NHL komandu spēlētu kā pirmās vai otrās maiņas centrs. Taču Pitsburgā, kā zināms, šīs vietas aizņem Sidnijs Krosbijs un Jevgeņijs Malkins, kuru superzvaigžņu statuss klubā ir absolūti neaizskarams.

Diezgan līdzīgā situācijā līdz šim ir bijis kanādiešu uzbrucējs Janni Gurds, kurš līdzšinējo NHL karjeru pavadījis talantu pārpilnajā Tampabejas Lightning komandā, vien epizodiski tiekot pie “top 6” spēles laika. Iespējams, kluba vadība cer tieši uz šāda veida spēlētāju atvēršanos jaunās komandas sastāvā, līdzīgi kā “Golden Knights” komandā tas izdevās Viljamam Karlsonam, kurš, iepriekš būdams vidusmēra spēlētājs, Vegasas debijas sezonā 2017. – 2018. gadā pēkšņi sameta pretinieku vārtos 43 ripas, kļūdams par vienu no līgas labākajiem vārtu guvējiem.

Atminoties 2017. gada vasaru, kad notika Lasvegasas “Golden Knights” paplašināšanās drafts, pasaules vadošie bukmeikeri tobrīd bija tik ļoti pārliecināti par jaunās komandas niecīgajām izredzēm uzreiz kļūt par čempioniem, ka par Vegasas uzvaru Stenlija Kausa izcīņā piedāvāja koeficientus līdz pat 500. Nebūtu brīnums, ja dažiem no šiem bukmeikeriem parādītos pa kādam sirmākam matam, kad izrādījās, ka “Golden Knights” spēj ne vien iekļūt izslēgšanas spēlēs, bet pat tikt līdz Stenlija Kausa finālam, kur jauniņo skrējienu pēc kārotās trofejas ne bez grūtībām apturēja Aleksandrs Ovečkins un Vašingtonas “Capitals”, kur otrais vārtsargs tolaik kā reiz bija šīs vasaras, iespējams, lielākais “Kraken” ilgtermiņa ieguvums Grubauers.

Aplūkojot Sietlas komandas izredzes jau nākamajā pavasarī spēlēt NHL izslēgšanas spēlēs, pirmkārt jāuzsver, ka līgas jaunpienācējiem ir paveicies ar divīziju. Klusā okeāna divīzija tiek uzskatīta par šobrīd vājāko līgā – pēc neveiksmīgas paaudžu maiņas nīkuļojošie “Ducks” un Kings, neizskaidrojami slikti spēlējošie “Sharks”, jauno talantu nobriešanu joprojām gaidošie “Canucks”… Aizvadītajā sezonā tikai divām no šīs divīzijas komandām – “Golden Knights” un “Oilers” – izdevās iekļūt Stenlija Kausa izcīņā. Līdz ar to “Kraken”, spriežot pēc Betsafe divīziju koeficientiem, var paredzēt aptuveni 3. vietu divīzijā. Par ticamākajiem Klusā okeāna divīzijas uzvarētājiem regulārajā čempionātā tiek uzskatīti “Golden Knights” ar koeficientu 1,55 jeb apmēram 58% varbūtību uzvarēt. Tālāk seko “Oilers” un “Kraken”, kuru koeficienti ir attiecīgi 5,50 un 12.

Atbilstoši NHL sacensību formātam, ar 3. vietu divīzijā pietiek, lai automātiski kvalificētos dalībai Stenlija kausa izcīņā, savukārt 4. un 5. vietas ieguvēju izcīnīto punktu skaits tiek salīdzināts ar tās pašas konferences otras divīzijas (šajā gadījumā – Centrālās divīzijas) 4. un 5. labāko komandu, divām spēcīgākajām komandām iekļūstot izslēgšanas spēlēs. Tātad teorētiski pat ar 5. vietu divīzijā varētu pietikt, lai Sietlas kluba līdzjutējiem jau pirmajā sezonā būtu iespēja atbalstīt savu komandu arī Stenlija kausa izcīņā. Ņemot vērā NHL regulārā čempionāta izspēles kārtību un potenciālos galvenos konkurentus, Betsafe aprēķinātais koeficients “Kraken” iekļūšanai izslēgšanas spēlēs ir 1,86, kas atbilst aptuveni 50/50 varbūtībai.