NBA komandas, kuras cīnās par “Play-in”

Foto: TT

Nacionālās Basketbola asociācijas (NBA) regulārā sezona straujiem soļiem tuvojas noslēgumam, un šobrīd jau sāk izkristalizēties gan tās komandas, kuras noteikti ieņems vietu play-off cīņās, gan arī tās, kuras cīnīsies nesen izveidotajā play-in turnīrā.



Par Play-in turnīru

Turnīrs ir radies vien pirms diviem gadiem, kad Covid-19 pandēmijas dēļ basketbola sezona tika apturēta uz vairākiem mēnešiem un, lai to varētu kaut cik pilntiesīgi un godīgi pret visiem noslēgt, neievelkot visu garumā ar vēl atlikušajām regulārās sezonas spēlēm, tika nolemts izveidot speciālu mini izslēgšanas turnīru, lai noskaidrotu izslēgšanas spēļu komandas. Toreiz vēl play-in turnīrs bija sākuma stadijā ar cīņu tikai par astoto vietu, bet pagājušajā gadā mini turnīrā piedalījās uz to brīdi katras konferences 7.-10.vietas īpašnieces, kuras savā starpā noskaidroja 7. un 8.vietas īpašniekus.

Noteikumi ir visai skaidri, proti, ja 10.vietas īpašniece vēlas iekļūt play-off, tad vispirms ir jāuzvar pirmais duelis ar 9.vietas īpašnieci, bet pēc tam jātiek galā ar 7./8.vietas dueļa zaudētāju. Ilgus gadus viens no līgas ahileja papēžiem bija vājāko komandu necenšanās un līderu atstāšana uz soliņa sezonas beigās, kad šķiet, ka play-off vilciens ir aizbraucis un ar apzinātiem zaudējumiem ir lielākas cerības uz augstākām drafta izvēlēm, lai pastiprinātu komandu. Lai uzlabotu šo situāciju, līga 2019.gadā pamainīja drafta noteikumus, ka pēdējām trīs līgas komandām pēc regulārās sezonas pienākas vienāda 14% varbūtības iespēja uz drafta pirmo numuru.

Arī jaunā play-in formāta ieviešana uzlabo motivāciju vājākajām komandām, kuras ar labu sezonas noslēgumu var ielekt 10.vietā un vien ar divām veiksmīgām spēlēm īstenot savu sezonas mērķi – iekļūt izslēgšanas spēlēs. Lai arī līga saņēma dažu spēlētāju (tostarp, superzvaigžņu Lebrona Džeimsa un Luka Dončiča) publisku kritiku par šo jauno formātu, kas neļauj 7. un 8.vietas īpašniekiem pēc regulārās sezonas justies drošiem par savu vietu play-off izcīņā, tomēr fanu atsauksmes un plašā uzmanība (kas tika pievērsta pagājušajā sezonā, piemēram, Goldensteitas “Warriors” un Losandželosas “Lakers” duelim) šim play-in formātam izrādījās noteicošais arguments, lai šo turnīru atkārtotu arī šogad.


Rietumu konference

Foto: TT

Līdz regulārās sezonas beigām ir atlikušas nedaudz vairāk par 10 spēlēm, un diezgan droši varam teikt, ka Rietumos no zemākā gala komandām šobrīd par play-in turnīru necīnīsies vien Hjūstonas “Rockets” un Oklahomsitijas “Thunder” komandas, kurām vēl vajadzīgs laiks, lai attiecīgi sakrātu pieredzi un izveidotu komandu, kas regulāri cīnās par izslēgšanas spēlēm. Sakramento “Kings” ar jauniegūto līderi lietuvieti Domantu Saboni (13 spēlēs 18,1 punkti un 11,8 atlēkušās bumbas) pēc maiņas darījuma rādīja labu sniegumu, bet šobrīd, ņemot vērā arī pasmago atlikušo spēļu grafiku, kurā būs jācīnās pārsvarā ar abu konferenču Top 5 komandām, jāsecina, ka, visticamāk, par play-in turnīru lielākas cerības ir pacīnīties uzvarām bagātākā trenera Grega Popoviča trenētajai Sanantonio “Spurs” un Portlendas “’Trailblazers”, kuru līderus Deimianu Lilardu un Jusufu Nurkiču šobrīd gan nomoka traumas, taču ir cerība uz pēdējām spēlēm viņus redzēt laukumā.

