ASV basketbola izlase gatavojas atkal nostāties virsotnē

Foto: TT

Tokijas vasaras spēļu vīriešu basketbola turnīrs būs viens no gaidītākajiem šovasar, un īpašu uzmanību tajā piesaistīs ASV izlase, kas nokomplektēta no Nacionālās basketbola asociācijas zvaigznēm un ir pārliecinoša favorīte uz pirmo vietu. Sagatavošanās posmā gan nav izticis bez problēmām, turklāt amerikāņiem ir sāpīgas atmiņas no iepriekšējās Pasaules kausa izcīņas.

1992. gadā Barselonā ieradās Sapņu komanda. Beidzot bija nokārtots viss, lai vasaras spēlēs varētu piedalīties arī NBA basketbolisti, un ASV šo iespēju izmantoja teju maksimāli, uz Spāniju aizsūtot Maiklu Džordanu, Leriju Bērdu, Patriku Jūingu, Skotiju Pipenu, Maģisko Džonsonu, Džonu Stoktonu un vēl un vēl. Tas aizsāka jaunu globālu basketbola vilni, ar kurām ASV tagad pašai jātiek galā, proti, konkurence kļuvusi daudz lielāka, un ASV ik pa brīdim nonākusi situācijā, kad kā kārtīgs pliķis pa seju pienāk atgādinājums, ka arī citi prot spēlēt.

Olimpiskajās spēlēs šis atgādinājums pienāca 2004. gadā Atēnās, kad visnotaļ spēcīgiem uzvārdiem nokomplektētā ASV izlase palika trešajā vietā. Te gan vērts uzsvērt, ka tādi spēlētāji kā Karmelo Entonijs, Dveins Veids un Lebrons Džeimss tobrīd vēl bija pavisam jauni un savas super spilgtās NBA karjeras vēl bija tikai knapi sākuši.

Pēc tam ASV izlase izcīnījusi trīs zelta medaļas un tagad dosies uz Tokiju pēc ceturtā zelta pēc kārtas, taču šoreiz olimpiskajās spēlēs ieradīsies kā pasaules septītā spēcīgākā komanda – tā vismaz sanāk pēc iepriekšējā Pasaules kausa rezultātiem. Toreiz ASV izlasē nebija daudzu superzvaigžņu, taču sasniegtais rezultāts tik un tā bija izgāšanās, kurai sekoja vairāku ASV basketbolistu solījumi, sak, olimpiādē gan mēs taisīsim revanšu.

Covid-19 dēļ pagājušajā gadā basketbola turnīrs Tokijā nenotika, tagad pagājuši jau divi gadi, un varam salīdzināt, kā tad visie šie solījumi izvērsušies praksē. Sastāvā nav ne Lebrona Džeimsa, ne Stefena Karija, ne Kleja Tompsona, ne Entonija Deivisa, ne Džeimsa Hārdena, ne Kairija Ērvinga, ne Kavai Lenarda, ne Pola Džordža. Šo “ne” sarakstu īstenībā varētu vēl turpināt visnotaļ ilgi. Katram savi iemesli, kādam traumas, kāds iemeta aci kalendārā un saprata, ka starpsezona šoreiz saplānota pavisam īsa, kādam vēl citi pienākumi.

Tad nu jārunā par tiem, kuri ir leģendārā trenera Grega Popoviča rīcībā. Ierindā ir Kevins Durents, kas jau pats par sevi padara ASV par galveno favorīti, taču viņam kompāniju gatavojas sastādīt Devins Bukers, Deimiens Lilards un Zeks Lavīns – trīs NBA klubu līderi. Sastāvā būs arī Dreimonds Grīns, Durenta bijušais komandas biedrs “Warriors” sastāvā, ar kuru gan atvadīšanās nenotika ideālā gaisotnē, kā arī tādi augsta līmeņa spēlētāji kā Džeisons Teitums, Kriss Midltons un Bams Adebajo.

Savas izmaiņas gan ieviesa traumas un Covid-19, un Popovičam nācās veikt izmaiņas sastāvā, no tā izslēdzot Bredliju Bīlu un Kevinu Lavu, kuru vietā ir iekļauts Džavels Makgī un Keldons Džonsons. ASV izlasei bija arī divi zaudējumi pārbaudes spēlēs, vēl viens atgādinājums, ka par pašsaprotamu tās triumfu uzskatīt nevar.

Olimpiskajā basketbola turnīrā piedalīsies 12 komandas, un ASV izlase ir A grupā kopā ar Irānu, Franciju un Čehiju. No katras grupas izkļūs divas labākās komandas un divas no trim trešo vietu ieguvējām, un šīs astoņas komandas sāks izslēgšanas spēļu turnīru. Ļoti interesantas būs spēles arī citās apakšgrupās – B grupā, kurā būs Austrālija, Vācija, Itālija un Nigērija, visas četras mierīgi var pretendēt uz uzvaru, kamēr C grupā kopā ar nominālo pastarīti Japānu ir basketbola lielvalstis Argentīna un Spānija, kā arī viens no NBA šobrīd labākajiem spēlētājiem Luka Dončičs Slovēnijas izlasē.

Bukmeikeru prognozes liecina, ka ASV izlase par spīti visam tik un tā ir nešaubīga galvenā favorīte. Tās izredzes uz zelta medaļām novērtētas ar koeficientu 1.17, un nevienai citai izlasei šis koeficients nav mazāks par 12.00. Par ASV lielāko konkurenti tiek uzskatīta Spānija, kurai blakus tiek likta Austrālija. Austrālijas izredzes noteikti tiktu vērtētas vēl augstāk, ja izlasei tomēr būtu pievienojies arī Bens Simonss, kurš izlēma olimpisko spēļu vietā savu laiku veltīt individuālajiem treniņiem.

Francijas un Slovēnijas izlašu izredzes triumfēt novērtētas ar koeficientu 21.00. Francijai netrūkst vairāku augsta līmeņa spēlētāju, kamēr Slovēnija jau kvalifikācijas turnīrā sagaidīja iespaidīgu sniegumu no Dončiča, ar viņa palīdzību uzvarot kvalifikācijas turnīrā Kauņā un mājās atstājot Lietuvas izlasi. Pieejams koeficients 2.75 uz to, ka Slovēnija pratīs izcīnīt pirmo vietu C apakšgrupā, taču noteikti, ka būs aktuāls jautājums, kā Dončičam veiktos pret ASV izlasi un vai viņš nevarētu sarūpēt savai izlasei vēl vienu sensāciju?