Usmana sakautās zvaigznes: bijušie draugi, tagad niknākie ienaidnieki Kovingtons un Masvidāls

Foto: TT

Naktī uz svētdienu (pēc Latvijas laika) Lasvegasā norisināsies UFC 272 cīņu šovs, kura galvenā cīņa būs Kolbijs Kovingtons pret Horhi Masvidālu. Viņi abi savās iepriekšējās cīņās piekāpās divīzijas čempionam Kamaru Usmanam un tagad zaudējumu vairs atļauties nevar neviens no viņiem, taču vēl jo svarīgāk būs risināt savstarpējās attiecības. “Betsafe” bukmeikeru vērtējumā skandalozais Kovingtons ir izteikts favorīts.



Kovingtona un Masvidāla cīņai nebija jābūt šova galvenajam notikumam, kā nekā, nav nemaz tik viegli izpārdot cīņu, kuras abi dalībnieki iepriekš cietuši zaudējumus. Bija paredzēta cita svara kategorijas cīņa starp Aleksandru Volkanovski un Maksu Holoveju, viņiem aizvadot triloģijas noslēgumu, taču Holovejs guva savainojumu. Tad bija paredzēta “bantamweight” titulu apvienošanas cīņa starp Alidžameinu Stērlingu un Petru Janu, taču UFC arī šo cīņu pārcēla uz nākamo šovu.

Tad nu galvenās cīņas gods tika Kovingtonam un Masvidālam, un maz šaubu, ka viņi neliks faniem vilties – šāda vai tādā veidā Kovingtons tomēr parasti liek par sevi runāt. Kovingtons tēmē uz atgriešanos sportiskajā virsotnē, kas šobrīd no viņa nedaudz attālinājusies, kamēr Masvidāls jau sen pierādījis sevi kā sīkstu veci, kurš sarūpē lieliskas cīņas pat tad, ja uzvaras nemaz negūst tik bieži.

Masvidāls savā MMA karjerā aizvadījis 50 cīņas un uzvarējis 35 no tām. Četri zaudējumi gan viņam bijuši iepriekšējās septiņās cīņās, taču gūtās uzvaras pār Benu Askrenu un Neitu Diasu (to cīņu gan apturēja mediķi) joprojām labi apliecina Masvidāla spēku. Savukārt Kovingtons uzvarējis 16 cīņās no 19, taču arī divus no saviem zaudējumiem cietis tieši pēdējos gados, un šajā sakarā jāatzīmē viena uzskatāma paralēle starp abiem cīkstoņiem.

Kovingtons par UFC “welterweight” čempiona titulu cīnījies divas reizes, abas reizes pret Kamaru Usmanu. Abas reizes viņš tika pieveikts – 2019. gadā ar nokautu, bet 2021. gadā ar tiesnešu lēmumu. Tieši to pašu var teikt par Masvidālu – viņš pret Usmanu aizvadīja divas savas iepriekšējās cīņas, abās zaudējot, vienreiz ar nokautu, vienreiz ar tiesnešu lēmumu.

Zaudēt Usmanam, protams, nav nekāds kauns, taču acīmredzami, ka abiem šobrīd ir maz argumentu, lai izaicinātu Nigērijas lielisko čempionu uz triloģijas noslēgumu. Un tas cīkstonis, kurš zaudēs cīņā nedēļas nogalē, paliks vispār bez argumentiem, lai tēmētu uz čempiona titulu pārskatāmā nākotnē.

Vēl viena paralēle starp Kovingtona un Masvidāla cīņu sarakstiem atrodama tajā, ka viņi abi nesen sacentās pret cīkstoņiem, kuri piedalījušies jaunā boksera/slavenības Džeika Pola izrādēs. Kovingtons 2020. gadā sakāva Taironu Vudliju, bet Masvidāls 2019. gadā izcēlās ar nokautu piektajā sekundē pret Benu Askrenu.

Taču šīs visas lietiņas ir interesantas, skatoties no malas un mēģinot saglabāt objektivitāti, kamēr pašiem cīkstoņiem UFC 272 būs kas cits. Tā viņiem būs savstarpēju attiecību noskaidrošana UFC astoņstūrī, kur satiksies divi bijušie draugi, kurus abus izšķīra dzīve un tiekšanās uz slavu. Cīņu sportā un profesionālajā boksā bieži vien cīņas tiek reklamētas kā emocionālas un personīgas, taču tās tādas nav nemaz tik bieži, un šeit ir aizgājis tik tālu, ka promouteri preses konferencēs mēdz norādīt “šie puiši patiešām ienīst viens otru”, proti, “jā, iepriekšējās reizēs mēs tā tikai teicām, bet šoreiz tas ir pa īsto”.