Ja pirms sezonas daudzi cerēja, ka abu Losandželosu komandu tikšanos varētu redzēt kādā no playoff turnīra kārtām, tad interesanti, ka abas komandas slikto rezultātu dēļ, iespējams, cīnīsies par pēdējo ceļazīmi uz playoff. Patīkams pārsteigums play-in turnīrā ir redzēt motivētu Minesotas “Timberwolves”, kura pēc pagājušās sezonas izcīnītajām 23 uzvarām (72 spēļu sezonā) jau šobrīd ir uzvarējusi gandrīz uz pusi vairāk (41 uzvara), kā arī Ņuorleānas “Pelicans” ar savu jauno līderi Sīdžeju Makolumu (13 spēlēs 26,6p. un 6,8 rezultatīvas piespēles) var pārsteigt daudzus. Tāpat nevar izslēgt, ka kāda no trīs priekšā esošajām šī brīža play-off komandām (Denveras “Nuggets”, Dāvja Bertāna Dalasas “Mavericks” un Jūtas “Jazz”) neveiksmju gadījumā arī būs spiesta spēlēt šo mini turnīru, taču tāds scenārijs ir maz ticams, jo šīs komandas jau ir ar izslēgšanas spēļu pieredzi, kā arī šobrīd to līderi turpina spēlēt bez traumām, izņemot Denveru, kura gan visu sezonu ir iztikusi bez Maikla Portera Juniora (muguras operācija) un Džamala Mareja (ceļgala krusteniskās saites plīsums), kuri drīzumā varētu atgriezties ierindā.


Austrumu konference

Foto: TT

Austrumos skats ir pat diezgan līdzīgs, ja salīdzinām konferenču pēdējās vietas, jo Orlando “Magic” un Detroitas “Pistons”, līdzīgi kā “Rockets” un “Thunder”, jau var vairs necerēt uz play-in turnīru, kamēr pavisam teorētiskas cerības uz to ir Rika Kārlaila vadītajai Indiānas “Pacers”. Pagājušās sezonas veiksmes stāsts ar Ņujorkas “Knicks” šogad, visticamāk, neturpināsies, jo šis klubs kopā ar Kristapa Porziņģa pārstāvēto Vašingtonas “Wizards” atrodas piecu uzvaru atstatumā no 10.vietas un, lai arī latvietis individuāli veiksmīgi iejuties jaunajā kolektīvā (5 spēlēs – 19,8 p., 7 atl.b.), tomēr komandai bez tās līdera Bredlija Bīla uzvaras krājas diezgan gausi.

Ar pavisam citu noskaņojumu play-in zonā šobrīd atrodas Toronto “Raptors”, kura pēc samērā nesekmīgās sezonas pirmās puses, šobrīd ik pa laikam sasniedz vairākas ilgstošākas uzvaru sērijas un noteikti var arī regulāro sezonu noslēgt rietumu Top 6. Arī Bruklinas “Nets”, veiksmīgi izmantojot izbraukuma spēļu slepeno ieroci Kairiju Ērvingu (nesen pret Orlando “Magic” uzstādīja karjeras rekordu, 35 minūtēs iemetot 60 punktus), atrodas play-in zonā ar potenciālu panākt “Cavaliers”. Uz Rietumu konferences astoto vietu cerīgi skatās spēkos līdzīgas komandas, kuru galvenais trumpis ir saspēles vadītājs. Ja Atlantas “Hawks” lielāko vezumu uzbrukumā velk Trejs Jangs (28 p., 9,5 rez.piespēles), tad Šarlotes “Hornets” pirmajam numuram Lamelo Bolam (19,7 p., 7,4 rez.piespēles) blakus šosezon diezgan spilgti izpaužas atlētiskais Mailzs Bridžess (20 p., 7 atl.b.) un arī Terijs Rozīrs (19,7 p.). Viena no šīs sezonas lielākajiem pozitīvajiem pārsteigumiem – “Cavaliers” gan varētu atkrist Play-in zonā, jo komandas pamatcentrs Džarets Alens (16,1 p., 10,8 atl.b.) uz neilgu laiku ir izkritis no aprites salauzta rokas pirksta dēļ, bet tāpat nav šaubu, ka komandai ir pa spēkam uzvarēt cīņā par 7. vai 8.vietu.