Nāciju kauss futbolā – aizraujošais Āfrikas futbols bez izteiktiem favorītiem

Foto: TT

Devītajā janvārī Kamerūnā sāksies Nāciju kausa izcīņa futbolā, kurā tiks noskaidrota Āfrikas kontinenta čempionvienība. Savu titulu centīsies aizstāvēt Alžīrija, taču bukmeikeru prognozes liecina, ka gaidāma ļoti sīva cīņa starp futbola izlasēm, kuru vidū grūti izcelt spilgtas favorītes, jo ir vismaz 6-7 komandas, kas nekļūšanu par čempioni uzskatīs par neveiksmi.



Āfrikas Nāciju kauss ir viens no prestižākajiem izlašu turnīriem pasaulē, principā piekāpjoties tikai Pasaules kausam, Eiropas čempionātam un Dienvidamerikas čempionātam. Šoreiz turnīrs bija paredzēts 2021. gada vasarā, taču pandēmija un klimata apstākļi ieviesa savas korekcijas, un finālturnīrs tiks izspēlēts šī gada sākumā – no devītā janvāra līdz sestajam februārim.

Finālturnīrā piedalās 24 komandas, kuras tika cauri kvalifikācijas sietam. Tās ir sadalītas sešās apakšgrupās, no kurām izslēgšanas spēlēs iekļūst divas labākās komandas un četras no sešām trešo vietu ieguvējām. Principā izspēles sistēma ir tāda pati, kā nesen tika ieviesta Eiropas čempionātā.

Viens ļoti nozīmīgs apstāklis Nāciju kausa sakarā, kas to atšķir no citiem lielajiem turnīriem, ir tas, ka spēles tiek aizvadītas ārpus starptautiskajiem izlašu logiem. Eiropā, Amerikā un Āzijā viss turpinās kā ierasts, attiecīgi Āfrikas futbolistiem sanāk uz laiciņu pamest savus klubus. Tas arī šoreiz raisījis diskusijas un neapmierinātību Eiropas vadošo klubu vidū, piemēram, “Liverpool” nu nekādi nevar būt sajūsmā, ka Mohameds Salāhs un Sadio Manē tagad uz mēnesi sezonas vidū devušies spēlēt izlases rindās.

Protams, iztrūkumi ir arī citās Premjerlīgas, “La Liga”, Bundeslīgas, A Sērijas un Francijas līgas komandās. Kamēr bagātajiem klubiem tas nozīmē galvassāpes, futbola līdzjutējiem tas nozīmē augsta līmeņa futbolu, un nevajadzētu ļauties stereotipiem, ka Āfrikā jau tiek spēlēts tikai pa pļavām un ielās.

Kamerūna finālturnīru uzņems sešos stadionos, no kuriem trīs pārsniedz 40 tūkstošu skatītāju ietilpību. “Japoma” stadions, kurā ir vietas 50 tūkstošiem skatītāju, izmaksāja ap 230 miljoniem dolāru, kas vairākkārt pārsit visu Latvijas futbola industriju kopumā.

Sadio Manē. Foto: TT

“Betsafe” bukmeikeru vērtējumā par galveno favorītu šobrīd ir nosaukta Senegālas izlase, kas var lepoties ar ļoti spēcīgu sastāvu ar Sadio Manē priekšgalā. Taču ir vēl vairākas izlases, kas saucamas par ticamām čempionu goda kandidātēm. Senegālas triumfa koeficients ir 6.00, kamēr zem 10.00 koeficients ir vēl arī pašreizējai čempionei Alžīrijai, Ēģiptei ar Salāhu priekšgalā, Kotdivuārai, mājiniecei Kamerūnai un Nigērijai. Tāpat droši vien nevienam nevajadzētu īpaši brīnīties, ja savas ambīcijas pieteiks Maroka, Gana un Tunisija.

Ēģipte ir ielozēta D apakšgrupā kopā ar Nigēriju, Sudānu un Gvineju-Biso, kamēr Senegāla ir vienā grupā ar Zimbabvi, Gvineju un Malavi. Turnīru svētdienu atklās Kamerūnas un Burkinafaso mačs, kurā uz mājinieces Kamerūnas uzvaru tiek piedāvāts koeficients 1.80, un tās pašas dienas vakarā sekos Etiopijas un Kaboverdes spēle.

Šī būs 33. Nāciju kausa izspēle, un Kamerūnai droši vien nepatīk atgādinājums, ka mājinieku komanda nav triumfējusi kopš 2006. gada, kad savā laukumā pendelēs finālā uzvarēja Ēģipte. Ēģipte ar septiņiem tituliem ir panākumiem bagātākā Nāciju kausa dalībniece, taču vismaz reizi uzvarējušas ir 14 izlases. Salīdzinājumam – par Eiropas čempioni kļuvušas tikai desmit izlases, kamēr finālā spēlējušas 13 izlases. Nāciju kausa finālā piedalījušās 20 dažādas izlases.

Kamerūna toties kļuva par čempioni 2017. gadā, kamēr iepriekšējā Nāciju kausā vairs netika pat labāko četriniekā, un 2019. gadā savu triumfa brīdi piedzīvoja Alžīrija ar Rijadu Mahrezu priekšgalā. Finālā ar 1:0 tika pārspēta Senegāla, turklāt interesanti, ka Alžīrija uzvaras vārtus guva jau mača otrajā minūtē, pēc tam pārsvaru vairs tikai nosargājot.