Latvijas hokeja izlase ar uzdevumu OS atlasē attaisnot favorītes statusu

Latvijas valstsvienība hokejā augusta izskaņā piedalīsies olimpisko spēļu noslēdzošajā kvalifikācijas turnīrā, kurā pret Franciju, Itāliju un Ungāriju cīnīsies par ceļazīmi uz Pekinas ziemas spēlēm. To iegūs tikai viena no četrām izlasēm, taču Latvija bukmeikeru hokeja prognozēs ir izlikta kā galvenā favorīte.

Latvijas hokeja izlasi ir atstājis galvenais treneris Bobs Hārtlijs. Federācijas vadība un Hārtlijs publiski viens otram sadziedāja slavas dziesmas, taču hokeja aprindās par to, ka Hārtlija laiks izlasē ir apritējis, runāja jau pavasarī pasaules čempionāta laikā un pēc tam. Klīda runas par iekšējiem strīdiņiem un personību konfliktiem, taču Hārtlija galvenais palīgs Artis Ābols piekritis turpināt darbu ar izlasi, tagad to darot jaunā galvenā trenera Harija Vītoliņa vadībā.

Vītoliņš kā hokeja speciālists ir plaši novērtēts, tiesa, vairāk tomēr kā Oļega Znaroka asistents, nevis galvenais treneris, bet arī šajā pozīcijā viņam ir pieredze KHL un Šveices augstākajā līgā, un tas ir daudz vairāk nekā var teikt lielākā daļa citu vietējo treneru. Jānorāda gan, ka Vītoliņa darba termiņš pagaidām nosprausts tikai uz olimpisko kvalifikāciju, attiecīgi šis būs ļoti svarīgs turnīrs arī Latvijas izlases nākotnes sakarā.

Latvijai pretim stāsies Itālija, Ungārija un Francija. No šīm valstīm tikai Itālija pavasarī spēlēja pasaules čempionātā, kamēr ungāriem un francūžiem tādas īstās spēļu prakses pandēmijas dēļ nav jau ilgu laiku, jo pirmās divīzijas turnīri tika atcelti gan 2020. gadā, gan šogad. Itālija turklāt PČ palika pēdējā vietā, tā arī netiekot pie neviena punkta un iekrājot vārtu statistiku 11:41. Spēlē pret Latviju itāļiem gan izdevās pacīnīties labāk, un Latvijai nemaz tik viegli negāja, taču rezultāts 3:0 tāpat tika ierakstīts hokeja vēsturē.

Latvijas izlase šoreiz arī ir objektīvi pat spēcīgākā sastāvā nekā pavasarī, jo toreiz dažādu iemeslu dēļ spēlēt nevarēja ne Rūdolfs Balcers, ne Zemgus Girgensons, ne Teodors Bļugers. Ar trim NHL uzbrucējiem ierindā Latvijai cerības uz olimpisko ceļazīmi ir ļoti pamatotas, turklāt ierindā jau būs arī Dārziņš, Ābols, Indrašis, Daugaviņš, Ķēniņš un brāļi Bukarti. Tā teikt, metēju šajā sastāvā ir atliektiem galiem.

Pārbaudes mačos pret Norvēģiju, kuros tika iespēlēti arī kandidātu saraksta tālākie pārstāvji, gan arī nemaz tik iespaidīgi neklājās (4:2 un 1:4). Tāpat jānorāda, ka Latvijai būs salīdzinoši jauna vārtsargu līnija. Tā pati pozīcija, par kuru pavasarī visi runāja kā Latvijas hokeja lielāko spēku, tagad var lepoties ar kopā trīs PČ spēļu pieredzi. Īsā turnīrā gan otrā un trešā vārtsarga pozīcija nav tik svarīga kā tajā pašā PČ, kur vienam vārtsargam aizvadīt visas spēles ir rets gadījums. Savukārt šajā trīs spēļu turnīrā gluži vienkārši iedomājama situācija, ka Ivars Punnenovs stājas vārtos visās spēlēs, Mitenam un Šilovam paliekot rezervē.

Pirmo spēli Latvija aizvadīs pret Itāliju, un šeit bukmeikeri sagaida drošu Latvijas uzvaru. Galu galā, spēles arī tiks aizvadīts savā laukumā, kas būs vēl viena priekšrocība mūsu izlasi. Uzvara pār Itāliju (pamatlaikā) novērtēta ar koeficientu 1.23, kamēr uzvara ar vismaz trīs pārsvaru saņēmusi koeficientu 1.86.

Itālija gan nemaz netiek uzskatīta par Latvijas galveno konkurenti OS atlases turnīrā. Šis gods pieder Francijai, kas sapulcinājusi uz papīra visnotaļ spēcīgu sastāvu. Iemesls pārdomām par dzīvi francūžiem gan radās 21. augustā, kad pārbaudes mačā pret Dāniju tika zaudēts ar 2:8, bet šiem rezultātiem īpaši uzticēties secinājumu izdarīšanai nevajadzētu.

Turnīra kalendārs arī izveidojies tā, ka Latvija pret Franciju aizvadīs tieši pēdējo spēli. Protams, līdz tam jāparūpējas, ka nav notikuši nekādi lielie pārsteigumi un ka Latvija ir ieguvusi vajadzīgos punktus pret itāļiem un ungāriem, taču pastāv liela iespēja, ka pirmās vietas liktenis tiks izšķirts 29. augusta vakara spēlē. Un Francija mums nav bijusi pati pateicīgākā pretiniece, neskatoties uz to, cik labi vai slikti pēdējos gados francūžiem klājies PČ spēlēs. No iepriekšējām piecām spēlēm Latvija pamatlaikā uzvarējusi tikai vienā, kamēr divreiz ciesti zaudējumi. Francija uzvarēja arī iepriekšējā savstarpējā mačā pasaules čempionātā, paveicot to 2015. gadā, tiesa, toreiz Latvijai arī zaudējums papildlaikā bija derīgs, lai nosargātu vietu elitē.

Bukmeikeru prognozes liecina, ka olimpiskās ceļazīmes iegūšana Latvijai ir ticamākais scenārijs šajā turnīrā. Šāda iespēja novērtēta ar koeficientu 1.50. Francijas uzvara turnīrā saņēmusi koeficientu 4.50, kamēr Itālijas un Ungārijas iespējas tiek vērtētas krietni zemāk (attiecīgi ar koeficientu 9.00 un 12.00). Dažreiz saka, ka jaunajam trenerim būtu lieliski debitēt ar troksni. Harijam Vītoliņam šoreiz uzdevums būs no lieka trokšņa izvairīties un gluži vienkārši apliecināt favorītu statusu.