Pret Kazahstānu, elites divīzijas nepastāvīgo viešņu

Foto: LHF

Latvijas hokeja izlases otrā pretiniece pasaules čempionātā hokejā būs Kazahstānas izlase, pret kuru būs jācīnās 22. maijā, sestdienas vakarā plkst. 20:15. Latvija ir neapšaubāma mača favorīte, taču savstarpējo spēļu vēsture liecina, ka Kazahstāna ne tuvu nav mūsu ērtākā pretiniece.



Savstarpējā vēsture

Pret Kazahstānu pēdējā laikā Latvijas izlase nav spēlējusi īpaši bieži. Kazahi elites divīzijā nav spējuši nostabilizēties, kamēr Latvijas no elites izkritusi nav ne reizes, attiecīgi komandas pārsvarā gluži vienkārši spēlējušas dažādos līmeņos. Kazahstānas izcēlusies ar naturalizēto spēlētāju iesaistīšanu izlasē, kā arī izteiktu izlases bāzes klubu “Barys”, kas KHL spēlē krietni veiksmīgāk nekā Rīgas “Dinamo”.

Kopš 2006. gada Latvija pret Kazahstānu oficiālu maču aizvadījusi tikai četras reizes. Pirms diviem gadiem pārbaudes mačā tika zaudēts ar 2:3, taču tā bija pārbaudes spēle februārī, spēlējot ar ne tuvu labākajiem sastāviem. Tikmēr trīs pārējās spēles gan tika aizvadītas maksimāli nopietnākajos apstākļos – 2014. un 2016. gada pasaules čempionātos, kā Soču OS atlases spēļu turnīrā.

Visās trīs šajās spēlēs Latvija izcīnīja uzvaras, taču tādēļ saukt Kazahstānu par mūsu klienti īsti rokas neceļas. Galu galā, visas uzvaras bija ar minimālu pārsvaru – 2:1, 5:4 un 3:2. Latvija šajās spēlēs ieguva vajadzīgo, taču tas ne tuvu nenotika tik pārliecinoši, kā daži to būtu vēlējušies.

Jāatgādina arī, ka tieši Kazahstāna sarūpējusi Latvijai vienu no nepatīkamākajiem zaudējumiem olimpiskajās spēlēs. Turīnā 2006. gadā Latvija olimpisko turnīru bija sākusi ar lielisku neizšķirtu pret ASV (3:3), rezultatīvā mačā zaudēja Slovākijai ar 3:6, lai gan mača vidū vēl bija cerīgais 3:4, un likās, ka nu tik būs. Taču turpinājumā Latvija bija spiesta saskarties ar Zviedrijas ātrvilcienu (1:6) un Krievijas tanku (2:9). Apakšgrupas pēdējā vajadzēja tikties ar Kazahstānu, kurai tobrīd bija tikai zaudējumi, un Latvijai šī bija iespēja skaisti noslēgt turnīru.

Taču spēle nevedās, un Latvija tā arī ne reizi netika vadībā. Aigara Ciprusa vārti 46. minūtē deva Latvijai neizšķirtu 2:2, bet pamatlaika pēdējās astoņās minūtēs kazahi ripu Sergeja Naumova vārtos iemeta trīs reizes, beigās uzvarot jau ar teju graujošo 5:2, kas lika Latvijai Turīnas olimpiskās spēles atstāt ar krietnu rūgtumu. Galu galā, tajā pašā gadā kazahi izlidoja no PČ elites divīzijas.


Ko der zināt par pretiniekiem?

Kazahstānas izlases sasniegumi olimpiskajās spēlēs ir identiski kā Latvijai – abas izlases divreiz bijušas OS desmitniekā, proti, vienreiz ieguvušas astoto vietu un vienreiz ieguvušas devīto vietu. Tas ir interesants salīdzinājums, jo pasaules čempionātos Kazahstānas hokeja izlase tā arī ne reizi iekļuvusi labāko desmitniekā. Tās labākais sasniegums ir 12. vieta, kas iegūta 2005. gadā, turklāt pēc tam Kazahstāna tā arī ne reizi nav pratusi atgriezties elites divīzijā ilgāk par vienu gadu.

Kazahstānas izlase jau 15 gadus balansē uz tās robežas, kas nošķir augstāko divīziju no otrā ešalona. No 2009. gada līdz 20017. gadam tā bija iestaigājusi ērtu taciņu abos virzienos, proti, katrā otrajā gadā izdevās uzvarēt pirmajā divīzijā, lai uzreiz nākamajā gadā paliktu pēdējā vietā elitē. Situācija mainījās uz slikto pusi iepriekšējos gados, kad kazahi divreiz pēc kārtas palika trešie pirmajā divīzijā un uz augšu pacelties neprata. Pirms diviem gadiem tas atkal izdevās, savās mājās rīkotajā turnīrā aiz sevis atstājot Baltkrieviju, Dienvidkoreju un Slovēniju, taču uz spēlēšanu elitē tāpat nācās pagaidīt, jo 2020. gada PČ tika atcelts.

Attiecīgi 22. maija spēle pret Latviju Kazahstānas izlasei būs pirmā spēle elitē kopš 2016. gada. Kazahstānas izlases PČ sastāvā ir trīs Kanādā dzimuši spēlētāji (Valks, Blekers un Diecs), kā arī Zviedrijā dzimušais Viktors Svedberjs, kuri visi naturalizēti pēc uzspēlēšanas “Barys” sastāvā. Kopumā kazahiem būs 18 hokejisti ar KHL pierakstu, no kuriem, jā, pārsvarā ir “Barys” pārstāvji un nespēlē vadošās lomas šajā komandā, taču, paskatoties KHL tabulā, kur ir Rīga un kur “Barys”, par šo faktu varbūt smīkņāt nevajadzētu.

Lielākais acīmredzamais iztrūkums Kazahstānas izlasē ir naturalizētais kanādietis Naidžels Douss. Izlases rindās PČ viņš nav spēlējis kopš 2017. gada, kad piecās spēlēs guva deviņus punktus. Šosezon “Ak Bars” sastāvā viņš guva 43 punktus un noteikti padarītu Kazahstānas izlasi par lielāku draudu, taču ģimenes iemeslu dēļ viņš izvēlējās šajā PČ nepiedalīties.

“FaceOff” atskatās uz spēli pret Kanādu un runā par Kazahstānu