Latvijas hokeja dārgakmens piesakās NHL – Kristiāns Rubīns Toronto “Maple Leafs” sistēmā

Foto: TT

Pēc desmit gadu ilga perioda Latvijai atkal ir savs aizsargs Nacionālajā hokeja līgā – 2011. gadā savu pēdējo NHL maču aizvadīja Artūrs Kulda, bet 2021. gada decembrī debiju šajā līgā piedzīvoja Kristiāns Rubīns. Ja varam atļauties spriest tikai pēc pirmajiem diviem debijas mačiem, tad Kristiāns izskatās gatavs tur iekārtoties uz palikšanu.



Kristiāns Rubīns kļuva par sesto Latvijas hokejistu, kurš līdz NHL izsities, paliekot neizvēlēts šīs līgas draftā, turklāt viņš ir pirmais aizsargs šajā sarakstā. Līdz ar viņa ienākšanu līgā Latvijai šosezon ir jau pieci NHL pārstāvji, un tagad visās trīs pozīcijās – vārtsargs Elvis Merzļikins un uzbrucēji Zemgus Girgensons, Teodors Bļugers un Rūdolfs Balcers. Vēl viens aizsargs, un varēs nokomplektēt pilnu maiņu Latvijas izlasē tikai no NHL spēlētājiem vien.

Pagaidām gan Rubīnam visām prioritātēm jābūt par Toronto “Maple Leafs” vienību, kuras sistēmā viņš bija jau vairākus gadus. Rubīns ceļu uz NHL veica caur Zviedriju, kur nospēlēja trīs sezonas jauniešu komandās, bet junioru līgās izmēģināja sevi arī Kanādā, spēlējot WHL komandā “Tigers”. Rubīna statistika divās sezonās bija pieklājīga (51 punkts 109 spēlēs), taču ne debesis apgāzoša, ko gan arī neviens no viņa neprasīja, un aizsarga pienesumu komandai rēķināt tikai rezultativitātes punktos arī nav īsts prāta darbs.

Kā intervijā Sportacentrs.com tagad pastāstīja Rubīns, 2018. gadā pēc debijas pasaules čempionātā Latvijas izlases sastāvā un pēc juniora gaitu pabeigšanas viņam Ziemeļamerikā kādu laiku piedāvājumu nebija. Atgriezties Eiropā negribējās, kas saprotams – pēc tam atkal izsist ceļu atpakaļ uz Ameriku būtu ļoti grūti. Rubīns pastāstīja, ka vērsies pēc padoma pie sava drauga Matīsa Kivlenieka, kurš palīdzējis ar aģentu, un Rubīns nonācis ECHL komandā “Growlers”, kas sadarbojas ar “Maple Leafs”. Patinam trīs gadus uz priekšu, un Rubīns izsities cauri ECHL, pēc tam arī AHL un tagad nonācis NHL. Diemžēl Matīss Rubīna debiju NHL sagaidījis jau aizsaulē…

23 gadus vecais Rubīns Toronto komandas formas tērpā nemaz neizskatās pēc debitanta un zaļa gurķa, kurš negaidīti traumu dēļ iemests lielās komandas sastāvā, lai aizpildītu kādu robu. Pirmkārt jau tāpēc, ka Rubīns ir tik ražena auguma, ka mierīgi var aizpildīt arī divus robus. Viņa stāja ir 195cm garumā un 103kg svarā, kas īsti neatbilst Latvijas hokeja stereotipiem, taču Rubīns noteikti ir vairāk nekā priecīgs tos izmainīt. Aizvadītajā pasaules čempionātā Rubīns ar Oskaru Batņu bija garākie spēlētāji Latvijas izlasē, turklāt bez viņiem abiem vēl tikai trīs bija virs 1.90m, kamēr pār otru garāko Latvijas izlases aizsargu (Oskaru Cibuļski un Artūru Kuldu) Rubīnam bija krietns septiņu centimetru pārsvars.

