NHL Ziemas klasika – Covid-19 un barga sala apstākļos

Foto: TT

Naktī uz otro janvāri Nacionālajā hokeja līgā norisināsies tā sauktā Ziemas klasikas spēle, kurā šoreiz sacentīsies Minesotas “Wild” un Sentluisas “Blues” komandas, aizvadot hokeja spēli zem klajas debess, turklāt viss liecina, ka šoreiz to nāksies darīt pamatīgā salā.



Ziemas klasika ir viens no vizuāli iespaidīgākajiem produktiem, ko NHL var piedāvāt. Spēle tiek aizvadīta starp NHL komandām, tas nav nekāds pārbaudes vai draudzības mačs, bet gan tiek ņemts vērā līgas ieskaitē, un tajā viss norisinās pēc NHL noteikumiem ar vienu lielu izņēmumu, ka spēle notiek nevis hokeja hallē, bet gan ledus laukumā zem klajas debess.

Šoreiz spēles vieta būs “Target Field” Mineapolisā. Mineapolisa ir pilsēta ar savu reputāciju, kas atrodas ASV ziemeļos un bieži izceļas ar bargām ziemām. Šis gads nav izņēmums, un metereologi iesāka rēķināties ar krietnu salu otrajā janvārī. Šis datums būs auksts pat Minapolisas standartiem, tiek solīta gaisa temperatūra -26 grādu pēc Celsija, turklāt ar spēcīgu vēju, kas padarīs atrašanos ārtelpās vēl nekomfortablāku.

NHL saņēmusi aicinājumus neforsēt notikumus un varbūt pat atcelt Ziemas klasiku. NHL spēļu pārcelšana šosezon nav nekāds retums, un Covid-19 slimības izplatības dēļ to nācies darīt jau teju simts reižu, tāpēc saprotams, ka līgas vadība ar vieglu sirdi negrasās atteikties no regulārās sezonas krāšņākās spēles. Līgas pārstāvji medijiem skaidro, ka, protams, ņem vērā laika apstākļus un ka spēlēs zem klajas debess risks pastāv visu laiku, taču vismaz pagaidām plānu spēles pārcelšanai vēl nav. Tāpat, protams, jāpatur prātā Covid-19 ēna, kas joprojām turas virs līgas.

“Blues” un “Wild” spēle solās būt aizraujoša arī no sportiskā viedokļa, kā nekā, sacentīsies divas no spēcīgākajām Rietumu konferences vienībām. “Blues” ieņem otro vietu konferencē, kamēr “Wild” ir ceturtajā vietā, un abas komandas punktu ziņā ir turpat vien blakus.

Foto: TT

Šobrīd gan “Wild” ir nedaudz zaudējusi savas pozīcijas, jo vēl nesen bija pat konferences vaībā, taču ciesti četri zaudējumi pēc kārtas, šajā laikā nopelnot tikai vienu punktu. Šie zaudējumi gan tika ciesti vēl decembra vidū pirms Ziemassvētku pārtraukuma, kas šoreiz NHL sanāca negaidīti ilgs, un “Wild” bija laiks sakārtot savas rindas. Tikmēr Sentluisas komanda uzvarējusi trīs no iepriekšējām četrām spēlēm.

Šī būs 13. Ziemas klasikas spēle NHL, turklāt pirmā, kas paredzēta vakarā. Tika cerēts, ka tas palīdzēs ledus kvalitātes ziņā un saules staru atstarošanās no ledus netraucēs ne skatītājiem, ne hokejistiem. NHL arī sola, ka cīņai ar pamatīgo aukstumu piedāvās apsildāmās sēdvietas hokejistiem, kamēr līdzjutējiem tribīnēs būs izvietoti 40 tūkstoši roku sildītāji, kā arī būs sagatavotas īpašas vietas, kur sasildīties un iedzert karstu zupu. Kā nekā, jau iepriekš izpārdotas visas biļetes, un NHL cer, ka faniem nenāksies vilties.

Patīkami apstākļi un interesantais hokeja spēles ietērps gan sniegs tikai daļu no izrādes, par pārējo vajadzēs parūpēties pašiem hokejistiem. Interesanti, ka abu komandu rezultatīvākie hokejisti ir Krievijas uzbrucēji, kuriem gaidāma īpaša divcīņa. Vladimirs Tarasenko “Blues” rindās šosezon izcēlies ar 32 punktiem (13+19), kamēr Kirils Kaprizovs Minesotas sastāvā sakrājis 36 punktus (12+24), kas ir sestais labākais rādītājs līgā.

Bukmeikeru prognozes liecina, ka sezonas mērogā lielāki panākumi tiek gaidīti no Minesotas komandas, kuras iespējamā uzvara Rietumu konferencē novērtēta ar koeficientu 8.00, kas ir trešais labākais koeficients. Savukārt “Blues” šis koeficients par uzvaru konferencē ir 12.00, kas ir dalīts piektais labākais.