Kolbijs Kovingtons (pa kreisi). Foto: TT

Nu ko, Kovingtona un Masvidāla gadījumā tas patiešām būs pa īsto. Abi savas karjeras pirmajā pusē bija labi draugi, trenējās kopā un pat dzīvoja vienā istabiņā. Pirms dažiem gadiem publicētajā “Instagram” ierakstā Masvidāls sevi, Kovingtonu un citu cīkstoni Joelu Romero nosauca par ģimeni, un neviens tobrīd to neapšaubīja. Taču, laikam ejot, tas ļoti mainījies. Kā raksta ESPN, šī cīņa būs pilna ar rūgtumu, nodevību, skumjām un draudiem. 

Pirmās lielās plaisas viņu attiecībās parādījās, kad Kovingtons nolēma uzņemties ļaunā puiša lomu, lai izsistos tālāk UFC pasaulē. 2017. gadā viņam bija bilance 12-1, taču sasniegta bez liela trokšņa. Tad Kovingtons cīnījās Brazīlijā pret Demianu Maiju, kuru pieveica, taču neuzskatīja, ka ar to pietiek. Uzreiz pēc uzvaras Kovingtons ringā ņēma rokās mikrofonu un izņirgājās par vietējiem līdzjutējiem, nosaucot brazīliešus par “netīriem dzīvniekiem” un viņu dzimteni par “izgāztuvi”. Kovingtons ringu atstāja apsardzes pavadībā, izbaudot sev veltīto ūjināšanu.

Viņam tas tā iepatikās, ka Kovingtons to turpināja arī ASV, izceļoties ar zema līmeņa apvainojumiem, kuros netrūka ksenofobijas un rasisma. Tas ļāva Kovingtonam kļūt populārākam, it sevišķi tad, kad viņa balsi sadzirdēja tobrīdējais ASV prezidents Donalds Tramps, šajā ziņā atrodot kopīgu valodu. Taču jaunā popularitāte bija ar cenu – vairāki citi UFC cīkstoņi novērsās no viņa, atteicās trenēties kopā un, kad Kovingtons nespēja savaldīt mēli arī Masvidāla un Dastina Porjē virzienā, viņš tika izmests no treniņzāles.

Masvidāls arī atklāja, ka Kovingtons esot necienīgi izturējies pret viņa treneri Paulino Ernandesu un lauzis mutiski noslēgto vienošanos. Cilvēks, ko iepriekš Masvidāls sauca par savu labāko draugu, tika svītrots no ikdienas komunikācijas.

“Es neesmu tavs komandas biedrs. Es neesmu tavs kaimiņš, Horhe. Tagad es esmu tikai tavs tētuks (I`m only your daddy),” nicinoši izteicās Kovingtons. Masvidāls uz to atbildēja, ka, ja Kolbijs bijis gatavs viņu draudzību tik ātri pārdot, tad tā nemaz nav bijusi draudzība.

Bukmeikeru vērtējumā Kovingtons izlikts kā favorīts ar viņa uzvaras koeficientu 1.29. Kovingtonam droši vien arī netrūks atbalstītāju, taču puslīdz droši var uzskatīt, ka lielais līdzjutēju atbalsts vienmēr ir viņa pretinieku rīcībā, un Masvidāla gadījumā tas būs vēl jo izteiktāk. Arī pats Masvidāls varbūt nav gluži ideāls paraugs sportā un dzīvē, taču šajā divcīņā līdzjutēju emocijas noteikti nostāsies viņa pusē. Vai viņam izdosies uzvarēt? “Betsafe” UFC prognozes liecina, ka viņa uzvaras koeficients ir 3.75. Savukārt tas, ka cīņa beigsies jau pirms piektā raunda, ir ar koeficientu 2.15.

Taču, kā raksta ESPN, šobrīd skaidrs ir tikai tas, ka nekas ringā notiekošais nesamierinās abus cīkstoņus un nekādā gadījumā arī nepieliks punktu viņu konfliktam. Tas viss ir izgājis daudz tālāk par sitieniem ar rokām un kājām. Masvidāls uzskata, ka Kovingtons viņam un citiem iesitis pavisam citādi un daudz sāpīgāk.