Attiecīgi arī NHL laukumos jaunais aizsargs sevi nevienam neļauj tā vienkārši stumdīt apkārt, un patīkami arī bija redzēt, kā komandas biedri iestājas par viņu. Piektdienas mačā kādā epizodē pie vārtiem pretinieks pieslidoja pārāk tuvu, pagrūda citu Toronto spēlētāju un pagriezās ar seju pret Rubīnu, taču klāt jau bija “Maple Leafs” veterāns Džastins Hols. Rubīnam pašam gan arī nebija nekādu problēmu ierādīt vietu pretiniekiem – pirmajos divos mačos viņam 11 spēka paņēmieni, tāpat jāatzīmē epizode mačā pret “Lightning”, kad pretinieku spēlētājs izpildīja bīstamu spēka paņēmienu palēcienā, par ko principā varēja saņemt arī bargu sodu, taču Rubīns to uzņēma šķietami mierīgi.

Foto: TT

Pirmajās divās spēlēs Toronto Rubīns punktus nav guvis, taču no trešā pāra aizsarga diez vai to arī prasa. Turklāt ne jau viena veiksmīgi statistikā ieskaitīta rezultatīva piespēle izšķirs to, vai ar Rubīnu nākotnē rēķināsies kā ar NHL spēlētāju. Daudz svarīgāka ir aktivitāte laukumā un tiešo pienākumu aizsardzībā paveikšana, un šajā ziņā Rubīns sevi pagaidām apliecinājis labi, un arī Toronto līdzjutēju vidū izpelnījies pozitīvas atsauksmes.

Rezultativitātes sakarā “Betsafe” piedāvā interesantu likmi, proti, vai šosezon Latvijas hokejisti NHL pa visiem kopā sakrās vismaz 100 punktu. Sezonas ievadā Bļugers, Girgensons un Balcers tikuši gandrīz jau līdz trešdaļai no šī sasnieguma, turklāt vērts jokojot atminēties Merzļikina centienus iemest vārtus. Koeficients uz to, ka visi kopā latviešu hokejisti to paveiks, ir 2.25, turklāt sezonas gaitā uz NHL jau var tikt izsaukts vēl kāds spēlētājs no AHL.

Pirms sākt skaitīt nākamos latviešu NHL spēlētājus, jāpatur gan prātā, ka arī Rubīna izsaukums uz NHL nāca tikai tāpēc, ka Toronto rindas paretinājuši savainojumi. Traumu guvis cits jaunais aizsargs Rasmuss Sandīns, un, kamēr savulaik drafta pirmajā kārtā izvēlētais zviedrs veseļojas, Rubīnam jāparūpējas, lai viņš tiktu iekļauts Toronto treneru nākamās sezonas plānos.

Rubīns pēc šīs sezonas kļūs par ierobežoti brīvo aģentu. “Maple Leafs” sastāvā jau šobrīd ir pieci aizsargi ar līgumiem uz nākamo sezonu ar vērtību vismaz 1.5 miljoniem sezonā, kamēr Sandīnam vasarā beigsies debitanta līgums. 21 gadu vecais Sandīns 25 spēlēs šosezon sakrājis astoņas rezultatīvas piespēles un arī droši var pretendēt uz stabilu NHL līgumu.

Toronto nav nekāds pastarīšu klubs, šī komanda tēmē uz augstākajām virsotnēm jau pāris sezonas, un šobrīd “Maple Leafs” ar 38 punktiem dala pirmo vietu Atlantijas okeāna divīzijā un pārliecinoši tēmē uz vietu Stenlija kausa izcīņā. Bukmeikeru vērtējumā labākas izredzes uzvarēt divīzijā gan ir Floridas un Tampabejas komandām, kamēr koeficients uz “Maple Leafs” pirmo vietu divīzijā ir 3.50. Jāatzīmē, ka neviena cita latviešu hokejista pārstāvētā NHL komanda šosezon 30 punktu robežu vēl nav sasniegusi – vistuvāk tam ir Balcera un Bļugera komandas, kamēr Kolumbusa pēc veiksmīgā sezonas sākuma nedaudz piebremzējusi un ieņem 21. vietu līgā. Bet par Bufalo komandas sniegumu jau atkal var tikai nopūsties – 25 spēlēs tikai astoņas uzvaras.