Pret Itāliju ar domām par pārliecinošu uzvaru

Foto: TT

Latvijas hokeja izlases trešā spēle pasaules čempionātā Rīgā būs 24. maija pēcpusdienā pret Itālijas izlasi, kas pret Latviju nav spējusi uzvarēt jau astoņās spēlēs pēc kārtas. Lai domātu par ceturtdaļfinālu, nekas mazāks par trim punktiem Boba Hārtlija vadītajai izlasei šajā mačā nederēs.



Savstarpējā vēsture

Latvija nav zaudējusi Itālijai kopš 2007. gada, kad aizvadīja neveiksmīgu pasaules čempionātu un palika pēdējā vietā apakšgrupā. Pret Itāliju tika zaudēts ar 3:4, turklāt tā bija apakšgrupas un visa čempionāta izšķirošā spēle Latvijai, un Latvija toreiz bija izteiktas favorītes statusā (Itālijas uzvarai bukmeikeru koeficienti bija ap 4.50-5.00).

Pēc šīs neveiksmes abas izlases aizvadījušas astoņus mačus, un visos Latvija izcīnīja uzvaru. Septiņas reizes uzvara tika gūta pamatlaikā, turklāt vairums spēļu bija oficiālajos turnīros. Četri mači aizvadīti pasaules čempionātos, bet vienreiz komandas tikās OS kvalifikācijā.

Latvija pret Itāliju aizvadījusi astoņus PČ mačus, un četros no tiem guvusi vismaz četrus vārtus. Taču iepriekšējās divas tikšanās sanāca krietni samocītākas. 2017. gadā uzvara tika svinēta ar rezultātu 2:1, turklāt Latvija iedzinējos nonāca pirmā un uzvaru nokārtoja tikai 59. minūtē. Abus vārtus Latvijai toreiz guva Andris Džeriņš. Savukārt 2019. gadā Latvija uzvarēja ar 3:0, mača otrajā pusē beidzot salaužot Itālijas aizsardzību.

Itālijai toreiz traku spēli vārtos aizvadīja Andreass Bernārds, kurš atvairīja 63(!) no 64 metieniem. Bernārds. Viņš šosezon aizvadīja Zviedrijas pēc spēka otrajā līgā, taču Latvijai – hokeja ziņā par laimi un veselības ziņā diemžēl – šajā pavasarī pret Bernārdu nevajadzēs cīnīties, jo viņš Covid-19 dēļ izlasei pievienoties nevarēs.


Ko der zināt par pretiniekiem?

Diemžēl pati galvenā informācija par Itālijas izlasi šobrīd ir tā, ka tajā plosās Covid-19 infekcija. Tieši pirms došanās uz izlasi Itālijas Hokeja federācija vēstīja, ka inficēto skaits ir pieaudzis līdz 15 spēlētājiem. Četri spēlētāji, ieskaitot Bernārdu, Covid-19 dēļ izlasei PČ nevarēs palīdzēt, bet vēl ir vairāki spēlētāji, kuri šobrīd ir Covid-19 pozitīvi, taču varētu palīdzēt izlasei turnīra gaitā.

Šeit, protams, jāņem vērā, ka Covid-19 arī profesionāliem sportistiem nav tikai ķeksītis slimības lapā, un arī pašizolācija bez simptomiem nav lieta, ko sportisti vēlas nedēļu pirms pasaules čempionāta, nemaz nerunājot par tiem, kuriem nākas saskarties ar slimības simptomiem. Attiecīgi jānovēl Itālijas izlasei veselība un jāapzinās, ka tās sportiskais sniegums jāvērtē caur Covid-19 prizmu.

Saslimušo vidū ir arī komandas galvenais treneris Gregs Airlands, un hokeja federācijas prezidents atzinis, ka bijusi apsvērta doma atteikties no dalības turnīrā: “Vieglāk būtu bijis pacelt balto karogu, nešaubīgi. Taču mēs vēlamies ar cieņu izturēties pret savām nopelnītajām tiesībām palikt PČ elites divīzijā. Esam to parādā visam Itālijas sportam.”

Iepriekšējā čempionātā Itālija spēlēja Latvijas grupā un ieguva septīto vietu. Bernārda varoņdarbs pret Latviju jau tika piesaukts, un Latvijas uzbrucēji gan jau tāpat ar aizdomām un piesardzīgu aci skatīsies, kāds brīnums tad šoreiz būs Itālijas vārtos, taču čempionāta svarīgākā spēle Itālijai toreiz bija pret Austriju, pret kuru pamatlaikā tika spēlēts 3:3, bet pēc tam tika izcīnīta uzvara bullīšos, saglabājot vietu elites divīzijā.

Šogad Itālijai par palikšanu elitē satraukties nevajadzēs, jo neviena izlase ārā nekritīs. Itālijas izlase iepriekšējos gados biežāk spēlējusi pirmajā divīzijā un 2015. gadā pat gandrīz izkrita arī no tās, taču tagad cenšas attīstīt hokeju arī valstiskā līmenī, ņemot vērā, ka 2026. gadā Milāna uzņems olimpiskās spēles.

Itālijas hokeja labākie laiki nepārprotami meklējami laikā, kad Latvija tikai ienāca elites divīzijā. No 1991. līdz 1997. gadam Itālija visu laiku ieņēma vietas labāko desmitniekā pasaulē un savā mūsdienu vēsturē var lepoties ar labāku augstāko sasniegumu nekā Latvija. Kamēr Latvijas lielākais panākums ir septītā vieta PČ, Itālija 1994. gadā savās mājās ierindojās sestajā vietā.

Itālijas izlase jau tā nevar lepoties ar lielu pārstāvniecību Eiropas spēcīgākajās līgās, un Covid-19 un savainojumi komandas rindas izrobojuši vēl vairāk. Šobrīd pieteiktajā PČ sastāvā vairums hokejistu ir no Austrijas ICEHL, kurā spēlē arī itāļu, slovāku un ungāru klubi. Itālijas sastāvā būs Alekss Petans, kurš šajā līgā šosezon guva 43 punktus un bija 14. rezultatīvākais spēlētājs līgā. Salīdzinājumam – šajā līgā šosezon spēlēja arī Ņikita Jevpalovs, kuram 49 spēlēs 37 punkti, un Gints Meija (11 spēlēs četri punkti). Nedaudz tur uzspēlēja arī Renārs Krastenbergs, 12 mačos iekrājot deviņus punktus.

“FaceOff” analizē spēli pret Kazahstānu un runā par nākamo pretinieci Itāliju
Turnīra tabula